ЛитМир - Электронная Библиотека

Когда Карелла постучал в дверь, было почти десять.

Сегодняшний рабочий день у него начался без четверти восемь. Перед тем как выехать из участка, он позвонил женщине по имени Частити Керр, устраивавшей вечеринку в новогоднюю ночь, на которой были Холдинги. Они договорились о встрече завтра в десять утра. Если он уедет отсюда домой в одиннадцать, дома будет около полуночи. Перекусив с Тедди, пойдет спать, а завтра ему надо будет проснуться рано утром, чтобы успеть позавтракать с близнецами до того, как они в 7.30 сядут в школьный автобус. Потом в 8.00 он уедет в офис, взглянет на рапорты, которые не просматривал вчера, а потом пойдет на встречу с миссис Керр. Одни только мысли обо всем этом делали его более уставшим, чем на самом деле.

Хэммонды сидели еще за столом, накрытым к кофе. Мелисса Хэммонд была очень привлекательной беременной блондинкой с красивыми зеленоватыми глазами, очевидно, такими же, как у сестры, которая в анкете агентства «Купер-Андерсон» назвала их своей «лучшей чертой внешности». Она пригласила Кареллу выпить чашку кофе, сказав: «Я сама молола зерна». Он поблагодарил ее и уселся в кресло, предложенное мужем. Ричард Хэммонд — жена называла его Дик — был высоким черноволосым и темноглазым мужчиной, весьма интересным.

Карелла решил, что ему уже под сорок, а жена несколькими годами моложе. Очевидно, мистер Хэммонд сменил костюм, в котором работал, конечно, если его адвокатская контора не была заведением более нестандартным, чем те, в которых Карелла бывал раньше. Хэммонд служил в фирме «Лассер, Бендинг, Мерола и Росс». Сейчас он был в джинсах, теплой рубашке с эмблемой университета штата Вашингтон и домашних туфлях. Он предложил Карелле сигару, от которой тот вежливо отказался.

Мелисса налила кофе.

— Я рад, что вы согласились со мной встретиться, — начал Карелла.

— Мы рады помочь, насколько это возможно, — ответила Мелисса.

— Мы тут сидели и только что говорили об этом, — добавил ее муж.

— Совпадение, — подумала вслух Мелисса.

— Убийство этого ребенка.

— Ребенка Джойс, — уточнил Карелла.

— Но вы не можете это утверждать, — возразил Хэммонд.

— Почему? — удивился Карелла.

Хэммонд взглянул на жену.

— Я не уверен, что понимаю вас, — сказал Карелла.

— Пока речь идет просто о ребенке. — Мелисса посмотрела на мужа.

— Понимаете, — начал тот, — мы впервые об этом слышим. Когда вы сегодня позвонили Мелиссе и сказали, что убийство Джойс может быть связано со смертью ее ребенка...

— Насколько я знаю, у Джойс никогда не было ребенка.

— Но у нее он был, — отрезал Карелла.

— Это всего лишь ваше предположение, — возразил Хэммонд.

Карелла посмотрел на них обоих.

— Ну что ж, — начал он. — Гораздо удобнее для всех нас будет, если мы примем это за факт.

— Мне кажется, у вас есть основания предполагать...

— Да, мистер Хэммонд, есть.

— ...что моя золовка родила...

— Да, сэр, девочку. В прошлом июле. В госпитале Святой Агнессы. Это здесь, в городе. И отдала для удочерения в агентство «Купер-Андерсон». Это тоже в городе.

— У вас есть документы, доказывающие...

— Да, копии документов.

— И вы точно знаете, что девочка, которая была убита... — Да, это ребенок вашей золовки. Удочеренная мистером и миссис Питер Холдинг. Да.

Хэммонд кивнул.

— Ну, что ж, — сказал он, вздохнув.

— Это определенно новость для нас, — сказала Мелисса.

— Вы не знали, что ваша сестра родила?

— Нет.

— А вы знали, что она была беременна?

— Нет.

— И даже не подозревали?

— Никогда.

— Как часто вы с ней встречались?

— О, не очень часто, — сказала Мелисса.

— Раз в несколько месяцев, что-то в этом роде, — пожал плечами ее муж.

— Несмотря на то, что жили в одном городе? — спросил Карелла.

— Мы не приезжали сюда с прошлого января, — сказал Хэммонд.

— К сожалению, мы никогда не были очень близки, — добавила Мелисса.

