ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кчины круто развернулись и направились обратно, затем, поняв, что теперь кчеры недоступны, остановились.

– Назад! – прошептала Сасаки.

Мердок и его группа заняли боевые позиции. Как только кчеры исчезли за дверями торгового зала, трое офицеров сектора стали двигаться в сторону прибывшего подкрепления.

Нет, слишком поздно. Кчины двигались совсем не как кчеры! Молниеносно превратившись в ветер, нет – в вихрь, они закружили людей, прежде чем те смогли осознать произошедшее.

Дым на экране закрыл и кчинов, и самих солдат. Один из людей Мердока попал в железный настил, пуля срикошетила в кчина и сбила его с ног. Второй продолжал идти вперед.

Наконец тварь медленно дошла до первого солдата из группы. Он не дотронулся до него и повернулся к стоящему рядом другому военному. Хлынул фонтан крови, женщина упала, и что-то круглое покатилось в сторону от обезглавленного тела.

– Господи Боже мой! – едва выговорила Сасаки, и ее тут же вырвало.

Тот же кчин ударил второго констебля о стену. Еще двое из отряда Мердока подбежали к раненому, ни на секунду не прекращая огонь. Чудовище повернуло свою треугольную голову, на этот раз совсем медленно, метнуло руку-меч к горлу второго констебля и, пока тело оседало на пол, спокойно отодвинулось в сторону. Кчин повернулся спиной к отряду военных. Огонь лазерного оружия расплавил даже некоторые детали в стенах сектора, но кчин ничуть не пострадал. Неспешно передвигаясь, он направился в сторону торгового зала.

Второй перекатился на бок и встал на четыре конечности, затем по-собачьи отряхнулся и последовал за сородичем.

Оставшиеся военные бежали во главе с Мердоком. Они были уже в двадцати метрах от лифта.

Сасаки неотрывно следила за экраном. Мы готовились открыть дверь, как только отряд приблизится к ней.

Несколько солдат шли впереди, прикрывая безоружного констебля и первую группу. Я узнала Мердока по тому, как он держал в руках оружие. Экран разделял нас. Почему я здесь? Надо быть там, с Биллом. Его могут убить, а меня рядом не будет…

Сделав несколько шагов по направлению к двери, я поняла глупость и необдуманность поступка и снова подошла к экрану. Если Мердока убили… я… Быстро, надо влезть в одну из систем автоматической защиты. Они никогда толком не работали, но могут послужить прикрытием…

Так вот каково оказаться в настоящей беде! Как будто что-то внутри меня сжималось до микроскопического размера, снова расширялось и причиняло невыразимую боль.

– Поторопитесь!

Сасаки взглянула на пульт управления над дверью и кивнула стоявшему у люка констеблю. Он проверил оружие и приготовился в случае необходимости прикрыть отряд.

Один из кчинов ходил вокруг торгового зала. Другой так беззаботно передвигал ноги, что солдаты с легкостью попадали в его конечности. На этот раз Мердок использовал лазер. Я определила это по фиолетовым вспышкам, когда удар попал в цель. Однако смертельный заряд исчезал бесследно на коже кчина.

Как им удается это делать?

Разозленная тварь сделала два больших взмаха вправо и влево, и пятеро солдат разлетелись в разные стороны, как пушинки. Голубоватые искры при движениях говорили о том, что он владел некой электрической энергией. На этот раз кчин использовал не руку-меч, а свой длинный тонкий веер щупалец. Между фиолетовыми вспышками он зажигался алым цветом, и поначалу я думала, что лазер все же возымел некоторый эффект. Однако потом стало ясно, что эти монстры могут изменять цвет своего тела, как и кчеры. Красный – отнюдь не единственный цвет, который они различали! Просто это последний цвет, который видели их жертвы…

Оставшиеся три солдата начали отступать. Они продолжали стрелять, одновременно прикрывая собой других товарищей.

Я не видела на экране Мердока, и сердце начала охватывать смутная паника. Может, он уже погиб, а я так и не успела ему ничего сказать. Ни разу не сказала, как много он для меня значит!..

Неумолимый, непреклонный кчин приблизился к троим людям. Всего лишь двадцать метров отделяли их от двери в наш сектор. Они могли попытаться использовать и лифт, но кчины все равно окажутся быстрее.

