ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вспомните, когда вы в последний раз видели ларец? – спросил ее Магистр.

– Я допоздна пробыла у себя в кабинете. Я открывала ларец после ужина, чтобы оценить стоимость камней.

– Значит, это случилось ночью, – сделал он естественный вывод. – В таком случае возможно, что вор спрятал драгоценности во дворце – ведь ларец не так мал, чтобы пронести его мимо стражи незаметно.

– Вы так думаете? – встрепенулась Десса. – Но где и как искать его?

– Знаете, ваше величество, мой друг вчера обнаружил кое-что, позволяющее подозревать одного из ваших министров. Скажите, кто такой Кавента, что вам о нем известно?

– Кавента?! – воскликнула Десса. – Он пожалеет об этом!

– Не спешите, ваше величество. Я хочу знать, есть ли у него причины быть недовольным вами.

– Ну… он был казначеем у моего покойного мужа.

– Почему «был»?

– Мне показалось, что он слишком много тратит на содержание дворца. Я взяла казну в свои руки и стала сама решать, какие нужны расходы, а ему поручила выполнять мои решения. Денег сразу стало больше, я смогла начать постройку мостовых в городе. В нем необходимо навести хоть какую-то чистоту. – Десса некоторое время молчала, раздумывая. – Если Кавента прежде и подворовывал, у него не должно быть причин для недовольства – я хорошо плачу ему. – Вы лишили его большой доли власти, а многим людям это обиднее, чем лишиться денег, – сказал ей Магистр. – Теперь понятно, почему при своем положении он выбрал такой путь. Он заглянул в соседнюю комнату и вызвал Альмарена.

– Ты можешь отыскать ларец с помощью магии? – спросил он молодого мага, рассказав случившееся.

– Боюсь, что у меня ничего не выйдет, – огорченно глянул тот на Магистра. – Ларец – не амулет, а всего лишь поделка, он почти не дает магического излучения. А я, увы, не собака, чтобы искать его по запаху.

– Блестящая мысль! – вскинулся Магистр. – Конечно же собака! Вайк!

Клыкан вырос рядом с Магистром как из-под земли. Магистр вынул из кармана тряпку, в которую прежде был завернут ларец, и протянул понюхать псу.

– А теперь покажите нам кабинет Кавенты, ваше величество.

Десса стремительно полетела по коридорам. Друзья едва успевали за ней.

– Здесь. – Она подергала дверную ручку. – Дверь заперта. Я вызову стражу, будем ломать.

– Не нужно, – остановил ее Магистр. Он сосредоточился на замке, и вскоре запор лопнул.

– Давай, Вайк, ищи. – Магистр подтолкнул клыкана внутрь.

Пес зашнырял по комнате, обнюхивая все подряд. Магистр уже начал сомневаться, что ларец оставлен здесь, когда Вайк остановился в дальнем углу, прижимая нос к выступу стены, и издал звук, похожий на приглушенное уханье.

Магистр, а за ним и остальные подошли к Вайку. Клыкан пытался засунуть нос в тонкую, нитевидную щель на стыке деревянных пластин, покрывавших стену.

– Что там? – спросила Десса.

– Сейчас узнаем. – Магистр медленно повел рукой по стене. Отыскав под доской потайной замок, он задержал над ним ладонь. Послышался хруст, и Дверца потайного шкафа отошла.

Ларец стоял внутри. Десса схватила его и торопливо открыла.

– Все цело! – обрадован но воскликнула она. – Магистр, вы во второй раз спасли меня!

– Ну, допустим, за первый раз следует благодарить Норрена, – напомнил Магистр. – Возьмите Кавенту под стражу, как только он появится.

– Да! – воскликнула Десса. – Я немедленно дам распоряжение. – Она протянула ларец Магистру. – Пусть он побудет у вас, пока не придут ювелиры.

Теперь я даже на миг боюсь оставлять его без присмотра.

Магистр взял ларец, завернул в тряпку и уложил за пазуху.

– Мне нужно увидеть Кавенту, когда его схватят, – сказал он Дессе.

Правительница унеслась давать распоряжения стражникам. Магистр и Альмарен вышли в коридор и увидели идущего навстречу Нувелана. С ним было еще несколько человек.

– Что вы здесь делаете? – нахмурился Нувелан.

– Дожидаемся вас, – ответил Магистр. – Ее величество занята, она поручила мне передать вам ларец.

