ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Эти монеты — воплощенное зло. С момента предательства Христа они служат единственной цели — разрушать церковь, которую Он основал. В руках продавшего душу дьяволу каждый сребреник становится очень грозным оружием, — начал Бенелли. Присутствующие напряженно слушали. Бенелли продолжал: — Почему святому Петру не удалось добыть последние восемь сребреников, осталось неизвестным. Прошли века, и монеты начали возникать, одна за другой. И вскоре их обладатели становились одержимы злым духом до саморазрушения. Как сребреники возникают из безвестности и почему попадают в руки определенных личностей, мы не знаем, но замечено, что появление каждого из них всегда предвещает различные катаклизмы — землетрясения, извержения вулканов, голод, чуму. Первый из восьми сребреников Иуды, которые не успел очистить от зла святой Петр, попал в руки римского императора Диоклетиана. Находясь под пагубным влиянием этой монеты, Диоклетиан в 303 году начал гонения на церковь. Это была самая серьезная попытка уничтожить христианство в Римской империи. Объявив себя сыном Бога, Диоклетиан приказал арестовать все духовенство. Многих растерзали в Колизее дикие звери. Других подвергли ужасным мукам и отправили в каменоломни. И наконец, самое ужасное. Император вынудил самого понтифика, папу Марцеллина, старого, больного человека, воскурить фимиам языческим богам. — Бенелли на секунду замолчал. Вздохнул. — Бедный Марцеллин! Он не смог защитить веру, живым олицетворением которой являлся. И это чуть не погубило церковь. Позднее, в 304 году, он раскаялся, за что был обезглавлен. На следующий год Диоклетиан продолжил массовую бойню, но довести черное дело до конца ему не удалось. Он умер в 316 году, до того как сребреник Иуды исчерпал свою силу. Несколько безвестных героев веры похитили монету и перенесли в гробницу святого Петра, присовокупив к двадцати двум, которые уже там находились.

Кардинал Вышинский поморщился. Его мучила ужасная головная боль.

— Второй сребреник, — продолжал Бенелли, — попал в руки императора Юлиана, прозванного Отступником. Под влиянием роковой монеты он вдруг остро возненавидел христианство. Называл его «безобразной сказкой, придуманной галлийцами». Став в 361 году императором, он открыто перешел в язычество, лишил христиан гражданских прав, неустанно подвергал гонениям, сжег церкви. Он осквернил также останки святых, безуспешно пытаясь найти гробницу святого Петра. Своей жестокостью он превзошел даже Диоклетиана…

— Почему он не смог уничтожить христианство? — спросил отец исповедник.

Бенелли пожал плечами.

— Думаю, слишком доверился силе сребреника Иуды. К тому же природа монеты такова, что она предает даже тех, кто ею владеет. В 363 году, в самый критический момент для христианства, Юлиан был смертельно ранен копьем в битве с персами у ворот Ктесифона, неподалеку от современного Багдада. Ему было тогда тридцать два года. Кто бросил копье, так и осталось неизвестным. Но его назвали «копьем возмездия», и последние слова Юлиана, обращенные к своему злейшему врагу, были: «Ты победил, галлиец».

Этот сребреник Иуды также оказался в гробнице святого Петра, которая была к тому времени скрыта под главным алтарем первого собора. Через несколько лет после гибели Юлиана по Риму распространился слух, что он согласился служить дьяволу в обмен на императорскую корону. Святой Иероним назвал его продавшим душу.

Силы зла терпеливы, и следующая монета, третья, появилась только через несколько столетий. В 846 году она попала к предводителю сарацинов, когда он высадился со своим десятитысячным войском в Италии. Они вошли в Рим, почти не встретив сопротивления, и немало пролили крови ненавистных им христиан. Ворвавшись в собор Святого Петра, они разрушили все, что смогли, ободрали главный алтарь. Разумеется, искали гробницу апостола.

Четвертый сребреник — напоминаю, каждый следующий имел силу большую, чем предыдущий, — попал к человеку, который использовал его, чтобы стать папой. Это был Иоанн XII, самый грязный понтифик в истории церкви. С помощью сребреника он в 995 году в возрасте восемнадцати лет стал папой. Открыто предавался разврату, за что получил от историков прозвище «распутный мальчик», а его резиденцию, Латеранскии дворец, называли борделем, «где дьявол всегда желанный гость».

