ЛитМир - Электронная Библиотека

– Здорово вы поперли этого гада! – объявил он. – Сколько я ни смотрел ему в спину, он бежал отсюда без оглядки.

– Он не напал там на гномов? – обеспокоенно спросил Коугнир.

– Нет, и не думал. Гномы – врассыпную, а он – мимо них! Только, знаете, мастер Коугнир, лучше было бы его убить. А то еще отдышится и вернется, чего доброго.

– Еще бы не лучше! – охотно согласился с ним айнур. – Беда в том, что его не убьешь ни оружием, ни заклинанием. Такого призрака можно прикончить, только разрушив гномий круг колдовской цепи или сняв с него кольцо. Причем ни одно живое существо не может прикоснуться к нему, не поплатившись жизнью.

– И вы тоже?

– Я потеряю тело и мне придется создавать себе новое. Это – непростое и длительное дело, а я предпочел бы не расставаться с вами надолго, пока мы не разделаемся с кольцами.

Фандуил отпустил локоть айнура и потер лицо ладонью, словно стирая с себя наваждение.

– Этот призрак может вернуться… – пробормотал он. – Он ведь приходил за Ньяллом, да?

– Да, хоть я и не понимаю, зачем – ведь у Ньялла больше нет кольца и после гибели он не превратится в призрака. Видимо, Черный Гном продолжал выполнять приказ, отданный еще до кражи кольца. Кстати, где оно, Рамарон?

Рамарон повторил ему историю похищения кольца.

– Я надеялся обойтись без тревоги, но у меня не получилось, – добавил он под конец. – Пока я стаскивал кольцо, Ньялл спал крепко, как… ну, как гном – но когда он остался без кольца, я и шагу сделать не успел, как он проснулся и завопил, словно недорезанный. Пришлось мне показать им, как я умею бегать, и если бы не эти подземелья, видели бы они меня…

Коугнир понимающе покивал:

– Да, без кольца Ньяллу сразу же стало дурно – он слишком долго носил его. Теперь это кольцо необходимо найти и уничтожить. Саурон не сможет разыскать его через магическую связь, потому что оно ни на чьей руке, но он пошлет на поиски призрака, поэтому нам нужно поторопиться.

– Мы как раз шли за кольцом, когда услышали тревогу, – сказал Фандуил.

– Тогда идите за ним сейчас же, пока Черный Гном под действием моего заклинания. Я не могу пойти с вами, потому что все еще опасаюсь за Ньялла.

Коугнир ушел в опочивальню, где лежал правитель, а друзья пошли к выходу и столкнулись в дверях с Нарином. За ним следовали и те гномы, у которых хватило духа остаться в зале.

– Ньялл жив? – было первым его вопросом.

– Жив, – ответил Фандуил.

– Слава великому Махалу, – с облегчением выдохнул Нарин. – Это и был тот самый Черный Гном?

– Да, это призрак Грора, – подтвердил Горм. – Вот во что превратился бы Браин или ваш Ньялл, если бы на них остались кольца.

Судя по изменившемуся лицу Нарина, торговый советник правителя только сейчас сполна проникся угрозой, нависшей над гномьим народом. Стоявшие за его спиной гномы не сразу опомнились после бегства призрака и теперь с почтительным восхищением смотрели на юнцов, у которых хватило силы духа преодолеть навеянный чудовищем ужас. С особенным уважением они взирали на эльфа, который у них на глазах первым кинулся в бой с призраком. Тем более, что на нем не было никакой брони – только в руке он все еще держал тонкий, словно иголка, меч, способный вызвать смех у любого гнома.

Они обступили друзей, стремясь прикоснуться к ним, пробормотать что-нибудь уважительное или ободряющее. Особого их внимания удостоилось оружие – не только меч Фандуила, но и топор Горма, и меч Рамарона.

– Ты смотри, какая работа… – подталкивали они друг друга.

– Да, митрил…

– А лезвие-то, лезвие…

– А форма, а баланс…

– Откуда у вас такое, парни?

– Сами делали, – с гордостью ответил Горм.

– Неужели сами?!

– Ковка Горма, а отделка моя, – подтвердил его слова Фандуил.

– Надо же – такие молодые, а какие умельцы!

– Мы – ученики мастера Келебримбера, – сказал эльф, словно ища в этом извинения за свою молодость.

