ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Но я не думаю, что вы ошибаетесь, – здесь трудно напутать. Я не знаю подобных случаев в прошлом, но я давно занимаюсь теорией магии и знаю, что это возможно.

Равенор подошел к окну и зачем-то выглянул в сад.

– Я со вчерашнего дня думаю над этим, – сказал он в пространство.

– Каждый алтарь питает сотни амулетов – жезлы, перстни, камеи, – и его сила существенно не убывает. Но теория магии не исключает возможности существования амулетов, оттягивающих силу. Если на алтарь подействовать таким амулетом, тогда алтарь ослабеет.

Лоанцы слушали, не понимая, к чему он клонит. Равенор отошел от окна и остановился прямо перед ними.

– На ваш алтарь действует мощная, неизвестная мне магия, которая потребляет его силу. – Равенор выбрал почему-то Витри и теперь смотрел прямо на него. – Мои слуги докладывают мне об обстановке на острове. Вы слышали о Каморре?

– Да, – ответил Витри, вспомнив рассказ колдуна.

Равенор с удовлетворением кивнул.

– Это человек, запятнавший звание мага грязными делами, – сказал он, по-прежнему глядя прямо на Витри. – Каморра нашел Белый алтарь в Иммарунских лесах. Это старший алтарь на Келаде, я не буду объяснять вам почему. Белому алтарю подчиняются все три силы – холода, тепла и жизни, – и оттуда возможно применять магию, которая обессиливает другие алтари. Видимо, это Каморра повлиял со своего алтаря на ваш – другого объяснения я просто не знаю.

Наступила пауза. Хотя взгляд Равенора был направлен на Витри, чувствовалось, что маг не видит лоанца, сосредоточившись на каких-то одному ему известных образах.

– Я ничего не могу с этим сделать, – сказал наконец маг. – Пока Белый алтарь у Каморры, никто на острове не может быть в безопасности. Чтобы помочь селу, идите на Оранжевый алтарь и передайте мои слова Шантору, магистру ордена Саламандры. Если черные жрецы храма Мороб сумеют защитить свой алтарь, то защитят и ваш.

Равенор взял со стола колокольчик и позвонил. Из-за двери тут же появился слуга.

– Проводите их. – Маг указал на лоанцев и повернулся к столу.

Когда Витри и Шемма вышли из ворот дворца, Цитион показался им потускневшим и будничным. Шемма глубоко вздохнул, словно просыпаясь.

– Сказка… – ошалело пробормотал табунщик. – А что он говорил, Витри?

– Так ты ничего не понял? – уставился на него Витри. – Идем к Тифену, а там слушай внимательно, пока я буду рассказывать.

Витри показалось, что в доме Тифена их ждали. Слуга без доклада провел их прямо к купцу, заполнявшему учетные тетради у себя в кабинете. Тифен отложил дела и предложил лоанцам сесть.

– Вам удалось попасть к Равенору? – спросил он.

– Да, – сказал Витри. Визит к Равенору окончательно отбил у него сельскую привычку говорить неточно и не по делу.

– Он помог вам?

– И да и нет. Равенор не может вернуть силу алтарю, но назвал причину ее потери.

– Какая это причина?

– Каморра. И Белый алтарь, с которого он насылает магию.

Лицо Тифена стало серьезным.

– Ваши беды – это беды всего острова, мальчики, – сказал купец. – В одиночку вам их не одолеть. Равенор посоветовал вам что-нибудь?

– Нам нужно идти на Оранжевый алтарь и рассказать все магам Саламандры. Он надеется, что они сумеют защитить алтари.

– Вы пойдете туда?

– Пойдем.

– Конечно пойдем! – вмешался Шемма. – Зря я, что ли, своего Буцека продал!

– Вы – отважные ребята. – Это было не совсем то, что хотел выразить купец, но он не мог подобрать нужного слова. Может, и к лучшему, потому что слова Тифена подействовали на Шемму, как вода на растение в жаркий день. Табунщик расправился и расцвел, широко улыбаясь:

– Мы не какие-нибудь трусы, ваша милость! Этот Каморра еще пожалеет, что связался с нами!

– А насчет коня – это поправимо, – продолжил Тифен. – Я дам вам денег, и вы выкупите своего коня или купите нового. – Он открыл ключом ящик и вынул мешочек с деньгами.

– Нам некогда искать Буцека или ждать базарного дня, – сказал Витри. – Мы. выйдем завтра же, А Буцека мы отыщем на обратном пути, – добавил он встрепенувшемуся Шемме.

