ЛитМир - Электронная Библиотека

– Минуту, ребята, – произнес Хейз.

Остальные смотрели на него с удивлением.

– Одну минуту. – Хейзу вдруг все стало ясно. – Этот подонок даже не знает, сколько платила Люси Менкен! Готов поспорить, он не знает и того, за что она платила! Значит, тебе ничего неизвестно о фотографиях?

– Я ведь уже говорил. Представления не имею.

– Все ясно. Единственное, что тебе известно, это то, что Крамер вымогал деньги. Но ты не знал, у кого и сколько.

– Нет-нет – я ведь сказал...

– Ты выследил нас, когда мы ездили к Люси Менкен и затем позвонил ей, сказав, что будешь получать деньги вместо Крамера. Она была так испугана, что машинально пришла к выводу, что тебе все известно. Именно тогда она бросилась разыскивать фотографии. Крамера она знала и у них установилось что-то вроде деловых отношений. Но когда ты сказал, что собираешься изменить условия, она предприняла последнюю попытку.

– Я не знаю, о чем вы говорите.

– Когда ты следил за мной, ты надеялся напасть на след остальных жертв Крамера.

– Ты сошел с ума.

– А вот послушай-ка, Торр. Ты знал, что у Крамера водятся деньжата, и решил перехватить его дело. Тебе надоело работать на стройке. Ты мечтал о жизни на широкую ногу. Крамер говорил, наверно, о ней. Зависть не давала тебе спать спокойно. Ты достал винтовку и машину, и затем...

– Нет!

– Ты убил его, – закончил Хейз.

– Клянусь...

– Да, ты убил его! – крикнул Карелла.

– Ради бога, я не убивал его, я...

– Конечно, убил! – заорал Мейер.

– Нет – нет, клянусь господом. Да, я следил за вами, почти за каждым из вас, да я ударил тебя однажды ночью, да, я пытался вымогать деньги у Менкен, но я не убивал Крамера. Клянусь Иисусом, не убивал.

– Ты пытался вымогать деньги у Люси Менкен? – спросил Хейз.

– Да, да!

– Ты ударил меня?

– Да.

– Ты арестован за вымогательство и нападение на полицейского, – закончил Хейз.

Торр был счастлив, что легко отделался.

Глава 16

Итак, у Люси Менкен и Эдварда Шлессера, хозяина фирмы по производству прохладительных напитков, не было оснований для беспокойства. То же относилось и к еще неизвестной жертве, у которой Крамер вымогал тысячу сто долларов в месяц. Принимая во внимание, что Крамер мертв, а вымогатель-неудачник Торр арестован, крупным жертвам тоже нечего бояться. Те (или тот), кто давал деньги Крамеру на автомобили, квартиру, гардероб и счет в банке, уже не были на крючке. Выгодное дело Крамера никто не унаследовал.

Все были счастливы. Все, кроме полицейских.

Крамер был мертв. Кто-то убил его. А полиция не знала, кто и почему.

В пригороде были проверены все почтовые отделения и все банки. Конечно, Крамер мог арендовать сейф под вымышленным именем. Но он был педантичным человеком и хранил счета за весь прошлый год. Очевидно, что к важным документам он относился не менее бережно. Но где они?

Его квартира была перерыта от пола до потолка. Четыре специалиста работали там два дня. Присутствие Нэнси О’Хара не содействовало успеху поисков. Она была красива, а полицейские – тоже люди. Тем не менее, обыск был предельно тщательным, и в результате ни документы, ни ключ к сейфу найти не удалось.

– Не знаю, что и думать, – произнес Карелла Хейзу. – Мы застряли.

Хейз задумался.

– Может, в автомобилях? – подумал он вслух.

– Что значит – в автомобилях?

– У него ведь было два автомобиля. Кадиллак и бьюик.

– Ты думаешь, он спрятал документы в багажнике или в салоне?

– А почему бы и нет?

– Непохоже на Крамера, – заметил Карелла. – Я считаю его пунктуальным, даже педантичным. Он не станет прятать важные документы под ковриком или в багажнике.

– У тебя есть другие идеи?

– Нет, – вздохнул Карелла, качая головой. – Поехали в гараж.

* * *

Центр техобслуживания “Джорджиз” в Айсоле находился в трех кварталах от дома Крамера. Здесь обслуживали его автомобили. Здесь они и стояли. Хозяин автоцентра, Джордж, был невысоким худощавым мужчиной с лицом, перемазанным машинным маслом.

– Документы, – были его первые слова.

