ЛитМир - Электронная Библиотека

– Крепкая у тебя голова, – сочувственно пошутил Тайвел. – Ничего удивительного, что все остальные сдвинулись.

– С каждым бывает разное, – высказал свою догадку Илдан. – У всех разные призраки, и ведут они себя, наверное, по-разному. Может, мне еще повезло. Но в башню я вошел первым, до меня туда никто не входил. Так сказал Безумный Маг.

– Значит, он пообещал, что призраки больше не появятся? Да за такое тебе Тубал если не полцарства, то пол-Ширана точно должен.

– Посмотрим… Видел бы ты его рожу там, среди призраков.

– А что ты думаешь об этом пророчестве?

– Думаю, что оно сбывается. Как ни странно, никто еще у меня не вызывал такого доверия, как этот Безумный Маг. Чувствуется, что если он так сказал, то так и будет.

– Еще бы, раз ему под силу управлять временем, ясно, что он может узнавать будущее, – согласился Тайвел.

– Однако, он сам сказал, что будущее не обязательно, что оно зависит от настоящего.

– Мне кажется, что с тенью у нас все в порядке. – Тайвел кивнул на свою тень, находившуюся на положенном месте. – Но мы все равно можем кое-что предпринять, чтобы это пророчество сбылось в желательную для нас сторону.

– Я пока не задумывался над этим. – Илдан вдруг понял, что прозевал действительно важные сведения. – Еще не поздно сообщить и в Кригию, и в Лимерию, чтобы готовили войска. Только как убедить их, что это необходимо?

– Твой отец не прислушается ко мне, но если ты напишешь ему письмо, не упоминая, конечно, ни пророчество, ни Безумного Мага… все-таки ты его сын, тебя он послушает. Скажи, что узнал из верных источников, что Дахат начинает войну… да, собственно, что мне тебя учить, сам все понимаешь.

Вдруг дверь открылась и вошедший слуга сообщил, что Илдана вызывает правитель.

– Сейчас, – выслал его за дверь Тайвел. – Илдан, я подожду тебя здесь и задержу Бриса. Постарайся побольше выведать у Тубала, а Брису мы скажем, что о войне ты узнал от Тубала, и тогда тебе не придется рассказывать ему о башне. Он навеpняка сумеет убедить своего дядю.

– Ладно, – кивнул Илдан, выходя.

Слуга привел Илдана в малый кабинет правителя. Это была небольшая комната с роскошной отделкой, почти пустая. Там стоял высокий, отделанный позолотой шкаф из редких пород дерева, рабочий стол с выдвижными ящиками и единственное кресло, в котором сидел Тубал – тучный полуживой старик с отекшим багровым лицом синюшного оттенка. Илдан холодно произнес положенное по этикету приветствие, думая про себя, что живой правитель ничуть не краше своего призрака.

– Вы отстояли стражу, юноша? – В голосе Тубала прозвучало подозрение. Илдан сначала не понял намек, но затем побледнел от сдеpживаемого гнева.

– Вас интересует, не сбежал ли я ночью с поста?

Тубал промолчал.

– Тогда почему вы спрашиваете об этом меня? – продолжил Илдан. – Если я способен покинуть пост, значит, способен солгать и сейчас.

– Все-таки я обещал хорошую награду, – недовольно сказал правитель, не ожидавший такого оборота событий. Вчера он был уверен, что устранит помеху, из-за которой его дочь не шла за Дахата. – Конечно, я хочу удостовериться, что поручение выполнено.

– Разве вам доложили, что во дворце кто-то сошел с ума?

– Хмм… – Тубал понял, что на этот раз парень достаточно осведомлен о своем задании. – Нет, не докладывали. Не успели, возможно.

– Так вы не верите, что можно отстоять эту стражу и остаться в своем уме? Значит, вы знали, на что меня посылали?

– Видите ли, юноша… – Правитель не договорил, увидев, что Илдан смотрит на него с откровенной издевкой. – Как вы смеете так разговаривать со мной, так смотреть на меня! Да, мне нужны доказательства, что вы не сбежали с поста! Государственная казна не для того, чтобы кормить обманщиков!

Еще вчера Илдан вспылил бы, поддался бы слепому гневу, но сегодня он и впрямь был уже другим. На сердце у него стало горько и холодно, словно он снова оказался лицом к лицу с ночным призраком.

