ЛитМир - Электронная Библиотека

В следующее мгновение из-за поворота вывернулся гном – огромный, широкий, в митриловом шлеме и с огненной бородой во всю грудь. В руке он держал обоюдоострый топор с полукруглыми лезвиями, такой массивный, что Фандуил вряд ли смог бы приподнять его с земли.

Это был тот самый гном, которого Фандуил мельком видел на горе Гундабад.

– Мастер Коугнир… – с облегчением произнес он, отделяясь от стены.

Гном вздрогнул от неожиданности и сделал резкое движение топором, но остановился на полувзмахе.

– Ну нельзя же так внезапно появляться-то! – пророкотал он. – Я ведь и топором мог зашибить!

– То же и про вас, мастер Коугнир. Я только в последнее мгновение почувствовал, что за углом кто-то есть.

Коугнир польщенно хмыкнул.

– Застать эльфа врасплох – это уже кое-что. – Он кивнул на свои сапоги: – Заклинание бесшумности.

– Как хорошо, что я вас встретил, мастер Коугнир! Вы ведь меня здесь ищете?

– Тебя? – изумился тот. – С чего бы мне искать тебя, да еще здесь?! Это же последнее место, где можно найти эльфа!

– Я подумал, что Горм с Рамароном сказали вам…

– Горм с Рамароном? – На широком лице Коугнира проступило понимание. – Значит, ты тот самый эльф? Фандуил?

– Да.

– И ты здесь? Под землей? Один? Ты потерялся, что ли?

– Я?! – возмутился Фандуил. – Нет, это у нас Рамарон потерялся, а я пошел его искать. Судя по следам, его нашли гномы, но я не пошел к ним – они сейчас не любят эльфов. Я возвращаюсь наверх, на стоянку, там меня должен ждать Горм.

Понимание пропало с лица Коугнира, сменившись полнейшим недоумением.

– Как же получилось, что гном отправил эльфа под землю на поиски товарища, а сам остался ждать на стоянке?

– Горм пошел в Габилгатхол, чтобы расспросить о вас. Нас с Рамароном туда не пустили, и мы остались ждать снаружи. Рамарон ушел погулять и нашел вход в заброшенную шахту. Конечно же, он полез туда: привычка у него такая – лазить где не надо. И, конечно же, он там потерялся. Значит, вы не видели ни Горма, ни Рамарона?

– Нет, не видел. Я был в Тумунзахаре у Фарина и получил извещение от Браина, что в клане Ньялла произошло чрезвычайное событие. Шахтеры нашли под землей молодого адана, на котором был шлем Торгрима – одного из великих вождей древности, не вернувшегося из похода на орков. Поскольку Торгрим принадлежал к клану Браина, а шлем попал в клан Ньялла, Браин хочет потребовать его себе и пригласил меня, чтобы я поддержал его притязания. Вследствие влияния известных нам с тобой колец оба вождя сейчас еще упрямее и несговорчивее, чем были прежде, поэтому я сразу же пошел в Габилгатхол, пока до беды не дошло.

– Этот парень – точно Рамарон, – мгновенно догадался Фандуил. – Я шел по его следам и знаю, что он набрел на место давней битвы гномов с орками, когда блуждал по северным подземельям. Там он снял головной убор со скелета гномьего предводителя, окруженного скелетами орков. Мастер Коугнир, а что гномы сделали с Рамароном? Они не рассердились на него за то, что он бродил по их шахтам?

– За Рамарона не беспокойся, с ним ничего дурного не сделают – хотя бы до тех пор, пока он им нужен, чтобы разыскать останки Торгрима. Мы с тобой успеем прихватить со стоянки Горма, а затем отправимся в клан Браина. Я оставлю вас там и схожу за Рамароном, а заодно разберусь со шлемом. Эта история нам на руку – если вы поможете найти останки Торгрима, гномы станут сговорчивее. Ладно, веди меня на вашу стоянку.

Вскоре они вышли из шахт и спустились в лес к стоянке, но там никого не было. Фандуил внимательно оглядел поляну и вскоре нашел спрятанные Гормом вещи.

– Горм побывал на стоянке, – сказал он Коугниру. – Он помыл котлы и заночевал здесь, но затем ушел. Судя по свежести следа, сегодня утром.

– И куда он пошел?

– По направлению к главной дороге. Свои вещи он взял с собой.

Коугнир понял намек, содержащийся в словах эльфа.

– То есть, он не стал искать вас и ушел надолго.

