ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Еще один толчок заставил меня упасть на стену шахты. Небольшой электрический разряд как огненная змея пробежал по голой спине. С губ едва не сорвался крик. На миг показалось, что сердце оторвалось и ударилось о ребра. В то же самое время я услышала шипящий звук. Едкий раздражающий запах просочился через стену сзади меня. Хладагент! Сейчас ко всему прочему мне требовались еще и антинаркотические препараты.

Пытаясь задержать дыхание, я отодвинулась подальше от ядовитой струи. Мысли в голове завертелись с бешеной скоростью. Двенадцатая палуба как раз то что надо. Все что угодно, только не эта адская шахта! Поскорее бы выбраться из проклятого отсека, одеться и выяснить, что там происходит!

У первой двери заклинило замки или кто-то запер их снаружи. Возможно, сигнал тревоги вместе с утечкой хладагента вызвал автоматическое срабатывание систем защиты. Шахта становилась все темнее и уже, когда я наконец наткнулась на второй выход. Периметр двери слегка светился в темноте. Нащупав рычаг, я нажала на него. Дверь не поддалась, и я повисла на ней всем весом. Нет, надо сконцентрироваться и снова попробовать. Я буду бороться до последнего!

После нескольких попыток дверь открылась, и я осторожно выглянула в коридор. Увидев, что он пуст, на подгибающихся ногах аккуратно, чтобы не упасть, двинулась вдоль стены.

В глаза ударил слишком яркий для человеческих глаз свет. Немного пройдя по коридору, я зашла в узкую комнату с серыми стенами и низкими потолками. Внешне она ничем не отличалась от других помещений на подобных кораблях. Поручни на стенах и потолке указывали на то, что в этой комнате не всегда включена гравитация. Длинная стена имела странный рисунок пчелиных сотов. Хромая вдоль стены, я увидела, что передо мной еще одна дверь с необычной для бендарлов формой замков. Судя по форме и размеру маленьких устройств, это либо помещение для людей, либо морг.

Замки активировались только отпечатками пальцев владельца. Я прислонилась к двери, не в силах даже выругаться от злости. Пальцы слишком слабы, чтобы пытаться отрегулировать коды. Сигнал тревоги по-прежнему не умолкал, однако перешел в среднюю тональность. Сколько же точно времени пришлось провести в шахте? Может, несколько часов?!

Справа от панели управления входом располагалась небольшая овальная табличка. Прочитав надпись, нажала на светящуюся надпись «Открыть», и дверь распахнулась внутрь. От неожиданности я отскочила. В комнате было туманно от темных клубов дыма, однако, присмотревшись, поняла, что это вовсе не дым, а пар. Комната оказалась душевой. Я слышала, как льется настоящая вода.

Нет ничего лучше воды! Душ причинит мне отнюдь не самые приятные ощущения, но я должна смыть с себя замерзшие на моей коже ошметки хладагента. О боли подумаю потом, когда буду в безопасности.

Я встала в одну из кабин. Четыре струи теплой солоноватой воды полились сверху, снизу и с двух сторон. Почувствовался приятный влажный запах цветочного мыла. К тому времени, как я закончила мыться, голова просто раскалывалась.

– Ну и ну! Что с тобой произошло? – раздался голос прямо рядом с моим ухом, и я едва не подпрыгнула от неожиданности.

Молодая женщина-землянка смотрела на меня сквозь стену пара. Округлившиеся глаза, длинный нос и очень мягкий изгиб губ. Ее рот вытянулся в букву «О», а во взгляде читались жалость и симпатия. Неудивительно: все мое тело покрывали ожоги и царапины.

– Я… застряла в хозяйственном отсеке, – слабым голосом ответила я. – Это случилось, когда зазвучала тревога.

«Коллега» понимающе кивнула.

– Да-да, понимаю тебя. Когда начался этот кошмар, я выронила прямо на себя целую дюжину бавенских яиц.

Меня едва не передернуло от воспоминания об этих отвратительных бавенских яйцах – любимом деликатесе бендарлов. В сыром виде они просто отвратительны, едкий запах заставляет слезиться глаза и щиплет горло. От женщины исходил едва заметный легкий запах серы. Вероятно, она работала в отделе обслуживания корабля.

