ЛитМир - Электронная Библиотека

— В Чикаго.

— Тогда давайте сосредоточимся на Чикаго. Хорошо? Говорите... я еще ни о чем вас не спрашиваю, но и не даю вам пока никаких обещаний... но вы совершили какие-то проступки там, и мы можем прояснить их с помощью тамошних работников ФБР...

— Какого рода проступки? Я не говорил, что сделал...

— Я понимаю. Это все не регистрируется в протоколе.

— Так что вы имеете в виду?

— Ну, дела, связанные с характером вашей работы...

— Я уже говорил вам, что работаю телохранителем и в этом состоит моя работа. Какого рода дела вы имеете в виду?

— Кража картин, — сказала Нелли, пожав плечами. — Отмывание денег, связанных с наркотиками. Вымогательство... — Она снова пожала плечами. — Мы просим вас свидетельствовать о любом человеке, для которого вы выполняли такого рода работу. Если у вас есть информация о чем-нибудь таком, то это могло бы положительно повлиять на ход здешнего дела.

— Как вы думаете, на что я могу рассчитывать?

— Скажем так, от десяти лет до пожизненного заключения. Как это звучит? Если я сумею этого добиться.

— Я не говорю, что я участвовал в такого рода делах. Вы понимаете...

— Я понимаю это. Кроме того, мы сперва должны установить все детали здешнего дела. Это надо сделать до того, как я сумею...

— Так не получится. Сперва поговорите с вашими людьми. Скажите им, что, может быть, я смогу дать информацию, которая их заинтересует, а вы узнайте, могу ли я в таком случае рассчитывать на федеральную тюрьму. И потом, от десяти лет до пожизненного заключения слишком много.

— Тогда мне следует сделать несколько телефонных звонков. Хорошо?

— Конечно. Я не спешу, — сказал Денкер.

Нелли кивнула и промолвила:

— Дайте мне несколько минут.

Затем она вышла из комнаты. Денкер сидел в кресле, положив руки на стоявший перед ним стол, внимательно изучал их. Часы отсчитывали минуты. Оператор видеокамеры испортил воздух, пробормотал извинение и зевнул. Нелли пришла через десять минут и произнесла:

— Все зависит от того, что вы можете сообщить. Я думаю, что сумею снизить срок — от восьми лет до пожизненного заключения. Хотите попробовать?

— Вы думаете, что сумеете снизить срок?

— Я могу обещать вам восемь лет. Годится? Но только в случае, если ваши сообщения будут ценными. Люди из ФБР не любят, когда их водят за нос.

— Дайте мне гарантийное письмо, — предложил Денкер, и это не оставило никакого сомнения в том, что он является профессионалом.

— Никаких письменных гарантий, — спокойно ответила Нелли. — Каков ваш ответ?

— Каким образом я узнаю?..

— Мы всегда можем пойти другим путем, — заметила Нелли и пожала плечами. — Некоторые тюрьмы лучше, чем другие.

Денкер посмотрел на нее.

— Итак, что вы на это скажете? — спросила она. — Мы договорились или мы еще только начинаем договариваться?

— Что вы хотите узнать? — спросил он.

— Сперва подробности того, что произошло здесь.

— Хорошо.

Она кивнула оператору видеокамеры. Он нажал на кнопку.

В.: Мартин Боулз нанял вас, чтобы убить его жену? — спросила она.

О.: Да.

В.: Когда это произошло?

О.: Я позвонил ему из Чикаго.

В.: Когда, мистер Денкер? — И затем более мягким тоном: — Пожалуйста, расскажите нам, когда это произошло?

О.: Тринадцатого декабря.

В.: Что же он сказал?

О.: Он сказал, что у него есть для меня работа. Кое-кто порекомендовал ему меня для выполнения работы в этом городе.

В.: Вы оба понимали, о какой работе идет речь, верно?

О.: Да, мы оба знали это.

В.: Что произошло потом?

О.: Мы договорились встретиться.

В.: Где? В этом городе?

О.: Да.

В.: Когда вы встретились с ним?

О.: Третьего января.

В.: Где?

