ЛитМир - Электронная Библиотека

– Дарин в походе! – Все остальные потрясения мгновенно вылетели из головы Горма. – Куда он пошел?!

– После того, как мы закрылись в городе, он собрал лучших воинов и ушел воевать с призраком. Хоть в последнее время с нашим королем трудновато стало… – Дори на мгновение замолчал, затем вздохнул, -… да, трудновато, но свой долг перед кланом он помнит. Сказал, что не вернется домой, пока не избавит клан от напасти.

– А у вас знают, откуда взялся этот призрак?

– Как не знать – это бывший Хъёрт. Мы одно время удивлялись, почему вдруг наш Дарин воспылал враждой к Гараду с Хъёртом, но как только узнали об этом, больше не удивляемся. Правильно он раскусил этих чудовищ!

– А сам он… – Горм запнулся, не зная, как лучше поставить вопрос. – Э-э… не похож на них? С ним-то самим как?

Дори настороженно замолчал, но Горм не сводил с него вопрошающего взгляда.

– Ну… это… – нехотя промямлил гном. – Странный он стал, это верно. И с виду странный, и по поведению… Но не такой, конечно, как Гарад – и уж совсем не такой, как этот Хъёрт! – с преувеличенным воодушевлением закончил он.

Олорин стоял рядом и внимательно слушал разговор обоих гномов.

– Где, говоришь, сейчас Дарин? – вмешался он.

Стражник обернулся к Олорину. Несмотря на то, что тот выглядел как атани, такая борода могла внушить почтение любому гному, и Дори, действительно, испытывал почтение к магу.

– Дарин с отрядом пошел в южный Казад, где у нас живет пятый клан, – сообщил он. – Когда Хъёрт стал призраком, их старейшины пришли к нам просить защиты и убежища, но Дарин отказал им – сказал, что у нас нет для них ни места, ни пищи. Узнав об отказе, гномы пятого клана решили покинуть Казад. Это случилось несколько дней назад, а позавчера туда отправилось наше войско с Дарином во главе. Что там происходит теперь, мы не знаем, потому что не выходим за ворота.

– А можешь ты сказать точнее, куда направился отряд Дарина?

– Туда, где сейчас бродит призрак – в глубинные ярусы пятого клана на восточной стороне хребта.

– Ясно… – Олорин обратился к своему спутнику: – Горм, нам нужно найти Дарина, а там уж я постараюсь убедить его. Похоже, короля не слишком затронула черная магия Саурона, поэтому нам есть на что надеяться.

– Я мало знаком с районом, куда он повел отряд, – признался Горм.

– Значит, нам понадобится проводник.

– Тогда нам нужно зайти в наш клан – я спрошу, кто у нас знает те места.

Они пошли коридорами к дому родителей Горма. Попадавшиеся навстречу гномы выглядели угрюмыми и, похоже, едва замечали, что перед ними тот самый Горм, который пошел к эльфам за своими пожитками и пропал около года назад. В это время дома была только его мать, а отец с братьями работали в забое.

Гномиха обняла сына, а затем стала собирать на стол. Увидев скудную еду, Горм развязал мешок и с молчаливого согласия Олорина оставил семье часть дорожных припасов. Когда они сели за стол, кто-то постучал у входа, а затем за занавеску просунулась голова Наби.

– Горм! – воскликнул гном, увидев своего давнего друга. – Мне только что сказали, что ты вернулся!

Вслед за головой явился и весь Наби. Широко улыбаясь, он хлопнул Горма по плечу.

– У нас тут говорили – ты пропал, а я никому не верил. Такие, как ты, легко не пропадают.

– Присаживайся с нами. – Горм кивнул на стол. – Рассказывай, что новенького.

За едой Наби подробно рассказал обо всем, что случилось в Казад-Думе с весны.

– Жуть, да и только, – добавил он напоследок. – Ведь столетиями жили тихо-мирно, а тут вдруг сразу все на нас свалилось.

– Мы знаем, что надо сделать, чтобы все стало как прежде. – Горм здесь покривил душой, потому что понимал, что после междоусобицы между кланами и гибели Хъёрта жизнь в Казаде уже никогда не станет такой же, как в прежние времена – но во всяком случае она снова станет безопасной. – Для этого нам надо срочно поговорить с королем.

– Но Дарин сейчас в походе! – огорчился Наби. – Мы позавчера их всем кланом провожали! Придется вам подождать, пока он не вернется.