Карелла и Хейз показали свои удостоверения.

– Теперь можем разговаривать, – сказал Джордж.

– Нам нужно осмотреть машины Крамера, – сказал Хейз.

– У вас есть ордер на обыск? – спросил Джордж.

– Нет.

– Принесите.

– Будем благоразумными, – сказал Карелла.

– Будем, – согласился Джордж. – Разве законно проводить обыск, не имея ордера?

– Технически, нет, – сказал Карелла. – Но это займет всего...

– А законно ехать со скоростью 50 километров в час там, где она ограничена 40 километрами?

– Технически незаконно, – признал Карелла.

– Значит, это превышение скорости?

– Наверно.

– Отлично. Меня остановил полицейский патруль за превышение скорости. Первый раз в жизни. Я осторожный водитель. Не имел ни единого замечания. Я ехал со скоростью пятьдесят километров в час. Строго говоря, это превышение скорости. Полицейский, остановивший меня, выписал штраф. Я просил его быть благоразумным. Он меня оштрафовал. Если вы хотите произвести обыск в автомобилях Крамера, привезите ордер. В противном случае, обыск является незаконным. Я так же благоразумен, как и ваш приятель из патруля.

– Штраф за превышение скорости, и вы уже ненавидите полицию? – спросил Карелла.

– Если хотите.

– Надеюсь, ваш центр не ограбят, – сказал Карелла. – Поехали за ордером, Коттон.

– До встречи, джентльмены, – улыбнулся вдогонку Джордж.

Его месть была сладкой. Расследование убийства задержалось на четыре часа.

В четыре пополудни, 15 июля, они вернулись с ордером на обыск. Джордж посмотрел на документ, кивнул и сказал: – Машины в гараже. Ключи в зажигании. Двери не заперты.

– Спасибо, – сказал Карелла. – Что бы мы делали без вашей помощи?

– Одна рука моет другую, – сказал Джордж. – Передайте это транспортной полиции.

– А вам известна ответственность за помехи следствию?

– Я знаю только одно – ордер на обыск, – пожал плечами Джордж. – Если вы так спешите, чего не начинаете?

– Сейчас начнем, – ответил Карелла.

Карелла и Хейз вошли в гараж. Кадиллак и бьюик стояли рядом. Белый кадиллак и черный бьюик. Бок о бок, они напоминали рекламу шотландского виски. Карелла занялся кадиллаком, Хейз взял на себя бьюик. Они тщательно осмотрели салоны машины. Сняли сиденья и заглянули под коврики. Прощупали крыши, полагая, что Крамер мог засунуть документы под ткань. Обыскали багажники. На это потребовалось сорок пять минут. Ничего.

– Ну что поделаешь, – вздохнул Карелла.

– Да, – разочарованно произнес Хейз.

– По крайней мере, я посидел в кадиллаке, – сказал Карелла. Он с восхищением посмотрел на белый кабриолет. – Ты только посмотри на него!

– Красавец, – согласился Хейз.

– А какая мощность, – продолжал Карелла. – Ты видел такой двигатель у какой-нибудь другой машины? Размеры как у миноносца. Только посмотри!

Он подошел к капоту и поднял его. Хейз встал рядом.

– Действительно, – согласился он. – А какой чистый!

– Да, Крамер был аккуратным парнем, – сказал Карелла.

Он протянул руку и начал опускать крышку, когда Хейз вдруг сказал:

– Одну минуту. А это что?

– Где?

– Коробочка у блока цилиндров.

Карелла снова поднял капот.

– А, это?

– В такой намагниченной коробочке хозяин держит запасной ключ. На случай, если захлопнешь дверцу, забыв ключ в зажигании.

– А-а, – разочарованно сказал Хейз.

– Вот смотри, – Карелла оторвал намагниченную коробку от блока. – Отодвигаешь крышку и прячешь ключ вот сюда. – Внезапно он замолчал.

– Коттон, – тихо произнес он наконец.

– Что?

– Это не ключ от машины.

* * *

Спрятанный в коробочке ключ имел характерную форму ключа к шкафчику для хранения вещей на железнодорожной станции. Поскольку в городе было две крупных станции и множество поменьше, а также багажные отделения на конечных остановках метро, проверка могла занять немало времени. Карелла решил вопрос по-другому. Он позвонил фирме, поставляющей шкафчики для хранения багажа, назвал номер и через пять минут узнал адрес. Прошло полчаса, и детективы стояли перед шкафчиком.

21
{"b":"18584","o":1}