– А я тебя никогда здесь раньше не видела!

Она нажала на рычаг, и струи воды сменились потоком теплого воздуха.

Женщина либо пропустила сообщение о том, что сбежал заключенный, либо о происшествии и вовсе никто не объявлял.

– Я переехала сюда со станции, – громко объяснила я, пытаясь перекричать шум воды.

Она выключила кран, и я заговорила тише:

– Сейчас у меня испытательный срок в хозяйственном отделе.

Землянка снова кивнула и дружелюбно улыбнулась.

– Проблема в том, – начала я в надежде, что она не станет расспрашивать меня о том, как я попала в шахту, – что я потерялась и не нашла отсек стоянки кораблей. А форма превратилась в такую тряпку, что пришлось выкинуть ее. Ох, у меня такие проблемы!

– Могу одолжить тебе форму, – сказала «коллега». – Нам надо поторопиться вернуться к своим обязанностям!

Она открыла дверь в раздевалку. Сигнал тревоги все еще раздавался по всем коридорам. Что бы там ни происходило, я надеялась, это продолжится еще долго. Надо воспользоваться моментом и поскорее найти челнок или спасательную капсулу.

– Кстати, меня зовут Кири. Я повар, вернее – помощник повара, – сообщила женщина и протянула руку.

– Очень приятно. Мария Вальдон, из Технического корпуса.

Я попыталась улыбнуться, однако подозревала, что от боли могла выдавить лишь гримасу.

Пожимая мне ладонь, Кири случайно нажала пальцами как раз на то самое место, куда ударила бендарлка. Я сделала вид, что ничего не произошло, однако в глазах помутилось от боли.

– Прежде чем найдем тебе форму, помажь ранки.

– Кири, мне надо как можно скорее в доки. Не хочу, чтобы во время сигнала тревоги меня не обнаружили на своем посту.

– Да это быстро! – Она нагнулась и открыла дверцу в стене. – Возьми аптечку.

Я подумала, что споры займут больше времени, чем действия, и послушно открыла аптечку. К тому же боль действительно становилась нестерпимой. Женщина зачерпнула целую ладонь мази и принялась натирать мне спину. От силы ее рук я едва не ударилась о стену.

– Ой, прости! Может, тебе лучше обратиться в лазарет?

– Нет, все в порядке, – быстро ответила я и набрала в рот побольше воздуху.

К тому времени, как она закончила, я уже могла немного пожать плечами.

– Ну как? Лучше?

Благодарно улыбнувшись, я принялась отыскивать в аптечке таблетки детокса. Кири уже натягивала форму.

– Мне тоже надо побыстрее возвращаться. «Мститель» кто-то атакует. Может, даже станция.

– Атакует?

От неожиданности я выронила на пол целую пригоршню таблеток.

– Не волнуйся. Мы выстоим!

Кири передала охапку одежды и активировала зеркало, а я принялась натягивать форму.

– Подойдет?

В такой форме я стану достаточно незаметной и сольюсь с толпой в любой части судна. Конечно, только не в центральной части и командном пункте! Лицо с огромным синяком от удара солдата уже начало медленно опухать. Покрасневшие глаза говорили об отравлении хладагентом. Я проглотила пару таблеток детокса, пока Кири убирала аптечку на место, затем незаметно высыпала оставшиеся в банке таблетки в карман, надеясь, что лекарства хватит по крайней мере на некоторое время.

– А как пройти в док для кораблей? Мое место сейчас там.

– Спустись на два уровня вниз. Выйдешь из лифта – иди прямо, потом сверни налево и окажешься как раз в нужном месте.

– Спасибо.

– Ну ладно. Удачи тебе!

Кири тоже спешила.

Мы расстались у дверей. Она помахала мне рукой и направилась в другую сторону коридора.

Около лифта стояла группа людей, среди которых оказались два землянина, несколько ахелианцев и один явно чем-то встревоженный бендарл. От одного его вида сердце упало в пятки. Я решила направиться вверх и спуститься вниз через шахты спуска, а не ждать лифта. Скорее всего солдата отправили сюда искать сбежавшего заключенного.

Никто из стоявших у лифта не обратил на меня особого внимания, и я спокойно прошла мимо, услышав обрывки некоторых фраз:

84
{"b":"18543","o":1}