ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Новый Совет сумел достать генетический материал кчинов и создал убийц «нового поколения». Однако генная инженерия в лучшем случае наука не точная. Новый Совет ставил целью создать не просто беспощадных убийц, а существ, безоговорочно подчиняющихся дисциплине и приказам свыше, а «детища» оказались не совсем такими, как планировалось. Кчины превратились в хитрых убийц, желания и цели которых никто не мог предугадать.

– Новый Совет будет «интересоваться» нами только в случае, если мы получим нейтралитет, – сказал Мердок.

Я кивнула, полностью соглашаясь. В конце блокады Геноит прибыл на станцию, чтобы заключить сделку и использовать станцию в качестве опорной базы Нового Совета.

– По этой причине многие делегаты проголосуют «против». Они считают, что, пока здесь находятся военные силы Конфедерации, Новый Совет и кчины не сунутся. А ведь Иокаста лакомый кусок: она находится в зоне действий нескольких туннелей гиперпространства.

– Да, и представляет особо важную стратегическую точку!

Вичу, судя по всему, понравились наши выводы.

– Я считаю, что мы потеряем голоса Земли и Хдига именно по этой причине. Извините меня, теперь я должен идти. Было приятно поговорить с вами, капитан. Шеф Мердок, беспорядки среди населения в «Дельте», сектор третий, за ночь удалось прекратить…

– Какие еще беспорядки? – обернулась я к Мердоку.

Он пожал плечами.

– Жители протестуют против временно введенных новых правил доступа в доки и хранилища. В качестве дополнительного уровня безопасности мы увеличили режим проверок, и теперь процедуры занимают большее количество времени.

– …а новая система огнетушения будет испытана в 14:00, а не в 9:00, как планировалось ранее, – закончил Вич.

– Спасибо, – сухо отозвался Мердок и без намека на благодарность в голосе.

Управляющий поклонился и вышел. Билл резко встал с кресла.

– Этот парень всегда пытается манипулировать другими! В его голове постоянно зреют какие-то планы, и хорошо, если ты успеваешь их понять, прежде чем они сами свалятся тебе на голову.

– Может, в этот раз он действительно искренен? – Мой голос прозвучал не слишком уверенно. – Думаешь, Вич прав насчет кчинов? Неужели они все еще существуют?

– Такие слухи ходят.

– Вопрос в том, насколько они правдивы.

Мердок пожал плечами:

– Тебе лучше знать, ведь твой бывший муж дружил с Новым Советом!

Я едва не подскочила от неожиданности. Вдруг он догадался о чем-то прошлой ночью? Странно… Он затронул тему Геноита?!

– Если волнуешься, может ли станция защититься от монстров, лучше не трать время и нервы зря, – продолжал Мердок. – Мы не можем противостоять этим тварям. Если корабли Нового Совета попросят стоянки в наших доках, мы предоставим им возможность. Таким образом, беспокоиться о нападении кчинов не придется.

– Да, возможно, ты прав. Однако проблема самозащиты по-прежнему стоит перед нами даже в случае получения нейтралитета.

Мердок кивнул.

– Видимо, у нас есть только два варианта. Первый: мы создаем собственный военный флот или пытаемся сделать станцию более выгодной для стоянки кораблей таких организаций, как Новый Совет, и не вызывать у них желания атаковать нас. В конце концов станция не владеет какими-то особыми ценностями, которые привлекли бы интерес кчинов.

Вряд ли эти чудовища так же логически рассуждали. Но в данный момент следовало думать лишь о корабле. Я зашла в спальню и принялась надевать ботинки.

– Билл! – позвала я. – Ты надолго приставил ко мне этого охранника? По-моему, не стоит зря тратить время своих подчиненных!

– Правила! – раздался голос Мердока.

Застегнув мундир, он подошел к дверям.

– Если мы решили доказать, что я действительно арестовал тебя, то охрана просто необходима! Только таким образом мы сможем противостоять попыткам арестовать тебя вновь. Следует хорошенько придерживаться всех правил, если хочешь, чтобы правда и сила закона оставались на нашей стороне.

Он поправил пояс и взял со стола несколько коммуникаторов и мини-мониторов для связи.

