ЛитМир - Электронная Библиотека

Предупреждаю, дорогая, не совершите ту же ошибку. Думаю, Нейл знает о смерти Серины гораздо больше, чем говорит. Может, вы спросите его, где он был в тот день? Он мог последовать за Сериной в каньон. Иногда я думаю, что Нейл убил Серину, зная, что иначе мы никогда не сможем жить вместе. Впрочем, многие считают, что это был несчастный случай. Но дядя Альфонсо утверждает, что в смерти его дочери виноват Нейл. Дядя встретил ее в тот день, когда она покидала ранчо. Серина была в слезах. Она не остановилась, чтобы объясниться с отцом. Сказала только, что все пропало и что ее предали. Бедняжка была в таком отчаянии, и Альфонсо знал, кто всему причиной. Даже если Нейл не убивал ее собственными руками, то довел до безумия.

Ли понимала, что какая-то часть истории Диосы вполне правдива. Она сама слышала, что Альфонсо Джейкобс привел в Ройял-Риверз виджилантов, членов «комитета бдительности», и не выйди Натаниел встречать их с ружьем в руках, Нейла наверняка повесили бы. Правда, местные власти не предъявляли ему обвинений в гибели жены.

— Разумеется, ничего не было доказано, но, чтобы разрядить ситуацию, Нейлу пришлось уехать в гости к родственникам, в Виргинию. За время его отсутствия очередная болезнь сразила моего мужа. Когда Нейл вернулся, я была в трауре, и, хотя он умолял меня стать его женой, несмотря на все, что скажут люди, пришлось отказаться. А потом эти глупые гринго затеяли войну, и нам снова пришлось разлучиться. Я все еще люблю его, даже зная, на что он мог пойти ради меня. Его любовь ко мне все еще не угасла, и вам следует помнить это. Серина так и не добилась его, и вам тоже не удастся.

Вспомнив эти слова, Ли вздрогнула, хотя утро выдалось теплое. Черные глаза Диосы уставились на нее с такой ненавистью! Страшно представить, каким ударом было для испанки известие о женитьбе Нейла! Но Диоса не глупа, и, если действительно была так близка к Нейлу, как утверждает, значит, столь поспешный брак вызовет у нее подозрения. Правда, родные Нейла искренне считали, что тот влюблен в Ли и, естественно, пожелал отправить жену и ее семью в безопасное место. Ли всячески поддерживала эту иллюзию, заявив сестре и брату, что у нее еще осталась какая-то гордость. Так или иначе, они не выдадут ее секрета. Но как поведет себя Нейл, когда приедет? Алтея и Стюарт Джеймс скорее всего были правы тем летом, утверждая, что все это лишь увлечение. Нейл Брейдон, считая, что муж любовницы все еще жив, хотел немного позабавиться и вовсе не желал связать с Ли свою жизнь. А позже Адам поставил его в безвыходное положение. Нейл должен был спасти своих людей и помочь кузену устроить будущее родных.

Да и что она знает о Нейле, кроме того, что он человек безжалостный? Хотя… даже если и так, мог ли Нейл устранить мешавшую ему жену таким бесчеловечным способом? Бросить умирать в каньоне? Или намеренно довести ее до безумия? Нет. Она никогда не поверит этому, что бы там ни расписывала Диоса.

Ли оглядела комнату. Когда-то в спальне, принадлежавшей Нейлу, царила суровая, чисто мужская обстановка. Но теперь на постели лежало яркое, захваченное из Треверс-Хилла одеяло, чей цветочный рисунок вызывал в памяти столько счастливых минут! А у окна стоял секретер Беатрис Амелии, которая вместе с Джоли железной рукой правила Треверс-Хиллом… Ли велела принести с чердака кресло-качалку, в которой каждый день убаюкивала Люсинду. Колыбель малышки всегда находилась рядом с кроватью, и часто по ночам Ли пела ей колыбельные.

Она с грустью посмотрела на спящего ребенка. То, что в тот день казалось безумием, обернулось блестящим планом. Адам великолепно претворил его в жизнь, и Ли даже казалось, что он искренне наслаждается своей жестокой проделкой с преподобным Калпеппером.

Адам.

Дорогой, чудесный, благородный Адам. Его больше нет. Несколько месяцев назад они получили письмо от Дрейтонов. Благополучно переправив родных в Нью-Йорк, он вернулся и жил в их доме до самой смерти. Как он и просил, его похоронили рядом с Блайт на семейном кладбище Треверсов.

Ли закрыла глаза. Невозможно поверить, что ей на долю выпало пережить столько трагедий!

