ЛитМир - Электронная Библиотека

Фандуил порылся в колчане, одним движением натянул тетиву на легкий лук, наложил куропаточью стрелу и выстрелил. Тонкая стрелка легла точнехонько в глаз тролля, войдя туда по самое оперение. Великан выронил дубину, вцепился обеими лапами в стрелу и выдрал ее из глаза, затем покачнулся, упал, подергался и затих.

– Хороший выстрел! – Друзья обернулись на голос и увидели уже знакомого им старца в сером балахоне и синеватой остроконечной шляпе. В руке он держал посох, причем в таком положении, словно только что размахивал им в воздухе.

– Олорин! – вскричали они.

– Он самый, – удовлеворенно ухмыльнулся старик. – Хороший, говорю, выстрел.

– С такого-то расстояния… – Фандуил недоуменно пожал плечами, не понимая, за что тут хвалить.

– А я как раз гадал, как мне покончить с этим троллем – моя магия не слишком-то годится для этого. – Олорин подошел к ним. – Ну как вы? Вижу, что живы, а вот целы ли?

– Сейчас посмотрим… – Горм поморщился и приподнял левую руку, чтобы оглядеть бок. Его кожаный, обшитый стальными пластинками жилет был рассечен, края разреза были окровавлены.

– Снимай жилет, – решительно распорядился Олорин. – А вы как?

– С мной все в порядке, – сказал Фандуил.

– Мне по ноге два раза попали. И по плечу, но не сильно. – Рамарон болезненно поморщился. – По пальцам еще стукнули. – Он несколько раз сжал и распрямил распухшие пальцы на правой руке. – Но через пару дней, наверное, опять смогу играть. А где моя лютня?

Он оглянулся в ту сторону, где они побросали вещи перед сражением, и собрался было идти туда, но Олорин остановил его:

– Куда ты с такими ранами? Фандуил ее принесет – ты ведь принесешь, Фандуил?

Пока эльф ходил за вещами и собирал свои стрелы, маг перевязал гнома с бардом и развел костер, набрав кучку хвороста и коснувшись ее посохом.

Горм с Рамароном разместились на одеялах у костра. Теперь, когда напряжение битвы осталось позади, было видно, что оба чувствуют себя неважно. Рамарон приуныл и все время кривился от боли, Горма начинало лихорадить. Фандуил с запоздалым ужасом подумал, что если бы не Олорин, все кончилось бы еще хуже.

– Не понимаю, как Коугнир мог оставить вас без присмотра, – проворчал маг, помогая эльфу готовить лечебное питье. – А если бы я случайно не оказался поблизости? Вы неплохо держались, но битва складывалась явно не вашу пользу.

– Он должен был остаться, чтобы охранять подземный город от Черного Гнома, – пояснил Фандуил.

– Черного Гнома? – переспросил маг. – Кто это такой?

– Призрак Грора, бывшего вождя шестого клана.

– Уже? – Олорин заметно встревожился. – Это не простой призрак – Саурон называет их назгулами.

– Да уж, не простой, – буркнул из-под одеяла Горм. – Коугнир говорит, что Черного Гнома нельзя уничтожить обычным способом – такой призрак исчезнет только вместе с гномьими кольцами.

– Вот потому мне и удивительно, что Коугнир оставил вас одних. Неужели он не понимает, как ценны ваши жизни!

– Мы там успешно справились, с чем могли, – ответил Фандуил. – Мы уничтожили три кольца, а одно не успели, потому что Грор обратился в… в назгула. Когда мы шли в ту сторону, дорога была совершенно безопасной, и Коугнир не мог предвидеть…

– Должен был предвидеть! Тогда Саурон не знал про вас, но стоило вам уничтожить хоть одно кольцо, как он сразу же понял, что к чему, и теперь приложит все усилия, чтобы уничтожить вас. Вам осталось добыть только одно кольцо – да за вами теперь будут гоняться все темные силы Средиземья, какие только подвластны Саурону! Наконец-то я догадался, куда и зачем шли эти орки! За вами!

– За нами… – ошеломленно повторил эльф.

– Да, за вами. – Олорин помрачнел и задумался. – Пожалуй, я пойду с вами, а все остальное подождет.