Убийца встал на две задние конечности, отшвырнул в сторону двух вооруженных солдат двумя другими лапами и убил оставшегося в середине констебля.

Я отвернулась, тело сотрясала страшная дрожь. Сасаки продолжала источать проклятия и с ненавистью ударила кулаком по обшивке двери в злополучный отсек.

Когда я снова посмотрела на экран, тварь уже стояла спиной и направлялась в сторону второго монстра. Двое лежавших в стороне солдат встали на ноги и бросились к двери. Мердок и оставшиеся бойцы отряда присоединились к ним. Слава Богу! Я наконец разглядела его. Помогая друг другу, солдаты ковыляли к дверям. В кчинов больше никто не стрелял.

Сасаки трясущимися руками нажала «Открыть» на панели двери. Из группы обслуживающего персонала вышли трое врачей в белых комбинезонах. Медики сразу же занялись ранеными. Солдат положили на койки, которые установили прямо здесь, под наскоро сооруженным навесом.

Я даже не заметила, как прибыли все службы, и только сейчас увидела, что толпа сзади нас стала в несколько раз больше. Перед зеваками стоял грозный констебль. Лицо военного оставалось каменным, несмотря на возгласы и гневные реплики собравшихся.

Все, что могла делать я, – следить за монитором и содрогаться от ужаса. В секторе-два кчины выжидающе застыли перед торговым залом.

Мердок вошел последним. Он поддерживал под руки еще одного раненого. Когда медики положили женщину на носилки, Билл устало распрямил плечи и нажал на кнопки на шлеме. Он снимал его долго, словно во сне, а я молча стояла сзади и смотрела, как Сасаки забирает у него оружие и головной убор. Лицо Мердока покрывал пот, глаза смотрели невидящим взглядом куда-то в пол.

– Что они сейчас делают? – были его первые слова.

Голос охрип от криков и команд во время боя.

– Они все еще стоят перед торговым залом, – ответила Сасаки. – Какие будут дальнейшие приказы?

– Мы можем связаться с торговым залом? – спросил он, глядя на меня.

Вопрос прозвучал почти как мольба.

– Мы уже пытались, но не получается. Попробую еще раз, – отозвалась Сасаки.

Она активировала мониторы связи, и в тот же момент «зажужжал» мой коммуникатор.

– Командир Хэлли! Это Геймет.

– Я слушаю, Барбара.

– Мы поймали сигнал из центра в кольцо «Альфа». Возможно, Новый Совет ведет переговоры с кчинами. Сигнал зашифрован.

Похоже, Веннер поняла, что мы тоже прослушиваем их линии.

Сасаки показала мне на монитор. Кчины покинули территорию перед торговым залом и спускались вниз по направлению к двери в наш сектор.

– Подожди, – сказала я Геймет и повернулась к лейтенанту. – Активируйте все защитные коды на случай, если они попытаются прорваться сюда.

Сасаки кивнула и бросилась к панели управления двери. Она активировала электрическое поле и сигнализацию, на дверь упали оранжевые предупреждающие лучи.

На мониторе отчетливо виднелось, как твари приближаются все быстрее и быстрее. С каждой секундой изображение увеличивалось. Два ангела смерти двигались, прокладывая себе путь по залитому кровью полу. Один из них был забрызган кровью жертв. Темные пятна покрывали его мерцающую кожу, которая вновь переливалась всеми цветами радуги. Веер щупалец на ходу стирал с туловища пятна крови.

Хотела бы я видеть, как ты будешь истекать кровью! – зло подумала я, глядя на него.

Они были всего в нескольких метрах от двери.

– Лифт открывается, – сообщила Сасаки.

– Черт! Запасный выход дезактивирован?

В противном случае они смогут беспрепятственно зайти в лифт, пройти через коридор и оказаться в нашем секторе. Сасаки утвердительно кивнула.

– Я должна была заблокировать шахту полностью, как только вы прибыли сюда.

Запасный выход мог прийти в негодность автоматически, но я не доверяла ни одной системе на станции после того как Эн Серат провел «эксперименты» в ядре.

99
{"b":"18543","o":1}