Но Адам смирился со своей участью и, зная, что умирает, сделал все для спасения живых. Несчастный понимал, что больше никогда не увидит дочь, и в отличие от многих, ослепленных понятиями ложной чести и фальшивой гордости, видел, что война проиграна, и страшился того дня, когда Югу придется признать поражение.

Ли вспомнила свой последний взгляд на Треверс-Хилл. Каким одиноким и заброшенным казался дом с закрытыми ставнями и поломанной оградой, с которой облупилась краска. Пастбища пусты, поля не засеяны, а на кладбище появилось так много свежих могил. Она почти завидовала слепоте Гая, сидевшего в фургоне с гордо расправленными плечами. Может, и он в этот момент вспоминал былое: мать на веранде за вышиванием, отца с бокалом мятного джулепа, смеющихся сестер и серьезных братьев…

Подобно беженцам, они сложили в фургон все необходимое. Адам сумел достать несколько парусиновых мешков, и, сшитые вместе, они давали некоторую защиту от ветра и дождя. Упряжка рабочих лошадок медленно тащила фургон по неровной раскисшей дороге. Гай и Стивен поочередно сидели рядом с Ли, крепко державшей поводья. У ее ног неизменно лежало ружье, на случай стычки с дезертирами. Адам скакал рядом с пистолетом наготове. К задку фургона были привязаны кобылка, пони и корова. Гончие весело бежали впереди, иногда залезая в фургон грязными лапами и весело махая хвостами в ответ на упреки.

Несколько ночей они провели в пути, спали то под раскидистым дубом, то в заброшенном сарае, а однажды даже в гостинице, где наслушались жутких историй о деяниях капитана Даггера. Адам при этом не удержался и фыркнул. Интересно, куда он исчез на следующий день после свадьбы? А когда вернулся, с широкой улыбкой объявил, что капитан Даггер и его люди благополучно убрались из Виргинии. И теперь они могут спокойно отправляться в путь, поскольку Нейл Брейдон сделал все, чтобы жене и ее родным не чинили препятствий.

Они без помех добрались до Ричмонда. Никто не подумал усомниться в подлинности пропуска, предоставленного Адамом, особенно при виде Гая в сером кавалерийском мундире.

Гостиницы были переполнены, так что пришлось сразу подняться на борт «Блайт спирит», где они спокойно дождались отплытия. Алтея почти не поднималась с узкой койки. Дети не отходили от нее. К счастью, она догадалась захватить книгу волшебных сказок, дагерротип Натана в серебряной рамке, игрушки Стьюарда, включая его деревянный меч, и две куклы Ноуэлл, тряпичную, сшитую бабушкой Брейдон, и фарфоровую, одетую в атласное с кружевами платьице работы бабушки Треверс. Ноуэлл не расставалась с ними и так и держала в руках.

Гай часами простаивал на палубе, а Джоли оккупировала камбуз, вышвырнув оттуда худого нервного коротышку, решившего, что жизнь дороже. А вот Стивену приходилось хуже. Его высокомерие, привычка задирать нос и держаться с неизменным достоинством сделали беднягу мишенью грубых шуток матросов.

Они провели в порту немного больше недели, пока шхуну готовили к плаванию и грузили хлопковыми кипами. Ли спросила Адама, что будет, если их настигнут патрульные суда северян. Она слышала, что корабль отведут в порт и продадут с аукциона, груз конфискуют, а всех находившихся на борту отправят в тюрьму. Но Адам только рассмеялся и заверил, что такое бывает редко. Он прекрасно знает побережье, а северян легко одурачить, недаром так много судов еженощно прорывают блокаду. Кроме того, «Блайт спирит» — слишком резвая леди, чтобы попасться в лапы янки. Он приведет корабль в Нассау, продаст и его, и груз и этими деньгами заплатит налоги за Ройял-Бей и Треверс-Хилл. Блайт наверняка не возражала бы, хотя любила плавать на «Блайт спирит» и называла ее своей третьей сестричкой.

Объяснив все это, он вдруг обнял Ли, но тут же поспешно отвернулся, пробормотав, что в глаза попала соленая вода. Странно, ведь они все еще стояли на якоре…

И Адам оказался прав. Он и капитан как свои пять пальцев знали побережье с его бесконечным лабиринтом бухточек, заливов и пещер. Капитан вел судно к тому месту, где их должен был встретить человек Нейла. Как-то безлунной ночью «Блайт спирит» бросила якорь в уединенной бухте. Адам заметно нервничал, видимо, опасаясь, что Нейл не успел связаться с друзьями или те не согласились помочь мятежникам. Он метался по палубе, и Ли, поймав его оценивающий взгляд, поняла: он рассчитывал на то, что жена Нейла Брейдона станет залогом их безопасности.

83
{"b":"18547","o":1}