***

В этот день друзья остались на стоянке. Если бы сейчас было лето, им, несомненно, следовало бы остановиться на несколько дней, но зимой в лесу было так холодно и неуютно, что уже на следующий день они отправились в путь. Шли понемногу, с частыми остановками, а ближе к вечеру устроились на ночлег на первом же удобном месте.

Чтобы скорее исцелить раненых, Фандуил использовал не только травы, но и эльфийскую лечебную магию. Он прикладывал к ранам длинные тонкие пальцы и шептал певучие слова на языке авари, звучащие незнакомо и таинственно.

– А наши так не могут, – восхитился Рамарон, еще не видевший, как лечат эльфы.

– Да, для такой магии нужна хоть капля эльфийской крови, – согласился Фандуил. – У атани есть знахари и шептуны, но они не отдают больному свою силу, а только помогают ему обратиться к собственной.

– А как вы лечите? Это примерно как Палландо передавал свою жизненную силу нам с Гормом?

– Вроде того, если учесть, что эльфы – не айнуры. Мы можем отдать только то, что у нас есть.

Поскольку Фандуил был чистокровным эльфом королевского рода, он в совершенстве владел лечебной магией. Уже наутро его друзья почувствовали себя лучше, а еще через несколько дней их раны зажили полностью.

Олорин опекал их в пути, словно заботливая наседка. Когда к раненым вернулись силы, он настоял на том, чтобы продолжать путь по лесу в стороне от дороги. Маг был уверен, что этот оркский отряд – не последний. Его подопечные так и не узнали, прав он был или не прав, потому что до самого Ост-ин-Эдила не встретили ни одного врага.

Следовало бы сказать – до бывшего Ост-ин-Эдила, но друзья все еще не могли привыкнуть к тому, что чудесного города, где бок о бок жили эльфы, гномы и атани, больше не было на свете. Когда они подходили к нему – не по дороге, по которой теперь не ходил никто, кроме врагов, а по лесу, словно злоумышленники – они все еще безотчетно надеялись увидеть из-за деревьев высокие золотые кроны дубов, а рядом на поляне – изящные домики наземного города, обнесенные кружевными палисадниками.

Но ничего этого там не было. Перед ними раскинулась пустынная заснеженная поляна с выступающими буграми на местах обгоревших комлей дубов. Белый снег закрыл эту рану, словно безупречно чистая, умело наложенная повязка.

Маленькая компания собиралась выйти на поляну, как вдруг в ее дальнем конце, где начиналась дорога к воротам Казад-Дума, показалась вереница темных фигурок. Все четверо попрятались на опушке за деревьями, наблюдая за встречным отрядом.

– Нет, это не орки, – сказал Фандуил, приглядевшись. – Это гномы.

– Гномы? – встрепенулся Горм. – В это время года? И так много? Не может быть!

Фандуил покосился на него – он очень не любил, когда гном сомневался в его наблюдениях.

– Да, гномы, – недовольно сказал он. – С тележками. Они, похоже, что-то куда-то перевозят.

Поскольку Горм сам был гномом, ему было известно, что его сородичи никуда не возят тележки, особенно зимой.

– Но зачем? – подивился он.

– Откуда мне знать, если даже ты этого не знаешь! Ты же гном, тебе должны быть известны обычаи своего народа!

Процессия приближалась. Из-за дальнего леса появлялись все новые и новые приземистые фигурки.

– Это гномы, – подтвердил Олорин. – И как много! Похоже, это не войско – большинство из них без доспехов. Давайте выйдем к ним и спросим, куда и зачем они направляются.

Друзья вылезли вслед за Олорином на поляну и направились навстречу гномам. Те заметили их и закопошились, пропуская вперед вооруженных воинов в доспехах. Вблизи стало видно, что гномы катят с собой шахтовые вагонетки, колеса которых были наспех переделаны для наземных дорог. Каждую вагонетку тащили четверо гномов – двое спереди за кожаные ремни, двое подталкивали сзади.

Вагонетки были набиты домашним скарбом, прикрытым меховыми покрывалами. Рядом шли гномихи, одетые по-мужски и оттого похожие на безбородых подростков. Немногочисленные гномьи дети, тепло укутанные, выглядывали с повозок между тюков с вещами.

– Великий Махал! – пробормотал Горм. – Никак переезжают!

– Это твои родичи? – спросил Олорин.

Взгляд Горма обошел обоз.

90
{"b":"1858","o":1}