ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Да? – неопределенным тоном произнесла Раундала.

Гестарт подозрительно уставился на нее. Несколько мгновений они мерили друг друга изучающими взглядами.

– Эти двое назвались друзьями Ринальфа, а ты училась у него артифакции, – сказал наконец он. – Ты должна знать их лучше, чем ты утверждаешь.

– Ринальф – старый и очень известный маг, – потупилась колдунья. – У него много друзей.

– Пусть так. – Гестарт продолжал есть ее взглядом. – Не понимаю, зачем такой красивой женщине, как ты, водить дружбу с бандитами.

– Бандитами?! – вскинулась колдунья. – А то, что ты разнес мой дом, это – невинное развлечение, да?!

– Я уже сказал, что глубоко сожалею об этом. И я готов исправить причиненный тебе ущерб.

– И как же?

– Я могу предоставить тебе новое жилье. В башне Могрифа много места…

– И у тебя широкая койка, – докончила Раундала его недосказанную мысль. – Нет, я обойдусь без этой чести, – отрезала она и снова попыталась обойти его.

– Подожди! – Гестарт схватил ее за локоть. – Вникни сначала в то, что я предлагаю. Что тебе этот Ринальф, эти приверженцы чистой магии, только для вида называющие себя порядочными? Что тебе эта чистая магия? Ты же – меченая Тьмой, это не твоя магия и не твоя компания! Твое место рядом с нами, со мной и с моим учителем – он никогда не одобрял эту дуру Къянту, но ты ему понравишься. Я уверен, он возьмет тебя в ученицы.

Раундала в изумлении уставилась на него.

– Мне? Стать ученицей Могрифа? Почему бы тебе самому не стать учеником Ринальфа? Ты же не меченый Тьмой, что тебе эта темная магия? Разве твое место – рядом с Могрифом Черным?

– Чистая магия мне неинтересна, – презрительно фыркнул Гестарт. – В ней слишком мало силы – настоящая сила есть только в темной магии, в темном огне! Неужели ты не хочешь испытать эту силу?

– Чтобы люди показывали на меня пальцами, как на законченную дрянь?

– Можно подумать, что сейчас они не делают этого! – Он повысил голос почти до крика. – Им все равно, чем ты занимаешься, если у тебя черные волосы и черные глаза!

Колдунья вздрогнула – он угадал ее больное место. Она попыталась высвободить руку, но Гестарт крепко держал ее.

– Ты ничего не потеряешь, если пойдешь к нам, ты только приобретешь, – с жаром заговорил он, увидев, как изменилось ее лицо. – Мой учитель – величайший из магов, он постиг необычайное знание, доступное только Древним Архимагам, он задумал необычайные дела!

– Тебе известно, куда и зачем он отправился?

– Не вполне. – Гестарт заметно смутился. – Он всегда был очень скрытным, а в этом деле – особенно. Но по некоторым его замечаниям я догадался, что он хочет разыскать Темный Замок.

– Темный Замок? – ошеломленно переспросила Раундала. – Тот самый Темный Замок? Разве он существует?

– Учитель считает, что в междумирье находится множество интересных для магов мест, в том числе оба замка – и Темный, и Светлый. Он сказал перед отъездом, что собирается побывать во многих местах и вернется примерно через пять-шесть лет. Этот срок на исходе, значит, учитель скоро вернется, и тогда я представлю ему тебя.

– Может, он давно погиб, а ты обманываешь меня?

– Учитель? Нет, красавица моя, он не из тех, кто легко гибнет…

Гестарт выпустил локоть Раундалы и провел рукой по ее волосам. Колдунья воспользовалась этим мгновением, чтобы метнуться от него прочь. Она побежала по улице, он погнался за ней.

– Я все равно не отпущу тебя! – кричал он ей вслед. – Ты все равно не убежишь, я тебя выслежу!

Добежав до знакомой гостиницы, Раундала ворвалась в дверь и влетела наверх по лестнице. Пока вбежавший следом Гестарт безуспешно допытывался у привратника, куда побежала эта женщина и в каком номере она живет, колдунья промчалась по второму этажу и выскочила из гостиницы через черный ход. Там она спряталась за сараем в переулке, а с наступлением полной темноты задворками выбралась из города и вернулась в особняк Ринальфа.