– Можем отпустить тебя под залог. Это будет означать, что ты заплатила определенную сумму и дала подписку о невыезде, а также обязательство не вступать в связь с кем-либо из внешних источников. Тогда сможешь спокойно перемещаться в пределах станции.

– Я уже заплатила Финке!

Билл ухмыльнулся.

– Думаю, ты можешь заняться этим кораблем!

– Но ты ведь должен охранять его, как похищенную собственность! – сказала я, чувствуя, что это звучит нелепо.

Стоуну мои действия вряд ли понравятся, и я это отлично понимала.

– Это проблема Конфедерации! – ответил Мердок почти весело.

Этим утром он пребывал в каком-то странном настроении…

– Как скажешь.

Он отошел к столику и нажал на панель связи.

– Подойди на минутку и посмотри сюда!

Я выглянула через его плечо. Он зашел в запретную зону архива службы безопасности.

– Ладно, покажу тебе подробно.

Билл показал мне на сетчатку.

– Взгляни сюда, и он сразу проверит твои документы и данные.

Я смотрела на сетчатую пластину до тех пор, пока не заслезились глаза. Наконец загорелся сигнал подтверждения. Помассировав затекшую шею, я отошла назад.

– Билл, расскажи мне о Стоуне. Где он работал, прежде чем прибыл на станцию?

– Да какая разница?

– Мне необходимо это знать, чтобы предугадать, как он поведет себя в случае, если Конфедерация решит «нажать» на нас.

Мердок вышел из секретного архива и выключил устройство.

– Вряд ли он посмеет встать на их пути. Стоун был главой ревизионной комиссии при Министерстве иностранных дел Земли в течение трех лет. До этого работал заместителем министра финансов, еще ранее занимал различные высокие посты.

– Он работал только на Земле?

– Нет, на Марсе тоже.

Не удержавшись, я фыркнула.

– Конечно, я знала, что на Земле меня не особенно жалуют, но кому пришло в голову, что Стоун годится для управления огромной космической станцией, где толком ничего не знает?

– Земля хочет сделать нас экономически жизнеспособными до того, как пройдет голосование по поводу нашего нейтралитета, чтобы потом заявить: «Зачем беспокоиться о нейтралитете, ведь вы и так получили свободу!»

Билл искоса посмотрел на меня.

– Если бы ты не покинула станцию пять месяцев назад, сейчас бы здесь не было никакого Стоуна!

Я ничего не ответила. Тяжелый груз совершенных ошибок и упущенных шансов опустился на мои плечи, сметая на своем пути радость прошлой ночи. Снова заныл желудок, а имплантат сэрасов проснулся и дал о себе знать. Он действовал на нервы, словно ответ на давно мучившие меня вопросы. Как же работают механизмы, активизирующие вход в гиперпространство? Ответ кроется в загадочном корабле, который ждет меня в одном из старых хранилищ.

Мердок как будто ждал чего-то. Немного постояв в раздумьях, он пожал плечами и подошел ко мне почти вплотную.

– Ты пойдешь к шаттлу?

– Да.

– Больше никому не будешь сообщать об этом? Если хоть один узнает, то информация дойдет до Конфедерации быстрее, чем мы думаем.

– Да, я понимаю, но…

Чем больше я думала о раскрытии секретов механизма перехода, тем сложнее представляла результат. Внезапно меня осенила мысль.

– А ведь мои личные коды доступа больше не действуют, так?

– Точно. Я скажу Элен, чтобы она снова занесла твои данные в систему, но я смогу дать тебе только доступ среднего звена. Официально ты до сих пор считаешься пропавшей, и пока твой статус не изменится, доступ в главную систему командования для тебя останется закрыт.

– Да, понимаю, – сказала я, пожалев о том, что помогла Техническому корпусу разработать такие меры безопасности.

В свое время мы столкнулись с взломом кодов и использованием индивидуальных кодов пропавших или погибших членов персонала различными мошенниками и бандитами. Тогда мы усложнили систему доступа к информации и ввели новые правила пользования интерфейсом и механизмами станции.

66
{"b":"18543","o":1}