О.: В ресторане на окраине города. В старом городе. Около Сиуолл, где-то там... вы, кажется, зовете этот район Сиуолл. Там расположен его офис, но он предпочел встретиться со мной в ресторане, а не в офисе. Он слишком хитер. Этот день был очень холодным, намного холоднее, чем в Чикаго, когда я уезжал оттуда. Я был этим удивлен. Здесь, в этом городе...

Город все еще был украшен по случаю Рождества. Деревья иллюминированы, витрины магазинов забиты товарами по случаю окончания сезона и новогодней распродажи. Прошло всего несколько дней нового года. Город выглядел необыкновенно красивым, как снежная принцесса, одетая в белые и серебряные одежды. А ресторан, выбранный для встречи, выглядел на этом фоне чужеродным. Деревянные балки возвращали посетителей к колониальным временам. Окна со свинцовыми переплетами, бар, обитый медным листом, — все это смотрелось так, как должно было выглядеть в восемнадцатом столетии. Денкер даже ожидал, что официант будет в белых чулках, штанах до колен и в напудренном парике.

Они сидели в кабине с высокими стенами, уединенно и изолированно от других посетителей.

Они пришли сюда обсудить убийство.

Боулз рассказал ему, что он работает комиссионером по вложениям и ожидает в своей фирме повышения. Если все будет хорошо, то к первому мая он станет совладельцем фирмы. Как показалось Денкеру, ему было около сорока лет. Очень красивый, с темными волосами и карими глазами. На нем был элегантный серый деловой костюм. В этот холодный январский вечер он выпил одну порцию мартини, а затем вторую, но выглядел совсем бодро, когда стал рассказывать Денкеру, что хочет убить свою жену.

— Почему? — спросил Денкер.

— Вам совсем нет надобности знать об этом, верно? — произнес Боулз.

— Вы правы, это меня не касается, — согласился Денкер.

Бизнес есть бизнес, подумал он. В течение этого получаса он смаковал порцию «водки он рокс». Он предпочитал обсуждать детали убийства на свежую голову. Только любители при этом пьют. Денкер был профессионалом.

Они посмотрели меню...

Боулз заказал жареные ребрышки, а Денкер — бараньи котлеты...

...И вернулись к обсуждавшейся проблеме. Выяснилось, что Боулз уже пытался убрать свою жену сразу после праздника Благодарения. Для этого он нанял парня, который выдал себя за профессионала в этих делах, но на деле оказался беспомощным лопухом. В середине декабря он совершил неудачную попытку столкнуть Эмму под колеса пригородного поезда на глазах у дюжины свидетелей. А в конце месяца этот идиот попытался сбить ее автомашиной. После этого Боулз решил поискать исполнителя получше. Но теперь Эмма точно знала, что кто-то охотится за ней...

— Что вы имеете в виду? Она подозревала до этого?

— Она рассказала мне, что кто-то преследовал ее.

— Понятно.

— И она, конечно, была права. Человек, которого я нанял, сде-дил за ней.

— Ах-ха.

— Выжидая удобного случая.

— Столкнуть ее под пригородный поезд.

— Блестяще, верно?

— Или сбить ее машиной.

— Я понимаю, что это может сделать вашу работу более трудной.

— Может?

— То, что она знает об охоте за ней.

— Ммм...

— Но я собираюсь хорошо вам заплатить. При условии...

— Ваши люди в Чикаго говорили, сколько я беру за работу?

— Только примерную сумму. Они сказали, что окончательные условия я должен оговорить непосредственно с вами.

— Ах-ха. Какую же сумму они вам назвали?

— Они говорили мне о пятидесяти тысячах. Примерно.

— Они назвали вам неверную сумму. Примерно. Они не учитывали фактор времени.

— Ну, я должен сказать вам, пятьдесят...

— Нет, это я должен сказать вам, мистер Боулз. Пятьдесят тысяч я брал за такую работу пять лет тому назад. Даже с учетом инфляции...

— Ну, очевидно, я был введен в заблуждение.

— Означает ли это, что мне не стоит есть эти бараньи котлеты?

— Это означает, что мы пришли сюда, чтобы поговорить. Я привык каждый день проворачивать многомиллионные сделки, мистер Денкер. Скажите мне, что вы хотите получить за работу, и мы обсудим это.

68
{"b":"18585","o":1}