ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Бенелли посмотрел на коллег, и его охватила глубокая печаль. Три обыкновенных человека, не святые, не ангелы. Откуда у них может быть сила, чтобы справиться с таким злом? После произнесения молитвы он начал:

— Возлюбленные друзья, возникла проблема, с которой церковь не сталкивалась тысячу лет. — А затем после непродолжительного молчания добавил: — Сребреник Иуды…

Глава четырнадцатая

Мы утверждаем, что демоны действуют при помощи колдовства, однако без какого-то посредника они не могут принимать никакую форму — ни материальную, ни другую. Мы не настаиваем, что они могут причинить вред без помощи какого-то агента, но если таковой появляется, то одержимость и любые недомогания у человека могут быть легко вызваны. И это все правда.

Молот ведьм

За завтраком Мэри едва прикоснулась к еде. Нервничала, ждала, когда Пол спустится на кухню.

Во дворе Рейчел играла с собакой. Мэри не знала, как начать разговор с мужем — он обычно отмахивался от всего сверхъестественного, смеялся над ней. К тому же чем дольше она об этом думала, тем яснее осознавала, что скорее всего ей померещилось. По-другому объяснить происшедшее было невозможно.

«Но ведь я видела в ванной комнате женщину! Видела! И потом четки… Они изменили цвет, а утром их вообще на месте не было. Это что, какое-то предзнаменование того, что должно произойти в будущем?» Мэри вздохнула, пробежала взглядом новости на первой полосе газеты: серийного убийцу все еще ищут. Она отшвырнула газету прочь.

— Привет, дорогая. — Пол улыбался, как обычно.

Мэри почувствовала облегчение. Все возвращалось в норму.

— Мне надо бежать, — сказал он, поправляя галстук. — Уже опаздываю.

— Ты не будешь завтракать?

— Нет. — Пол порылся в дипломате. — Черт, куда подевались материалы по Джулиану Бреннану?

— Какие материалы?

— Это сын знаменитого киноактера Тони Бреннана. Он снимался во «Власти плоти» и где-то еще. — Пол закрыл дипломат. — Наверное, оставил в университете. Все, бегу. Опаздываю в клинику.

Мэри пошла за ним в холл.

— Как прошла вечеринка?

— Замечательно. А ты как себя чувствуешь? Лучше? — Он вопросительно посмотрел на нее, витая мыслями где-то еще. Открыл входную дверь.

— Пол, — смущенно произнесла Мэри. Он повернулся.

— А?

— Ты не видел мои четки?

— Что?

— Мои четки.

— Нет. Я ни разу не брал их в руки. Послушай, дорогая, я должен идти.

— Ладно. — Она поцеловала его в щеку. — До вечера.

Проводив глазами машину, Мэри вернулась в дом, поднялась наверх, быстро переоделась в деловой костюм, поскольку собиралась на заседание совета, затем спустилась на кухню и постучала в окно.

— Рейчел, время ехать в школу. — Дочка появилась через минуту.

— Наш Лабрадор ведет себя чудно. Не хочет идти в дом. Лает.

— Ну и пусть остается во дворе. Глория его накормит, когда придет. Ты собрала спортивную форму?

— Да, мама. — Рейчел побежала к машине. Мэри усадила дочку, села за руль.

— Ой, кроссовки! — воскликнула Рейчел, роясь в своей сумке.

— Обожди, сейчас принесу, — проворчала Мэри и направилась к дому.

Стоило открыть входную дверь, как в лицо ударила струя холодного воздуха. Мэри остановилась, не понимая, откуда такой сквозняк. В доме стояла мертвая тишина. Было слышно, как в гостиной громко тикают старинные часы.

Закрыв за собой дверь, Мэри начала подниматься по лестнице. С каждым шагом у нее нарастало ощущение необъяснимой тревоги, казалось, что за ней кто-то наблюдает. Она прошла в комнату дочки, и острое жжение под ложечкой заставило ее согнуться от боли. Мэри ухватилась за дверной косяк. «Что со мной происходит?» Только она успела это подумать, как услышала шум — мягкие шаги в спальне.

Она медленно двинулась туда, вошла. Все было как обычно, только на ковре что-то лежало. Монета.