Нувелан отпер дверь своего кабинета и проводил всех внутрь. Когда ювелиры расселись, Магистр открыл ларец и передал Нувелану. Начался торг.

Вскоре в кабинет вошла правительница.

– Вот вы где! – сказала она, увидев Магистра. – Кавента в коридоре.

Бывший казначей стоял связанный между двумя стражниками. Магистр расстегнул ворот его рубашки, нащупал цепь и потянул за нее. На свет показался широкий белый диск с изображением головы василиска. Магистр снял его с Кавенты и передал Альмарену.

– Что это? – спросила Десса.

– Это амулет ордена Василиска, – объяснил Магистр. – Ваш министр служит Каморре куда усерднее, чем вам. Несомненно, его главной целью было не нажиться, а ослабить вашу армию. Думаю, что и прежняя кража – тоже его дело.

Как казначей, он наверняка владел всеми ключами от потайных шкафов дворца.

– Он вернет украденное, – угрожающе сказала Десса. – В темницу его! – приказала она стражникам. – И имейте в виду, если он убежит, тогда вам лучше бы и на свет не рождаться!

Кавенту увели.

– Нам пора ехать, ваше величество, – сказал Магистр.

– Может, останетесь здесь еще на несколько дней? – просительно улыбнулась ему Десса. – С вами мне будет безопаснее.

– Увы, неотложные дела. Счастлив был познакомиться с вами.

– Как жаль, что вы уезжаете, – вздохнула она. – Помните хотя бы, что я – ваша должница. Если вам потребуется помощь, обращайтесь ко мне.

Попрощавшись с правительницей, друзья собрались в дорогу и выехали из Босхана. Вскоре они миновали мост через Тион и свернули на север, в Келангу.

– Магистр! – окликнул Альмарен, ехавший сзади. – Нужно немедленно уничтожить этот амулет. Я понял, для чего он предназначен.

Магистр обернулся к молодому магу и придержал своего Тулана.

– Что с тобой, Альмарен? – встревожился он. – Ты же совершенно зеленый!

Альмарен, как и все сильные маги, был необычайно чувствителен к магическим воздействиям.

– Позеленеешь тут, – ответил он. – От диска идет волевое внушение, направленное на то, чтобы подчинить меня его приказам. Я уже устал сопротивляться этому внушению, а с моей стороны, к сожалению, энергетическая нить амулета не поддается никакому воздействию.

– Дай его сюда, – сказал Магистр.

– Это ни к чему, – отказался Альмарен. – Достаточно и того, что он побыл у меня. Теперь мне понятно, как он влияет на тех, кто не владеет магией.

Они не чувствуют его внушения и выполняют его приказы, думая, что действуют по собственной воле.

Он вынул диск из кармана и поднес к нему ладонь. Амулет засветился белым и потускнел, лишившись питавшей его энергетической нити. Альмарен щелкающим движением пальцев разбил диск на мелкие крошки, посыпавшиеся на шею Наля, а затем на дорогу.

– Этот диск не мог подчинить тебя воле Каморры? – забеспокоился Магистр. – Не осталось каких-нибудь последствий?

– Конечно нет, – ответил Альмарен, понемногу оживая. – Мысли, которые он внушает, глубоко чужды мне. Я еще могу получить от него головную боль, но подчиниться – никогда!

– Вот, значит, как Каморра управляет своими сообщниками!

– Да, видимо, это так, – согласился маг. – Чем примитивнее человек, тем легче он поддается внушению. Сильнее всего такая магия должна действовать на уттаков.

– Каморра изобрел ее для них, не иначе, – предположил Магистр.

– Если бы можно было ее разрушить! – задумчиво отозвался Альмарен.

– Ведь без уттаков Каморра – ничто.

XV

Витри и Шемма шли вверх по Большому Тионскому тракту, тянущемуся от устья Тиона до самой Оккады. Мимо них в обе стороны двигались пешие и конные, поодиночке и группами, везли товары и гнали скот. Чувство сиротства и бесприютности не покидало Витри – он не привык к постоянной перемене не виданных прежде мест и обилию незнакомых людей. Лоанец начал понимать, как надежно его защищали от остального мира стены маленького домика, куда он возвращался с рыбалки, окрестности села, где не встречалось незнакомых лиц, луга и родное озеро. Теперь обжитое пространство сузилось до точки, где был он сам, его односельчанин Шемма да вислопузая кобыла Мона, которую они с Шеммой по очереди вели в поводу.

48
{"b":"1857","o":1}