ЛитМир - Электронная Библиотека

Фандуил порылся в колчане, одним движением натянул тетиву на легкий лук, наложил куропаточью стрелу и выстрелил. Тонкая стрелка легла точнехонько в глаз тролля, войдя туда по самое оперение. Великан выронил дубину, вцепился обеими лапами в стрелу и выдрал ее из глаза, затем покачнулся, упал, подергался и затих.

– Хороший выстрел! – Друзья обернулись на голос и увидели уже знакомого им старца в сером балахоне и синеватой остроконечной шляпе. В руке он держал посох, причем в таком положении, словно только что размахивал им в воздухе.

– Олорин! – вскричали они.

– Он самый, – удовлеворенно ухмыльнулся старик. – Хороший, говорю, выстрел.

– С такого-то расстояния… – Фандуил недоуменно пожал плечами, не понимая, за что тут хвалить.

– А я как раз гадал, как мне покончить с этим троллем – моя магия не слишком-то годится для этого. – Олорин подошел к ним. – Ну как вы? Вижу, что живы, а вот целы ли?

– Сейчас посмотрим… – Горм поморщился и приподнял левую руку, чтобы оглядеть бок. Его кожаный, обшитый стальными пластинками жилет был рассечен, края разреза были окровавлены.

– Снимай жилет, – решительно распорядился Олорин. – А вы как?

– С мной все в порядке, – сказал Фандуил.

– Мне по ноге два раза попали. И по плечу, но не сильно. – Рамарон болезненно поморщился. – По пальцам еще стукнули. – Он несколько раз сжал и распрямил распухшие пальцы на правой руке. – Но через пару дней, наверное, опять смогу играть. А где моя лютня?

Он оглянулся в ту сторону, где они побросали вещи перед сражением, и собрался было идти туда, но Олорин остановил его:

– Куда ты с такими ранами? Фандуил ее принесет – ты ведь принесешь, Фандуил?

Пока эльф ходил за вещами и собирал свои стрелы, маг перевязал гнома с бардом и развел костер, набрав кучку хвороста и коснувшись ее посохом.

Горм с Рамароном разместились на одеялах у костра. Теперь, когда напряжение битвы осталось позади, было видно, что оба чувствуют себя неважно. Рамарон приуныл и все время кривился от боли, Горма начинало лихорадить. Фандуил с запоздалым ужасом подумал, что если бы не Олорин, все кончилось бы еще хуже.

– Не понимаю, как Коугнир мог оставить вас без присмотра, – проворчал маг, помогая эльфу готовить лечебное питье. – А если бы я случайно не оказался поблизости? Вы неплохо держались, но битва складывалась явно не вашу пользу.

– Он должен был остаться, чтобы охранять подземный город от Черного Гнома, – пояснил Фандуил.

– Черного Гнома? – переспросил маг. – Кто это такой?

– Призрак Грора, бывшего вождя шестого клана.

– Уже? – Олорин заметно встревожился. – Это не простой призрак – Саурон называет их назгулами.

– Да уж, не простой, – буркнул из-под одеяла Горм. – Коугнир говорит, что Черного Гнома нельзя уничтожить обычным способом – такой призрак исчезнет только вместе с гномьими кольцами.

– Вот потому мне и удивительно, что Коугнир оставил вас одних. Неужели он не понимает, как ценны ваши жизни!

– Мы там успешно справились, с чем могли, – ответил Фандуил. – Мы уничтожили три кольца, а одно не успели, потому что Грор обратился в… в назгула. Когда мы шли в ту сторону, дорога была совершенно безопасной, и Коугнир не мог предвидеть…

– Должен был предвидеть! Тогда Саурон не знал про вас, но стоило вам уничтожить хоть одно кольцо, как он сразу же понял, что к чему, и теперь приложит все усилия, чтобы уничтожить вас. Вам осталось добыть только одно кольцо – да за вами теперь будут гоняться все темные силы Средиземья, какие только подвластны Саурону! Наконец-то я догадался, куда и зачем шли эти орки! За вами!

– За нами… – ошеломленно повторил эльф.

– Да, за вами. – Олорин помрачнел и задумался. – Пожалуй, я пойду с вами, а все остальное подождет.

***

В этот день друзья остались на стоянке. Если бы сейчас было лето, им, несомненно, следовало бы остановиться на несколько дней, но зимой в лесу было так холодно и неуютно, что уже на следующий день они отправились в путь. Шли понемногу, с частыми остановками, а ближе к вечеру устроились на ночлег на первом же удобном месте.

