ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Стоун резко набрал воздух в легкие и выпалил:

– Капитан, мы должны подчиниться. Уверен, вы сможете прояснить им ситуацию.

Он быстро направился к переговорному устройству. Сасаки выступила вперед:

– Сэр, мы вовсе не обязаны…

– Внимание! Станция Иокаста! Отвечайте!

Голос бендарла срывался на громкие истеричные нотки. Мердок оглянулся на меня, недовольно вскинул брови и последовал за Стоуном.

– Подождите минутку, мистер Стоун!

– В чем дело? – подозрительно насупился землянин.

– Мы не можем передать им Хэлли, потому что в данный момент она находится под моим арестом. А я к бендарлам не собираюсь до тех пор, пока не исполню свои непосредственные обязанности! Нам следует действовать в порядке закона! – заявил Билл ледяным тоном.

– Под арестом? – удивилась я.

– Что вы имеете в виду? – одновременно спросил Стоун.

Мы встретились взглядами с исполняющим обязанности командира.

Мердок кивнул Вичу.

– А вот мистер Вич понимает, что я имею в виду! Пока командование Конфедерации не вынесло окончательного решения на запрос Иокасты о получении нейтралитета, станция, как обычно, действует в соответствии с законами Земли.

– Понимаю, – медленно сказал Стоун. – И что же вы собираетесь сообщить Конфлоту?

– Станция Иокаста! Даем вам последний шанс ответить на наши требования!

– Минуточку! Каким образом может помочь нам законодательство Земли? – спросила я.

Стоун включил микрофон голосовой линии связи.

– Хм… Земная станция Иокаста отвечает кораблю Объединенных Миров «Мститель». Ваше предыдущее сообщение не ясно. Пожалуйста, повторите!

– Это означает, что если тебя арестовали по законам Земли, то Конфедерация тебя уже не может повторно арестовать. Нельзя арестовывать за одно и то же нарушение дважды! – ответил Мердок.

Он отошел от Стоуна и взял меня за руку.

– Я ознакомил тебя с твоими правами? – улыбнулся он.

Теперь я расслабилась: эти слова успокоили меня. Еще на Земле Билл что-то говорил об этом. После того как меня «арестовал» он, Конфедерация не имела законных прав сделать то же самое. Я мало понимала в деталях юридических процедур, но в данный момент в моей голове и так царил мрак.

– Наши детекторы показывают, что вы получили наше предыдущее сообщение! – прошипел голос бендарла.

– Просим вас повторить! – сказал Стоун.

– Требуем немедленно вернуть корабль инвиди и его пилотов! Они нарушили три закона Конфедерации и четыре навигационных правила перемещения в космическом пространстве!

Стоун посмотрел на Мердока.

– Какой корабль инвиди? – шепотом подсказала я.

– Какой корабль инвиди вас интересует? – повторил Стоун.

Прикрыв рукой микрофон, он повернулся ко мне и недовольно крякнул:

– Капитан, я протестую! Мы рискуем разозлить их!

– Бендарлы всегда злые. Это их нормальное состояние!

– Не пытайтесь обмануть нас! Нам нужен корабль инвиди, который только что состыковался с вашей станцией! А также требуем пилотов! – заорал бешеным голосом бендарл.

– Попросите капитана, – прошептала я.

– Думаю, произошло досадное недоразумение, – искренне проговорил Стоун в микрофон, бросив гневный взгляд в мою сторону. – Могу ли я поговорить с вашим капитаном?

– Наш капитан не разговаривает с такими, как ты!

Стоун отключил линию связи.

– А зачем, собственно, нам нужно говорить именно с капитаном?

– Возможно, их главарь более разговорчив и нам удастся уладить конфликт.

Стоун скрестил руки.

– Капитан, пока вы не представите хоть одну вескую причину, я думаю, мне следует передать им хотя бы корабль. Нельзя так рисковать! Оскорбление военных Конфедерации не приведет ни к чему хорошему!

Сасаки пробормотала что-то вроде: «Да ладно!»

Собрав последние силы и сконцентрировав мысли, я попыталась обдумать сложившуюся ситуацию. Хорошо, что я не сказала никому, что этот корабль – некое экспериментальное судно, в котором технологии инвиди соединили с технологиями торов. Но как же ответить?!