— Где и когда вы видели ее в последний раз?

— Там, в Сиэттле. Все время, пока мы были в Сиэттле. Последний раз я ее видела в тот вечер, когда она погибла. Мы вместе ходили в госпиталь.

— Я хотел спросить, до того.

— Мы летели туда вместе. Когда стало ясно, что мой отец может...

— Я хочу узнать не это... Ваша сестра родила в июле. Когда вы ее видели перед этим?

— О.

— Хорошо, сейчас мы попробуем вспомнить, когда это было, — сказал Хэммонд.

— Мы приехали сюда в январе прошлого года...

— Да, правильно...

— Незадолго до моего дня рождения, правильно? — сказала Мелисса.

— По-моему, да. Мы устроили вечеринку.

— Да.

— И когда это было? — спросил Карелла. — Двенадцатого февраля.

— Ноябрь, декабрь, январь, февраль. — Карелла загибал пальцы. — У нее должна была быть уже четырехмесячная беременность.

— Честное слово, никогда бы не подумал! — воскликнул Хэммонд.

— У многих женщин живот не очень заметен, — проговорила Мелисса.

— И не забывайте, она была крупная женщина — сто семьдесят семь сантиметров...

— И ширококостная...

— И всегда носила одежду, прямо как эта, Энни Хоулл.

— Такую свободную, — добавила Мелисса. — Может быть, поэтому мы и не заметили.

— То, что она беременна, — уточнил Хэммонд.

— Она никогда не обсуждала это с вами, а? — спросил Карелла.

— Нет.

— Не приходила посоветоваться с вами, когда обнаружила?..

— Нет. Лучше бы она пришла.

— Мелиссе всегда хотелось, чтобы они были ближе друг другу.

— Понимаете, это все из-за различия в возрасте, — сказала Мелисса. — Мне тридцать четыре, а моей сестре было всего девятнадцать. Пятнадцать лет разницы. Когда она родилась, я уже была подростком.

— Сейчас все равно ничего не изменишь. Джойс мертва.

— Да, — кивнул Карелла. — Скажите, она когда-нибудь упоминала человека по имени Мишель Фурнье? Майк Фурнье?

— Нет, — сказала Мелисса. — По крайней мере, в разговоре со мной. А ты, Дик? Она когда-нибудь...

— Нет, — сказал Хэммонд. — Это отец ребенка?

— Да, — ответил Карелла.

— Я догадался.

— Так никогда она о нем не говорила?

— Если мы даже не знали, что она беременна...

— Но может быть, мимоходом, вне связи с тем, что она беременна? Вы понимаете, что я хочу сказать? Просто в разговоре мелькнуло имя того, с кем она встречалась, или знала, или...

— Нет, — покачала головой Мелисса. — Дик?

— Нет, — сказал он. — Мне очень жаль. — Были у нее ухажеры в Сиэтле?

— В последнее время — никого, — сказала Мелисса. — Вы знаете, она уехала сюда сразу после школы.

— Она рано ее закончила...

— Ей было только семнадцать...

— Она была очень умная...

— Хотела стать писательницей...

— Вам нужно прочесть некоторые из ее стихов.

— Она здесь занималась с очень знаменитым человеком.

— Итак, она приехала на Восток... когда? — спросил Карелла. — Июнь? Июль?

— В июле будет два года.

— А мы приехали сюда в январе, — сказала Мелисса. — Дику предложили хорошую работу...

— У меня там была практика, но это предложение оказалось слишком хорошим, чтобы от него отказаться, — добавил Хэммонд.

— Итак, когда вы приехали сюда в январе...

— Да, ближе к концу месяца...

— ...ваша сестра уже была беременна, — закончил свою мысль Карелла.

— Уже? — переспросила Мелисса.

— Да, у нее была трехмесячная беременность, — сказал Карелла. — Когда вы приехали сюда, вы с ней встретились?

— Да, конечно.

— И не заметили, что она была беременной?

— Нет. Точнее, я даже и не предполагала ничего подобного. В любом случае, как вы сказали? Три месяца?

— Да, три.

— Да, — сказала Мелисса. — Это не должно было бросаться в глаза. Во всяком случае, не настолько, чтобы я могла заметить.

— У всех женщин в семье Чапмэн маленький живот при беременности, — добавил Хэммонд. — Мелисса сейчас на восьмом месяце, но вы бы никогда не подумали.

43
{"b":"18565","o":1}