Через восемь лет в Риме вспыхнуло восстание, его свергли. Папой стал Лев VIII, но сребреник по-прежнему имел силу. Иоанн XII вернулся в Ватикан, изгнал Льва и свирепо расправился со своими врагами. Умер он в двадцать семь лет во время оргии в папских апартаментах — остановилось сердце. Его открыто называли слугой дьявола.

— Я слышал, что с пятым сребреником связана какая-то загадочная история, — сказал кардинал Вышинский.

Бенелли кивнул.

— Да, этот сребреник окутывает тайна. Им владел Сильвестр II, который был понтификом с 999-го по 1003 год. Согласно легенде, юность он провел среди сарацинов в Испании и весьма преуспел в математике, астрологии и магии. Потом как будто продал душу дьяволу в обмен на папство. Очень быстро он занял пост архиепископа Реймса, потом Равенны, затем стал папой. Его повсеместно считали черным магом. Вскоре после этого он и умер, в 1003 году. Такова вкратце история пяти сребреников. Осталось еще три.

Бенелли аккуратно закрыл старинный манускрипт, положил на столик рядом. Папа и отец исповедник прикрыли глаза. Кардинал Вышинский откашлялся.

— Значит, все пять сребреников находятся в гробнице святого Петра?

— Только четыре, — ответил Бенелли. — Они полностью очищены от зла.

— А пятый?

— В гробнице Сильвестра II, согласно его завещанию.

— Почему так? — удивился Вышинский. — Почему его не поместили в гробницу святого Петра?

— Именно это мы и пытаемся выяснить, — сказал Бенелли. — Задача очень трудная. Приходится ворошить события тысячелетней давности.

— Таким образом, осталось еще три сребреника Иуды, — заключил кардинал Вышинский. — И в них сосредоточена огромная сила.

— Да. — Иоанн XXV открыл глаза. — К сожалению, это похоже на правду. Известно пророчество, которое Сильвестр II произнес на смертном одре. Он сказал буквально следующее: « Они могут привести в этот мир ангелов тьмы, против которых человек бессилен».

Глава восемнадцатая

Дьявол имеет власть над всеми, кто не сдерживает свои страсти.

Молот ведьм

В приемной клиники Пола ждал Бен.

— Ты что, забыл, что у нас на десять назначена консультация?

— Извини, но пришлось утром заехать к Рейчел в больницу.

— А что случилось? Она заболела? Флоренс мне ничего не говорила.

— Упала вчера с качелей. Кажется, ничего страшного. — Пол ощущал излучение, исходящееот коллеги. Оно было легкое, как солнечный свет.

— Бен, у меня начались галлюцинации.

— Что? Галлюцинации?

— Да, галлюцинации.

— И в чем они выражаются?

Пол рассказал, что может чувствовать флюиды, исходящие от людей. Что это такое? Аура? Астральное излучение?

Бену показалось, что друг, как обычно, его разыгрывает.

— Неужели ты веришь в такие глупости? Возможно, это последствия стресса или переутомления.

— Несколько дней я принимал снотворное, — соврал Пол. — Надо посоветоваться с доктором.

— Да, и постарайся успокоиться. А то последнее время ты ходишь какой-то взвинченный. Кстати, тут тебе звонила Хелен. Ну, та, что была на вечеринке. Просила передать поздравление. Ты вроде бы получил — или получишь, я не понял, — то, что хотел.

— И что это значит?

— Я не спросил, — ответил Бен. — Думал, ты знаешь. Наверное, доклад на конференции.

— Наверное. А как она попала к тебе на вечеринку?

— Понимаешь, вначале позвонила Мэри. Извинилась, сказала, что заболела, прийти не может. И сразу же следом еще звонок. Хелен. Представилась, все как положено. Сказала, что познакомилась с тобой на процессе Крамера, потом слушала твой доклад на конференции. В общем, хочет с тобой поговорить, но никак не может поймать. И я экспромтом решил пригласить ее на ужин. Подумал, что ты возражать не будешь.

27
{"b":"18552","o":1}