ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Система тревоги активировалась по плану. Первый этап – звуковой сигнал. Звук то усиливался, то стихал, активируясь на трех разных частотах. По крайней мере так он воспринимался слуховым аппаратом землян. Одновременно от встроенных в стены небольших рефлекторов исходили световые вспышки, контролируемые из Пузыря. Таким образом, вредители не могли устранить сигнал.

Второй этап – новая волна звука активируется гораздо сильнее и громче, чем первая. Все другие шумы куда-то вмиг исчезли. Остался только звук сирены.

Но, видимо, инженеры и разработчики не совсем усовершенствовали свою работу, так как система звука не отделялась от системы огнетушения. Над моей головой раздался громкий щелкающий звук. Тяжелая масса белого пламезамедляющего порошка посыпалась из стен тенистой аллеи и потолка.

Все вокруг покрылось белым. Меня закружило в ветре порошка, который покрыл и Мемориал Памяти. Голографическая картина, состоящая из специальных лучей света, вмиг исчезла.

– Черт, – тихо выругалась я, пытаясь закрыть лицо руками.

Проблема с пламезамедляющим порошком состоит в том, что как только он садится, то сразу превращается в скользкую пленку. Спецсредство походило на слизь, которой я покрывалась, когда во время блокады вступала в контакт с сэрасами. Ранее предполагалось, что порошок будет легко удаляться, как только осядет, но мы испытывали невероятные трудности, пытаясь освободить от него поверхности и объекты. Даже одежда не поддавалась чистке.

Наконец поток порошка прекратился, сигнал тревоги стих. Где-то раздавались крики и проклятия. Жители возмущались очередной неприятной процедурой проверки систем, хотя понимали ее необходимость.

Странно! Почему у меня вдруг возникло такое чувство, будто станция пытается мне что-то сказать?

Глава 26

Умыв руки и лицо, я направилась к Пузырю. По дороге вспомнила, что пройду мимо одного из архивов станции, и решила заглянуть в базу данных в надежде отыскать еще хоть какие-то подробности. Обрывок информации, который добыл в исторических источниках Мердок, напомнил, что если информация об этом существует, значит, астрономические данные, в свою очередь, тоже могут внести ясность в подробности полета «Калипсо». Например, имел ли экипаж точные приборы, чтобы зафиксировать радиацию гиперпространства?

Исторические данные о дне, когда мы встретились с инвиди и покинули Землю, 14 мая, не упоминали о похищении одного из кораблей пришельцев. Архив приводил отрывок из газеты и небольшую видеоинформацию об «инциденте», который имел место в тот день. Данные гласили, что произошел взрыв, который некоторые радикально настроенные земляне совершили, чтобы расстроить начинающиеся отношения между инвиди и землянами.

За последние пятьдесят лет никаких упоминаний о входе в гиперпространство или гравиметрических отклонениях в тех координатах, где пересек туннель «Провидец», не значилось. Не нашлось даже намеков на связь Земли и Иокасты туннелем в гиперпространстве. Тщательно исследовав материалы о прибытии инвиди, я заметила, насколько отличается официальное сообщение от реальности, виденной мной собственными глазами. Среди прочих материалов попался астрономический доклад от 16 мая 2023 года, где подробно описывается крупный источник гравитационной радиации, внезапно обнаруженный достаточно близко к Земле и к координатам, в которых появились я и Мердок после пересечения времени.

Обычно местонахождение туннелей в гиперпространстве определялось после их использования. Когда в «окно» входил корабль, на какую-то долю секунды происходил большой выброс радиации, который заканчивался тем, что вход в гиперпространство плавно затягивался. Стабильный туннель никогда не излучал радиации после закрытия. А туннель, через который попали в прошлое я и Мердок, по неясным причинам, очевидно, дестабилизировался через два дня после того, как мы покинули Землю. Ошибка астрономов в данном случае полностью исключалась. Мог ли Эн Серат или один из инвиди в 2023 году последовать за нами и таким образом дестабилизировать точку? Или они специально что-то сделали, чтобы никто с Земли не мог последовать нашему примеру? А может, туннель повредили компоненты торов в «Провидце»?