Чтобы скорее исцелить раненых, Фандуил использовал не только травы, но и эльфийскую лечебную магию. Он прикладывал к ранам длинные тонкие пальцы и шептал певучие слова на языке авари, звучащие незнакомо и таинственно.

– А наши так не могут, – восхитился Рамарон, еще не видевший, как лечат эльфы.

– Да, для такой магии нужна хоть капля эльфийской крови, – согласился Фандуил. – У атани есть знахари и шептуны, но они не отдают больному свою силу, а только помогают ему обратиться к собственной.

– А как вы лечите? Это примерно как Палландо передавал свою жизненную силу нам с Гормом?

– Вроде того, если учесть, что эльфы – не айнуры. Мы можем отдать только то, что у нас есть.

Поскольку Фандуил был чистокровным эльфом королевского рода, он в совершенстве владел лечебной магией. Уже наутро его друзья почувствовали себя лучше, а еще через несколько дней их раны зажили полностью.

Олорин опекал их в пути, словно заботливая наседка. Когда к раненым вернулись силы, он настоял на том, чтобы продолжать путь по лесу в стороне от дороги. Маг был уверен, что этот оркский отряд – не последний. Его подопечные так и не узнали, прав он был или не прав, потому что до самого Ост-ин-Эдила не встретили ни одного врага.

Следовало бы сказать – до бывшего Ост-ин-Эдила, но друзья все еще не могли привыкнуть к тому, что чудесного города, где бок о бок жили эльфы, гномы и атани, больше не было на свете. Когда они подходили к нему – не по дороге, по которой теперь не ходил никто, кроме врагов, а по лесу, словно злоумышленники – они все еще безотчетно надеялись увидеть из-за деревьев высокие золотые кроны дубов, а рядом на поляне – изящные домики наземного города, обнесенные кружевными палисадниками.

Но ничего этого там не было. Перед ними раскинулась пустынная заснеженная поляна с выступающими буграми на местах обгоревших комлей дубов. Белый снег закрыл эту рану, словно безупречно чистая, умело наложенная повязка.

Маленькая компания собиралась выйти на поляну, как вдруг в ее дальнем конце, где начиналась дорога к воротам Казад-Дума, показалась вереница темных фигурок. Все четверо попрятались на опушке за деревьями, наблюдая за встречным отрядом.

– Нет, это не орки, – сказал Фандуил, приглядевшись. – Это гномы.

– Гномы? – встрепенулся Горм. – В это время года? И так много? Не может быть!

Фандуил покосился на него – он очень не любил, когда гном сомневался в его наблюдениях.

– Да, гномы, – недовольно сказал он. – С тележками. Они, похоже, что-то куда-то перевозят.

Поскольку Горм сам был гномом, ему было известно, что его сородичи никуда не возят тележки, особенно зимой.

– Но зачем? – подивился он.

– Откуда мне знать, если даже ты этого не знаешь! Ты же гном, тебе должны быть известны обычаи своего народа!

Процессия приближалась. Из-за дальнего леса появлялись все новые и новые приземистые фигурки.

– Это гномы, – подтвердил Олорин. – И как много! Похоже, это не войско – большинство из них без доспехов. Давайте выйдем к ним и спросим, куда и зачем они направляются.

Друзья вылезли вслед за Олорином на поляну и направились навстречу гномам. Те заметили их и закопошились, пропуская вперед вооруженных воинов в доспехах. Вблизи стало видно, что гномы катят с собой шахтовые вагонетки, колеса которых были наспех переделаны для наземных дорог. Каждую вагонетку тащили четверо гномов – двое спереди за кожаные ремни, двое подталкивали сзади.

Вагонетки были набиты домашним скарбом, прикрытым меховыми покрывалами. Рядом шли гномихи, одетые по-мужски и оттого похожие на безбородых подростков. Немногочисленные гномьи дети, тепло укутанные, выглядывали с повозок между тюков с вещами.

– Великий Махал! – пробормотал Горм. – Никак переезжают!

– Это твои родичи? – спросил Олорин.

Взгляд Горма обошел обоз.

90
{"b":"1858","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Девочки-мотыльки
Здравый смысл и лекарства. Таблетки. Необходимость или бизнес?
Мы из Бреста. Путь на запад
Опекун для Золушки
Гребаная история
Идеальная собака не выгуливает хозяина. Как воспитать собаку без вредных привычек
Зона Посещения. Расплата за мир
Книга звука. Научная одиссея в страну акустических чудес
Эра Водолея