– Хорошо, я докажу это, – хладнокровно сказал он. – В башню нельзя зайти, не победив призраков, а я заходил туда и разговаривал с Безумным Магом. Он сказал мне, что саристанский правящий род уже сто лет хранит в тайне его пророчество о четырех барсах…

Илдан запнулся и замолчал, потому что увидел, что багровое, синюшное лицо правителя становится бледно-серым. Какое-то время они молча смотрели друг на друга.

– И еще он сказал, что сейчас оно сбывается, – снова заговорил Илдан, вспомнив, что ему нужно побольше выведать о пророчестве. – Может, вы расскажете о нем подробнее? Нужно же что-то делать, чтобы бегущий барс не пожрал остальных.

– Что ж, я вижу, вы отстояли стражу, – шевельнулись синеватые губы на сером лице. – Знаете, юноша, вы еще слишком доверчивы. Вы приняли слишком близко к сердцу болтовню этого безумца. Если мы и храним в тайне его дурацкое пророчество, то только для того, чтобы не давать повод к ненужным волнениям.

– И поэтому вы объявили розыск человека без тени?

– Ммм… это так, дань предрассудкам. Мы же с вами оба знаем, что людей без тени не бывает. С правителем Хар-Наира у нас прекрасные отношения, он и сейчас гостит у меня во дворце. Это недоразумение с турнирным призом я улажу в считанные дни, как только поймаю Корэма. Нелепо даже и думать о войне, потому что в ближайшем будущем Дахат возьмет мою дочь в жены. В пророчестве ничего об этом не сказано, значит, оно ошибочно.

– Во дворце говорят, что она отказала Дахату.

– Можете на это не рассчитывать, юноша. Просто о бракосочетании еще не было объявлено.

Тубал выдвинул ящик стола и достал оттуда кошель с деньгами.

– Значит, вы добровольно отдаете ему Саристан, чтобы ему было легче захватить Лимерию и Кригию? – вырвалось у Илдана.

– Я забочусь о своей стране… – начал Тубал, но тут же осекся, вспомнив, что разговаривает с приезжим из Лимерии. До него наконец дошло, что от потрясения, вызванного сообщением Илдана, он забылся и заговорил с ним как с равным. Злоба вспыхнула в нем, но он сдержался, подумав, что парень, сумевший отстоять такую стражу и попасть в башню, может оказаться опасным. – Я не намерен обсуждать с вами государственные дела. Вы здесь для того, чтобы получить вознаграждение за службу. Раз вы доказали, что выполнили ее, получайте его и уходите.

Он швырнул кошель на стол. Илдан хотел выйти и хлопнуть дверью, но передумал и взял деньги.

– Благодарю вас. – Он неприязненно усмехнулся и пошел к выходу.

– Постойте! – раздался сзади резкий голос Тубала. – Когда вы уезжаете?

Илдан оглянулся через плечо.

– Завтра утром, – машинально ответил он.

– Очень хорошо. Вам незачем задерживаться здесь.

– Я тоже так считаю, – сказал вместо прощания Илдан.

Когда он вернулся в комнату Тайвела, тот по-прежнему был один.

– А где же Брис? – спросил Илдан.

– Он пошел выносить вещи и седлать коня. Сказал, что зайдет сюда перед самым отъездом. Это даже лучше, мы успеем обсудить, что тебе рассказал Тубал, и обо всем договориться.

– Не слишком много он рассказал. Он разговаривал со мной, как со стражником. – Илдан вспомнил о кошеле, который был у него в руке. – Вот деньги, держи. Сначала я вообще не хотел их брать, но решил все-таки прихватить для тебя.

Тайвел с любопытством полез в кошель.

– Не так уж здесь и мало, – объявил он. – Не знаю, когда я смогу отдать тебе столько.

– Это без отдачи. Мне все равно противно к ним прикасаться. Видел бы ты, как он мне их подал!

– А что он рассказал о пророчестве?

– Прикинулся дураком. Сказал, что его дочка скоро выйдет замуж за Дахата, а Безумный Маг – просто обычный сумашедший. Но я заметил, как он перепугался, когда услышал, что мне известно о пророчестве. Мне даже показалось, что он вот-вот грохнется в обморок.

– Да? – насторожился Тайвел. – Он взял с тебя слово молчать о нем?

– Нет. Даже не намекнул. Спросил только, когда я уезжаю.

31
{"b":"1859","o":1}