Мэри наклонилась и в то же мгновение почувствовала, что кто-то нанес ей сильный удар по затылку. Она рухнула на пол, хватая ртом воздух, а потом потеряла возможность чувствовать и мыслить. В сознании одна задругой возникали картины: вот Крамер держит перед собой девушку с накинутой на шею проволочной петлей. Пожалуй, это единственный внятный образ. Остальное за пределами понимания. Затем перед ней словно опустили темный занавес.

«Наверное, я умираю», — подумала Мэри и потеряла сознание.

В себя она пришла через несколько минут. Она чувствовала себя совершенно разбитой, но постепенно все прошло, только осталось ощущение, будто она слегка пьяна. Мэри внимательно оглядела спальню: комната показалась ей чужой, похожей на декорацию.

— Мама! — донесся из машины крик Рейчел.

— Иду, иду.

Нетвердой походкой Мэри спустилась по лестнице. Ее слегка мутило.

«Что со мной происходит?» — мучительно размышляла она.

У входной двери Мэри глянула на пол и остолбенела. Там лежал кот Рыжик. Мертвый. На его шее были закручены ее четки. И опять из глубины дома послышался шум.

Там что-то медленно передвигали.

Пол вошел в консультационный кабинет клиники, проклиная себя за то, что согласился взять этого пациента.

Тони Бреннан был кинозвездой, культовой голливудской фигурой, влиятельным человеком и полным дерьмом. Вот они сидят в бархатных офисных креслах, два типичных образчика голливудской породы. Один вроде как знаменитость, незаконченный наркоман, другой его менеджер.

Полу очень не хотелось с ними разговаривать. «Почему, когда я уезжал, Мэри выглядела такой несчастной? Еще не оправилась от недомогания?» — эти мысли не давали ему покоя.

— Вы знаете, сколько сейчас времени? — Актеришка начал с места в карьер. — Вы опоздали на двадцать минут. А я, между прочим, плачу вам, и немало, за то, чтобы вы привели в порядок моего сына!

— Тони… — Менеджер взял артиста за руку, посмотрел на Пола. — Извините, профессор Стаффер. Тони, Тони, садись. — Он опять посмотрел на Пола. — Мой клиент сильно переутомился. Только что закончились съемки нового фильма. Вы же знаете, талантливым людям приходится особенно выкладываться. Режиссеры высасывают из них все соки. Ведь Тони, по существу, новый Де Ниро.

Менеджер облизнул губы. Он тоже устал… обдирать людей, к которым у других нет доступа. В поведении клиента для него не было ничего нового. На таких дозах Тони Бреннан продержится не больше года. Либо выйдет в тираж, либо умрет. Но, пока он котируется в Голливуде, на нем можно неплохо заработать.

Пол рассматривал знаменитого актера: зрачки сужены от героина, самому под сорок, а одет как двадцатилетний.

— Мистер Бреннан…

— Тони. Мы же договорились, что вы будете звать меня Тони. — Артист снова вошел в образ приятного парня.

Пол подождал, пока он подрагивающими руками прикурит сигарету, перелистал бумаги.

— Так вот, Тони. У вашего сына, Джулиана, действительно проблемы. Он обнаруживает все классические признаки серьезной неадекватности. Совершил поджог в школе, ломает машины… — Пол на секунду замолк, — и употребляет наркотики.

— Я тут ни при чем. — Тони завертелся в кресле. — Это его дура мамаша.

Пол про себя усмехнулся. Папаша тоже не подарок.

— И вообще, — проворчал Тони, — в школе это не он. Вы же с ним разговаривали! Разве он способен на такое? Послушайте, мне нужно заключение психиатра, где будет сказано, что мой мальчик в порядке. Это все. Вы поняли? Именно за это я и плачу вам пятьсот баксов в час. А лечение меня не интересует.

Пол посуровел. Сейчас обсуждать что-то с Тони пустое дело. Надо подождать, пока начнет действовать героин, который, по его предположению, артист принял несколько минут назад. Тогда он смягчится.

Пол встал.

— Пойду еще раз поговорю с вашим сыном.

Он перешел в смежную комнату, где четырнадцатилетний заблудший отпрыск знаменитого артиста сидел, задрав ноги на стол, и читал порнографический журнал. На дорогих белых джинсах красным фломастером были накарябаны неприличные ругательства. Какая творческая натура!

22
{"b":"18552","o":1}