Олорин пристально посмотрел на молодого гнома.

– Нет, нам нельзя дожидаться возвращения Дарина, – сказал он. – Понимаешь, Наби, если нам удастся договориться с ним, призрак Хъёрта исчезнет и это спасет жизни многим обреченным. Напротив, нам нужно поскорее найти короля. У тебя, случайно, нет знакомого, который хорошо знает… Горм, что именно?

– Те места, куда пошел отряд Дарина, – подсказал тот. – У ворот нам сказали, что это нижние ярусы Казад-Дума в восточной части горы.

– Так я их знаю! – обрадованно вскричал Наби. – У меня отец работал там на расчистке коридоров, а я помогал ему. Давайте, я вас туда провожу!

– Ладно, договорились, – согласился Олорин. – Завтра с утра приходи сюда и захвати с собой все, что тебе понадобится в пути.

Утром они дождались Наби и пошли к воротам, через которые вышел отряд Дарина. Прежде подземных ворот вокруг города не было – как рассказал Наби, все они были поставлены совсем недавно и в считанные дни. Теперь они защищали жителей центрального Казада от набегов Черного Гнома.

От ворот Наби повел Горма и Олорина вниз по наклонному коридору. По пути встречались боковые ответвления и лестницы, но гном не обращал на них внимания, пока коридор не стал горизонтальным и не свернул налево.

– По правую сторону от нас начинаются пути на нижние ярусы пятого клана, – сообщил он. – Я не знаю, по которому из них отряд Дарина пошел дальше.

– Фандуила бы сюда, – вспомнил Горм об эльфе. – Он любые следы увидит и распознает.

Но Фандуила здесь не было, и работу эльфа взял на себя Олорин. Он оглядел коридор и нашел отпечатки гномьих башмаков на скоплениях мелкой каменной крошки, набившейся в неровности пола. Их оказалось множество, но маг не был таким же искусным следопытом, как эльф, и не мог определить, какие из отпечатков появились раньше, а какие позже. Единственно, он мог выяснить, что эти места вдоль и поперек исходила большая толпа гномов.

– Понятно, они искали призрака, – сказал Наби, когда маг поделился своим наблюдением со спутниками. Но здесь еще не пятый клан, а призрак, говорят, вернулся туда.

– Значит, нам туда и нужно, – сказал Олорин. – Проводи нас в пятый клан, а там мы поищем.

– Может, мы лучше за Фандуилом сходим? – предложил Горм. – Если разобраться в следах, они приведут нас, куда надо.

– У нас нет времени, – ответил маг. – Пока мы ходим за ним, отряд Дарина может наткнуться на назгула.

– Но если Дарин еще недостаточно развоплотился, то Саурону сейчас невыгодно убивать его. Напротив, Саурон должен беречь его не меньше, чем кольцо.

– Хмм… верно. Но остальных-то участников похода ему беречь не нужно, поэтому чем скорее мы найдем их, тем лучше.

К вечеру Наби привел их в пятый клан. В южном Казаде не осталось ни одного гнома, и город стоял пустынным. Ни назгула, ни отряда Дарина там не обнаружилось.

Они переночевали в одном из брошенных гномьих жилищ, где нашлось достаточно топлива и одеял, а наутро снова пустились на поиски отряда. По предложению Олорина Наби повел их с Гормом в восточные шахты между центральным и южным Казадом, но там оказалось пусто. Потратив день на бесполезные поиски, они вернулись ночевать в южный Казад.

На следующий день Олорин предложил поискать отряд в шахтах к востоку от южного Казада. По словам Наби, разработки начались здесь недавно, поэтому сеть коридоров еще не была закончена. В этом районе, действительно, виднелись следы недавнего строительства, а по полу валялась крошка и обломки породы, ссыпавшиеся с вагонеток во время вывоза.

На засоренном полу следы виднелись гораздо лучше, и к полудню Олорин наконец обнаружил их на одном из перекрестков. Судя по многочисленным отпечаткам башмаков, большой отряд гномов недавно прошел по коридору с севера на юг.

Маг повел своих спутников по следу, уходившему в дальнюю часть выработок. Вскоре они спустились на нижние ярусы, где прокладка шахт только начиналась – стены были грубо обтесаны, крепей стояло не больше половины сверх обычного. В обоих гномах шевельнулось безотчетное чувство тревоги, присущее каждому прирожденному шахтеру.

92
{"b":"1858","o":1}