– Данный корабль поможет нам узнать наконец о механизмах перемещения в гиперпространстве, – сказала я. – Мне лишь нужно немного времени, чтобы изучить его. Может, попробуете сказать, что он – необходимая улика в расследовании Мердока или что-нибудь в том же роде?

– Звучит убедительно! – отозвался Билл.

Стоун снова активировал линию связи. Его тонкие брови недовольно изогнулись.

– …даем вам десять минут по вашему времяисчислению, чтобы сдать вышеуказанный корабль и его пилотов!

– Извините, если это вас не затруднит, свяжите меня с вашим капитаном.

Снова наступила тишина.

– Подождите!

Ревущий голос на минуту исчез, однако линия связи не оборвалась.

– Что вы хотите сказать? – обратился ко мне Стоун. – Мы уже знаем о действии подобных механизмов.

– Мы не знаем, как они действуют в точности.

– Подумайте о гласности! – пискнул Стоун себе под нос. – Укрывать преступников – не самое лучшее занятие для бизнеса с другими мирами!

– Еще не доказано, что Хэлли преступила закон! – вмешался Билл. – Пусть они обжалуют наше решение законным путем, если хотят, а мы действуем в соответствии с Конституцией!

– Рад слышать, – сказал Вич. – Тогда, может, приступим к оформлению документации? Включая ваши показания, шеф Мердок! Вы не стали заполнять никаких документов до отбытия, а жаль! Этот пробел надо срочно восполнить!

Мердок застонал:

– Вич, давай позже, хорошо? Который час?

– 23:08.

На линии связи зарычал женский голос:

– «Мститель» обращается к станции Иокаста!

Я кашлянула, чтобы Стоун обратил на меня внимание, и показала сначала на микрофон, затем на себя. Несколько секунд он стоял, в нерешительности теребя карман, затем согласно кивнул.

Подойдя к аппарату, я максимально бодрым голосом ответила:

– Станция Иокаста слушает!

– Кто вы?

– Экс-командир станции Хэлли.

– Командир, – сказал голос тоном, не допускающим возражений, – мой заместитель приказал вам сдать судно и его экипаж. Почему вы до сих пор не выполнили требование?

– В стыковочных отсеках станции нет кораблей, принадлежащих инвиди! Судно, о котором вы говорите, принадлежит лично мне!

– Это похищенное имущество!

– Кто выдвинул обвинения? Где и когда был похищен шаттл? Я категорически отрицаю эту информацию!

– Мы заберем корабль!

– Если вы попытаетесь незаконно проникнуть на станцию, мы подадим жалобу в высшие инстанции Совета Конфедерации. Запрещаем вам пристыковываться к Иокасте!

– Капитан! – взволнованно зашептала Сасаки. – Дэн Флорида лишь недавно привез на станцию группу делегатов Совета Конфедерации! Они подвергнутся серьезной опасности, если «Мститель» атакует!

Я кивнула, поблагодарив за сведения.

– Капитан! На станции находятся члены Верховного Совета Конфедерации! Пересмотрите свои намерения!

– Вы отдаете, мы – уходим. Откажетесь подчиниться – возьмем сами!

– Извините, но сделка невозможна!

Я оборвала связь. Спина и руки вспотели от волнения, однако иного я сказать не могла.

– Не слишком ли вы много на себя берете? – возмутился Стоун. – Появились неизвестно откуда в похищенном корабле, подвергаете опасности всю станцию и, очевидно, ожидаете от всех одобрения! Считаю, по крайней мере корабль им следует отдать!

– Нет, – коротко оборвала я.

– Корабль – материальное доказательство в деле, которое еще не рассмотрено судом Земли, – задумчиво произнес Вич. – Мое мнение: мы должны правильно с ним поступить. Главное – предоставить его для рассмотрения суду и вынесения справедливого вердикта.

Стоун бросил на него негодующий взгляд.

– Почему ты не сказала бендарлам, что находишься под моим арестом? – спросил Мердок.

– Не хотела выдавать заранее слишком много информации. Эн Барик имеет большое политическое влияние, а потому может найти лазейку в законах и отменить наше решение.

Ли снова вызвал Стоуна в Пузырь. «Мститель» по-прежнему бороздил пространство на границе звездной системы и достаточно близко к станции, однако через туннель в гиперпространство отправил небольшой челнок. Видимо, на консультацию в Центр Конфедерации.

56
{"b":"18543","o":1}