ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Это… – начал Мердок, однако Эн Серат перебил его.

– Я знаю. Кто такие Уснувшие?

Мердок незаметно придвинулся ко мне боком.

– Слушай, а ему можно рассказывать все это? – тихо спросил Билл.

– Но он все равно видел бортовые записи, – так же тихо прошептала я в ответ и, повернувшись к инвиди, продолжила: – Уснувшие – это люди, которым вы помогли улететь с Земли. Вы использовали их корабль «Калипсо», чтобы открыть временной туннель и попасть к нам в будущее.

– Знаю о корабле. – В трансляторе Эн Серата прозвучали нетерпеливые нотки, которые в будущем я не замечала. – Не могу предвидеть ваше время. Пути слишком затуманены.

Постепенно я начала испытывать нетерпение.

– Вы поможете нам вернуться домой? У нас нет инструментов, которыми можно устранить неполадки на корабле, а у вас наверняка есть! Нам необходимо срочно вернуться обратно! Есть важные дела, которые должны произойти в скором времени в будущем!

– Понимаю средства, но…

Я не видела смысла в словах Серата. Вероятно, транслятор вышел из строя.

Создавалось впечатление, что он разговаривает сам с собой. Мердок поймал мой взгляд и сделал жест бессилия.

– Расскажите мне о Серате вашего времени, – сказал инвиди своим обычным тоном. – Я по-прежнему останусь Хранителем Космических путей?

– Не совсем понимаю… – начала я.

– Как ваши информационные данные именуют Систему?

Мердок насупил брови:

– Но вы не…

Я громко кашлянула, чтобы прервать его.

– Эн Серат, возможно ли создавать туннели гиперпространства вне Системы?

– Инвиди этого не делают.

– Но ведь мы попали сюда! Значит, каким-то образом ваша цивилизация создала этот туннель!

Возможно, мне не следовало этого говорить. Мы не понимали, чего хочет от нас Серат и какую именно информацию следует предоставить ему. Вызывал подозрение и тот факт, что, по всей видимости, инвиди желал разговаривать без присутствия своего сородича.

– Мы будем невероятно признательны, если вы поможете нам вернуться обратно домой! А также учитывая, что вы… вернее, ваша будущая сущность несет ответственность за случившееся с нами…

– Хочу узнать больше! – сказал Серат.

Я недоуменно посмотрела на Мердока: такого поворота событий мы никак не ожидали. Обычно инвиди не любопытствуют и не выдвигают настойчивых требований. Я недостаточно основательно разбираюсь в мирской физике, но здравый смысл подсказывал, что чем меньше мы сообщим Серату о будущем, тем лучше.

– Не думаю, что это хорошая идея, – заметила я.

– Остальные инвиди тоже разделяют вашу точку зрения? Можем ли мы с ними поговорить? – поинтересовался Мердок.

– Я – лидер группы. Я разговариваю! – резко ответил Серат.

Фраза прозвучала достаточно убедительно.

– Другие не должны знать о разговоре! – добавил пришелец.

Нам удалось наблюдать конфликты между Сератом и другими инвиди на станции. В будущем Серат считался своеобразной белой вороной. Возможно, он всегда доставлял хлопоты своим сородичам. Я бы хотела знать больше о предыстории конфликта между Эн Сератом и Эн Бариком. Впоследствии именно Барик представлял остальных инвиди на различных межгалактических встречах.

– Но вы расскажете им о нас, не так ли?

– Можете идти. Вы свободны.

– Что?! – Мой голос, наверное, прозвучал слишком громко и резко. – Вы не можете просто прогнать нас! Мы не отсюда родом и не принадлежим этому обществу!

– Должно быть, вы шутите! – недовольно отозвался Мердок.

В глазах Билла появилась откровенная враждебность, а в голосе зазвучали ледяные нотки.

– Вы сами отправили меня на столетие назад и теперь не можете бросить тут! Не выйдет!

Дверь в ангар оглушительно распахнулась. Офицер в синей фуражке войск ООН в сопровождении двух вооруженных солдат закрыл собой выход. В какой-то момент я подумала, что они пришли по сигналу Серата.