– Ну, вам виднее, как действовать, ребята. А деньги возьмите. – Тифен отдал мешочек Витри. – Счастливого вам пути!

К полудню Магистр и Альмарен заметили впереди всадника, погонявшего лошадь хлыстом. Приблизившись, они узнали тучную спину Мальдека.

Мальдек оглянулся и тоже увидел своих преследователей. Не надеясь уйти от них, он повернул лошадь навстречу, вынул меч и стал ждать. Он слишком дорожил своей жизнью, чтобы расстаться с ней без сопротивления.

Магистр с обнаженным мечом в руке придержал коня в нескольких шагах от Мальдека. Круглые, выпученные глаза каянского мага горели отчаянием и решимостью, как у зверя, зажатого в угол.

– Мальдек, – начал Магистр. – Убери меч, или будет хуже.

– Не думаете ли вы, что я сам подставлю грудь под меч?! – огрызнулся в ответ Мальдек.

– Верни камень, и мы не тронем тебя.

– Я бы вернул его, если бы он был у меня! – В голосе Мальдека послышались истерические нотки. Магистр на мгновение даже опустил меч.

– У тебя нет камня?! Тогда какого же аспида ты бежишь от нас? И где камень?

– Проклятый шпион украл его, – с отчаянием сказал Мальдек. – Я погнался за ним, чтобы вернуть камень.

– Альмарен, осмотри его, – сказал Магистр другу. – Проверь, что за магию он при себе носит. – Альмарен прикрыл глаза и сосредоточился.

– У него только перстень Аспида, – сообщил он, закончив осмотр. – На левой руке.

– Сообщник! – вдруг вспомнил Магистр. – Где твой сообщник?

– Какой сообщник? – вытаращил глаза Мальдек.

– Который выехал перед тобой с Каянского алтаря. Мы узнали о нем во встречном обозе.

– Это и был проклятый шпион, я за ним и гнался! – гневно воскликнул Мальдек. – Он украл и камень и жезл.

– Сообщник или шпион – нам все равно, если камень у него, – рассудил Магистр. – Где этот человек?

– Я сам больше всего хочу узнать, где он, – взволновался маг. – Его нужно прикончить, пока он не попал к Каморре, или я погиб!

– Ты погиб, если не расскажешь нам все, можешь не сомневаться, – одернул его Магистр.

– Конечно, все расскажу. Убейте его, если отыщете, – горестно скривился Мальдек. – Я почти загнал коня, но с самого озера Тикли даже и не слышал об этом шпионе. У него, наверное, крылья, или он стал невидимым, это он умеет.

– Кто он?

– Кеменер, помощник Шиманги. Он долго жил на Каянском алтаре, а в тот вечер вернулся с Тироканского перевала. Вы же и сказали, что видели его. Он выследил меня той ночью и украл камень.

– Что ты делал той ночью?

– Я забрал камень из-под алтаря домой.

– Как он выглядит, этот Кеменер?

Мальдек замялся. Он раскрыл рот, чтобы описать Кеменера, и снова закрыл, потому что не мог вспомнить ни одной приметной черточки.

– Он никак не выглядит.

Магистр раздраженно шевельнул мечом.

– Мальдек, не дразни меня. Я изрублю тебя на кусочки прежде, чем ты меня оцарапаешь.

– Я бы его узнал, а вот как описывать? Среднего возраста, среднего роста, глаза маленькие. А цвет глаз – не помню. Зацепиться не за что. Ушел проклятый шпион.

– Куда же ты так спешил? – поинтересовался Магистр.

– От вас спасался. Я увидел вас в Кертенке, а камня у меня нет, вот я и испугался. – Глаза Мальдека яростно сверкнули. – Где бы ни был этот Кеменер, он обязательно пойдет к Каморре на Белый алтарь. Перехватите его в пути и убейте!

Магистр убрал меч в ножны. Он не слишком поверил рассказу мага, но подумал, что живой Мальдек рано или поздно встретится со своим сообщником и выведет на след. Альмарен последовал его примеру.

Мальдек понял, что опасность миновала. Магистр отвернулся от него, как от пустого места, и послал коня вперед. Когда они немного отъехали, он оглянулся. Мальдек, оставшийся далеко позади, трусил вслед за ними на своей лошаденке.

– Смотри, Альмарен, он не стал возвращаться на Фиолетовый алтарь.

26
{"b":"1857","o":1}