Если туннель, разделявший прошлое и настоящее в девяносто девять лет, исчез или дестабилизировался, на следующий день то же самое могло случиться с «окном» на противоположной стороне. Но тогда внешние датчики станции должны зафиксировать огромный радиационный выброс в точке, где возник «Провидец».

Каким же образом «Калипсо» использовала туннель в 2027 году, ведь, по идее, он должен был исчезнуть еще раньше?! Может, точка продолжала существовать, а волны радиации вызваны иными причинами? Странное противоречие! Почему такая разница в расстоянии туннеля? «Калипсо» пересек девяносто пять лет, а мы с Биллом – девяносто девять. Может… Я прекратила ходить взад-вперед перед пультом интерфейса базы исторических данных и попыталась обдумать ситуацию. Скорее всего существовало два вида туннелей. Один имел промежуток в девяносто девять лет, а другой – в девяносто пять. Вероятно, дестабилизировался именно последний; первый же создан Сератом, когда он отправил в будущее «Калипсо».

Но я считала, что «Провидец» открыл новый туннель между 2023-м и 2122 годом. Тогда как же могли «Калипсо-2» и судно Мердока воспользоваться им, если раньше его не существовало?

От всех этих мыслей просто голова шла кругом. Оставив в покое архив, я направилась в центр переработки одежды в другом конце Пузыря и попросила форму Конфлота. Форма, которую дала мне в госпитале Элеонор, старая и уже несколько раз переработана, к тому же порошок намертво прилип к ткани белой пленкой. Помимо прочего, для ужина, на который пригласил Флорида, надо найти подходящую одежду. Я не хотела оскорбить других делегатов Центра, поэтому сделала необходимый выбор. Наконец-то появится шанс поговорить с Флоридой о нейтралитете. А потом я смогу незаметно ускользнуть и направиться на третий уровень, чтобы продолжить исследование корабля.

– Не знаю, есть ли у нас такой размер, – сказал служащий центра, хорошо сложенный ахелианец.

Он осмотрел меня с ног до головы и сузил свои большие зрачки. Длинные когти застучали по панели интерфейса.

– Уж постарайтесь найти!

Он моргнул, и пальцы заскользили по панели медленнее.

– Мы сегодня очень заняты. Когда вам требуется форма?

– Прямо сейчас.

На эти слова его глаза открылись так широко, что едва не заняли половину лица.

– Сейчас? – взвизгнул он. – Но сейчас вы не можете получить. Согласно правилам, форму должны заказывать заранее: дневную форму за три дня, а…

– Меня здесь не было позавчера, а форма требуется к сегодняшнему вечеру. Срочно! Так что постарайтесь найти!

– Вам придется оформить соответствующий заказ у начальника своего сектора.

Я сделала глубокий вдох.

– У меня нет начальника. Я офицер Конфлота этой станции, и мне требуется форма немедленно!

– О, извините. Я не знал.

Ахелианец закатил глаза, пытаясь подражать жесту людей.

Форма была сшита из темно-красного материала и на ощупь оказалась намного мягче обычной ткани для формы военных Конфлота. Развернув женское военное платье, я обнаружила красивый высокий воротник. Переодевшись в раздевалке старших офицеров Пузыря, я положила старую форму в отсек переработки. Странно, из зеркала на меня смотрела довольно представительная фигура. Подумать только, еще вчера я жила в хижине в трущобах сто лет назад! Воспоминание, подобное страшному сну! Закрываю глаза и вижу обвалившиеся лачуги, слив канализации, ямы, чувствую запах нечистот и разложения. Может, мне действительно все просто приснилось?

На воротнике светились значки и эмблемы Конфедерации, на рукаве – звезда и символ Технического корпуса. Серебряные значки загадочно мерцали на темно-красном материале. Я провела руками по заметно отросшим волосам и заметила появившуюся седину. Еще раз внимательно посмотрев в зеркало, я направилась на ужин, предварительно проверив по микрокомпьютеру на руке, как идет наброска плана систем «Провидца». Да, дело продвигается слишком медленно! Пройдет не меньше часа, прежде чем я смогу получить хотя бы примерную схему. Надо запастись терпением и не торопить события. Ускорить процесс невозможно и сделать ошибку в подсчетах тоже недопустимо!

78
{"b":"18543","o":1}