Группа солдат бросились проверять территорию помещения специальными датчиками. Очевидно, довольные тем, что мы с Мердоком оказались единственными посетителями, они окружили нас и зарядили оружие. Сзади показался еще один офицер. В руках он нес коробку с высокочувствительным оборудованием.

– Извините, – сказал военный без намека на вежливость. Он слегка поклонился инвиди и подошел к нам.

– Мы уловили некий инородный электронный сигнал, исходящий из здания, – объяснил он пришельцу.

Подобная бесцеремонность разозлила меня.

– Здесь нет никого, кроме нас! – заявила я.

– Не волнуйтесь, мэм, проверка не займет и минуты!

Офицер передал датчик одному из солдат, и юноша приблизился вплотную ко мне. Загорелое лицо не выражало ровным счетом ничего. Нажав несколько кнопок на аппаратуре, он подождал, пока загорятся лампы индикаторов, затем кивнул офицеру.

– Должен попросить вас выйти наружу, мэм!

– Что? – возмутилась я и перевела взгляд с него на мощное оружие в руках солдат. Холодные дула смотрели прямо в лицо мне и Мердока.

– Как видите, наше оборудование установило, что вы являетесь источником этого сигнала! Если мы ошибаемся, то позднее принесем свои извинения, однако сейчас вам следует пройти с нами.

Я посмотрела на Билла, и он слегка качнул головой.

Эн Серат остался в здании. Один из солдат пошел впереди меня, другой – позади Мердока. Что же это за сигнал? Транспондер я ликвидировала, имплантат сэрасов безопасен. Может, он исходил от идентификационных документов, которые нам сделал Левин? Вероятно, существовали иные системы безопасности, кроме тех, что мы видели на входе в запретную территорию… Господи, ну как же все не вовремя!

За те минуты, что мы находились в ангаре, небо заволокло облаками. Температура понизилась, и к вечеру стало заметно холоднее. Второй инвиди стоял на улице рядом с одним из солдат. Немного подальше виднелись группы людей, толпившихся у машин. Экскурсия подошла к самому интересному моменту, через несколько минут делегация проедет еще один контрольно-пропускной пункт и направится по взлетной полосе к инопланетным кораблям. Дети в нетерпении прыгали, ожидая продолжения экскурсии.

– Что это за сигнал? – спросила я солдата с сенсорным датчиком в руках.

Тот посмотрел на старшего по званию и промолчал.

– Выньте содержимое карманов! – последовал следующий приказ.

Мы в точности повторили процедуру, прошедшую ранее на пропускном пункте, однако тогда к нам обращались более дружелюбным тоном. Не желая вступать в спор, я послушно выполнила требование офицера. Ручные часы, документы, расческа, автобусные билеты один за другим оказались у проверяющих. Каждую вещь тщательно исследовали различными сенсорными приборами.

– Вот, сэр! – крикнул солдат и передал командиру мой идентификационный документ. – Странно, как удалось пройти с этой штукой, не подняв тревогу на главном пропускном пункте при въезде на территорию. Не исключено, что перед нами механизм замедленного действия.

– Что обозначает данный сигнал? – предельно вежливо спросил меня офицер, однако взгляд его оставался враждебным.

– Понятия не имею. Я думала, что это обыкновенная идентификационная карта личности.

– Это правда, – поддержал меня Мердок. – Мы приехали сюда на экскурсию, как и остальные.

– У вас есть свое мнение по этому поводу?

Офицер одобрительно кивнул подчиненному, разрешая ответить на мой вопрос.

– Очевидно, ваша карта – некий пусковой механизм.

– Поднять тревогу! – скомандовал офицер по рации. – Чрезвычайная ситуация! Немедленно ввести план «Тигр»!

Его пальцы железной хваткой сжали мою руку.

– Отвечайте, что это за механизм! Бомба? Что-то еще?

– Я же сказала, не знаю! Билл?

Мердок отрицательно покачал головой.

– Никаких предположений, сэр. Здесь какое-то недоразумение!

Видимо, Левин что-то сделал с моей идентификационной картой. Он специально подстроил все так, чтобы меня арестовали. Грязный подонок!

– Вы кому-нибудь давали свои документы в последнее время? Оставляли без присмотра?

48
{"b":"18543","o":1}