– Здесь не только ковка, но и заклинания, – похвастался Рамарон, вытягивая свой клинок из ножен. – Это все Фандуил наложил. А на свой «Шершень» он чего только не наворочал – слышали бы вы, как взвыл этот гад, когда он его пырнул!

Гномы воззрились на эльфа с еще большим восхищением, если только это было возможно. Совсем недавно эти трое были чужаками, присутствие которых терпели по необходимости, но теперь они стали героями второго клана, почетными гостями, заговорить с которыми считал честью каждый из гномов.

Фандуил огляделся поверх гномьих голов, покрытых шлемами и украшенных роскошными бородами всех оттенков от рыжего до черного.

– Нарин! – позвал он. – Коугнир сказал, чтобы мы поскорее шли… ну, куда мы собирались. Пока этот призрак не опомнился.

– И верно. – Нарин заработал мощными локтями, развигая толпу гномов, которых к этому времени набилась целая приемная. Трое друзей двинулись за ним. – Пропустите-ка, братки! Дела у нас, дела!

Они протолкались из приемной в зал и снова направились в шахты. На складе оборудования все еще царил испуг, вызванный недавним появлением Черного Гнома. Как выяснилось, призрак побывал здесь только по пути из города в шахты, из чего следовало, что в город он пробрался другим путем. Нетрудно было догадаться, каким – он явился во второй клан по переходу, соединявшему Габилгатхол с Тумунзахаром.

Как рассказали дежурные, он промчался мимо них в шахты, а они подняли тревогу, призывавшую шахтеров покинуть забои. Снизу уже подходили первые из шахтеров – в защитных шлемах, с кирками в руках, в кожаных шахтерских штанах с наколенниками. Кое-кто из них видел Черного Гнома, но призрак несся без оглядки, а они так поспешно шарахнулись с его пути, что никто не пострадал. Теперь он предположительно находился в дальнем, насквозь изрытом штреками районе к северо-западу от города, где несколько десятилетий назад была выработана вся руда.

– В том самом месте, где бегал ты, Рамарон, – уточнил Нарин, выспросив шахтеров.

– Правильно, я тоже все время несся вперед… Что ты сказал, Нарин?! Мы что, идем прямо к нему в зубы… или во что там у него?!

– Может, дождемся, пока он забежит подальше? – предложил Горм.

– Там как раз глухой конец, – ответил Нарин, который хорошо знал шахты, хотя давно уже не был шахтером. – Поэтому погоня и сумела окружить тебя, Рамарон. Вот если бы ты забирал правее, тогда ты попал бы в старые выработки, а они тянутся аж до Ангмара. Собственно, оттуда ты и вылез, когда тебя нашли со шлемом, так что ты должен их знать.

На подвижной физиономии Рамарона проступило красноречивое выражение вроде «мало ли что кому я должен». Горм тяжело сопел и переминался с ноги на ногу, машинально держась за рукоять топора.

– Как бы этот призрак не нашел кольцо раньше нас, – пробормотал он. – Или уж подождать, Фандуил?

– Даже и не знаю, – так же неуверенно ответил эльф. – Если он найдет кольцо, мы его никогда уже не получим. Но Палландо не велел нам рисковать понапрасну.

– Но это же не понапрасну! – вскинулся Рамарон. – Никогда – это никогда, а никакое не потом. Может, мы и близко не подойдем к этому гаду, пока ищем кольцо – там вон сколько нор!

– Можно попытаться, – согласился Фандуил. – Мы почувствуем, если он начнет приближаться, и успеем отступить. А что скажешь ты, Нарин?

– Думайте сами, парни. Мое дело – помогать вам, а не решать за вас. После того, как я нагляделся на это страшилище, я и голову готов сложить, лишь бы избавить от него наших. Вы свое дело знаете – вот и решайте, как оно будет лучше.

Трое друзей молча переглянулись.

– Веди нас в шахты, Нарин, – ответил за всех Горм.

***

По пути Нарин рассказал, что в эту часть катакомб вели только три хода. До рудных залежей нужно было докапываться через толстый слой пустой породы, поэтому шахтеры ограничились малым количеством подводящих путей.

Призрак, действительно, находился там. Первым его присутствие ощутил Фандуил – в виде смутного чувства опасности, усиливающегося с каждым шагом. Его спутники были не так чувствительны к магии, но еще сотню шагов спустя и они начали тревожно озираться.

78
{"b":"1858","o":1}