– Правильно, что он найдет в лесу? – согласился Фандуил. – На его месте я стал бы искать не нас, а вас. Он, наверное, узнал, где вы находитесь, и пошел туда.

– В клан Грора!!! – зарычал Коугнир. – Я сказал Браину, что пойду в клан Грора!!! Гонец случайно узнал, что я в клане Фарина, когда шел через него к Грору!!!

В его словах не было ничего жуткого – кроме интонации, от которой у Фандуила буквально кровь застыла в жилах.

– Разве это… так опасно? – с трудом выговорил он.

– Опасно?!! – Коугнир захлебнулся собственным рычанием и замолчал. Когда он заговорил снова, его голос звучал тише и спокойнее, хотя и порыкивал на каждом слове, словно отдаленное эхо промчавшейся грозы. – Может, для Горма и не так опасно, он же гном. Нет, такое невозможно, даже для Грора… Я тебя напугал, Фандуил, но ты не волнуйся – может, все еще не так страшно.

– Вы все-таки объясните, мастер Коугнир… – пробормотал Фандуил, стараясь прийти в себя после грозного рыка айнура.

– С Грором совсем неладно, Фандуил. Он почти уже призрак. Когда я пришел сюда дожидаться вас, было ясно, что вы пойдете искать меня либо к Фарину, либо к Браину. Самый нормальный из гномьих вождей сейчас Фарин, поэтому я предупредил его о вас, хотя и не сказал, зачем вы мне нужны. Сам я отправился к Браину, чтобы подождать вас в его клане – по крайней мере гнома там пустили бы в город. Я сначала не придавал большого значения ссоре Грора с Фарином, но оказалось, что у Грора дела гораздо хуже, чем в других кланах. Не так давно оттуда сбежали несколько гномьих семей и попросили убежища у Фарина, а тот послал весточку мне. Помимо всего прочего сбежавшие гномы рассказали, что у них в клане хватают окрестных аданов, кидают в темницы и подвергают пыткам, пока не замучают до смерти. Это делается по приказу Грора, который сам приходит любоваться пытками. Расспросив беженцев, я вернулся к Браину, потому что ожидал вас со дня на день, но затем все-таки решил навестить Грора и поговорить с ним – мои слова кое-что значат у гномов. К несчастью, Грора уже нельзя назвать гномом – его рассудок полностью подчинен злой воле Саурона. Я был вынужден бежать оттуда, чтобы не затевать побоище.

– Значит, Горм попал в беду?

– Беженцы говорили, что Грор преследует другие народы и жестоко обходится со своими подданными. Но пока еще не было, чтобы там пострадал кто-то из гномов других кланов, потому что по законам подгорного народа каждый вождь имеет право наказывать только своих подданных – за исключением Дарина, который является вождем над кланами. Поэтому я надеюсь, что с Гормом не случится ничего дурного и вскоре он вернется в клан Браина.

– Хорошо бы так, – у Фандуила отлегло от сердца. – Но вдруг…

– Успокойся, – с неожиданной мягкостью сказал Коугнир, увидев побледневшее лицо эльфа. – Если твой друг не объявится в ближайшие дни, я сам пойду выручать его. Сейчас необходимо разобраться со шлемом – если я оставлю это дело без внимания, оно может плохо кончиться. Забирай вещи и пойдем в Габилгатхол.

Фандуил вытащил из-под куста дорожные мешки – свой и Рамарона. Пока он примеривался взвалить их на себя, Коугнир одним движением вскинул оба мешка на плечо и зашагал через лес.

Вскоре они вышли к подножию хребта и поднялись по склону к воротам клана Браина. Не спуская с плеча мешки, болтавшиеся там как две пушинки, Коугнир постучал кулаком в чугунные ворота. Створки ворот оглушительно загудели, а затем разошлись, придерживаемые двумя стражниками. Маг уверенно двинулся внутрь, сделав Фандуилу знак следовать за ним. Стражники пропустили Коугнира, но едва эльф сделал шаг за ворота, как перед его носом скрестились две увесистые рукояти, преграждая путь.

– Мастер Коугнир! – окликнул Фандуил.

– В чем дело? – обернулся тот. Увидев скрещенные перед эльфом топоры, он удивленно приподнял брови: – Разве вы не поняли, что этот эльф со мной?

– Если и поняли… – буркнул один из стражников. – Но эльф может пройти к нам только по личному распоряжению вождя Браина. Вы уж извините, почтеннейший Коугнир, но пусть сначала Браин пришлет подтверждение, что нам разрешено впустить этого эльфа. Простите уж нас, но мы не хотим себе как хуже.

65
{"b":"1858","o":1}