Она рассказала старому артифактору об этой встрече, и они оба согласились, что Къянта, видимо, разыскала в сейфе Могрифа расчеты, по которым можно попасть на остров с пещерой сокровищ. Стало понятным, что она добралась туда на улдаре, зашла внутрь и так увлеклась видом роскошных безделушек, что сама превратилась в одну из них. Анор предположила, что с Могрифом могло случиться то же самое, но Ринальф, знакомый с характером некроманта, отклонил это предложение как маловероятное. По его словам, некромант никогда не интересовался богатствами, зато все свои силы отдавал изучению магии.

Старый маг усомнился и в том, что Могриф действительно отправился разыскивать Темный Замок. Это была давняя, ничем не подтвержденная легенда, в которую не верили ни темные, ни светлые маги, хотя ее не забывали ни те, ни другие. Согласно этой легенде, в незапамятные времена существовали двое могущественных Древних Архимагов, светлый и темный. Кто-то из них разработал заклинание чудовищной силы, требующее для исполнения одновременно и светлой, и темной магии, а затем они оба договорились и с помощью этого заклинания перенесли свои замки неизвестно куда. Неправдоподобным было существование таких заклинаний, не менее неправдоподобным было и предположение о том, что двое могущественных представителей светлой и темной магии могли договориться о сотрудничестве – слишком долгим и упорным было противостояние.

Однако, об исчезнувших магах традиционно говорили, что пропавший отправился искать Темный Замок – или Светлый Замок, в зависимости от того, кто пропадал. Вспомнив из записок, что некромант не доверял своему ученику, Ринальф предположил, что это было сказано для отвода глаз. Хотя Гестарт и проболтался, что его учитель должен вернуться в ближайшее время, истинная цель поездки Могрифа по-прежнему оставалась загадочной.

После этого случая Раундала несколько дней не покидала особняк. Ринальф вызвал Юки и поручил ему следить за перемещениями Гестарта. Первое время ученик Могрифа ежедневно бывал в Асфасте, явно разыскивая колдунью, но затем, видимо, понял, что она куда-то скрылась, и перестал ездить в город. Выждав еще два дня, она снова отправилась в библиотеку.

На этот раз ее встретил не тот молодой человек, который ежедневно выдавал ей книги, а старый смотритель, выздоровевший после болезни. Раундала объяснила ему, что ходит сюда по поручению Ринальфа, чтобы помочь ему найти редкие исторические сведения периода Великой Войны Магов.

– Возможно, вы знаете малоизвестные рукописи? – спросила она смотрителя. – В академии говорили, что этим периодом истории интересовался Могриф Черный – вы, случайно, не помните, какие рукописи он читал?

– Как же, помню, – кивнул старик. – Он многое читал, но я все помню.

– Мне нужны такие рукописи, которые не читают другие маги – или, по крайней мере, очень редко спрашивают, – уточнила колдунья.

– Понимаю. – Смотритель окинул взглядом бесконечные полки библиотеки. – Я даже помню, какие книги читал Ринальф, хотя это было так давно – это моя работа, как я могу забыть? Большинство книг периода Великой Войны Магов известны ему, да и не только ему. Это переводы, к которым рано или поздно обращается каждый из выдающихся магов академии, чтобы побольше узнать о Древних Архимагах. В свое время Могриф перечитал их все, а затем попросил меня поискать, нет ли здесь забытых рукописей того периода. Я тогда две недели перебирал старые шкафы и все-таки нашел для него одну рукопись, но она не переведена. Это подлинник, написанный на языке мудрости.

– Но я не знаю языка мудрости, – огорчилась Раундала. – Может, вы переведете ее мне хотя бы вкратце, чтобы я пересказала содержание учителю, а он решил бы, насколько она ему подходит.

– Я тоже не знаю языка мудрости, – признался смотритель. – У меня не было таких учителей.

– Как же вы узнали, что рукопись относится к тому времени?

– На обложке стоит дата, по которой я догадался. Точно так же пишутся цифры и на асфрийском.

28
{"b":"1860","o":1}