ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Он ошибся, – сказал Ринальф, закончив чтение. – Острова междумирья не видны из реальности. Значит, Могриф нашел эти сведения в другом месте.

– А как нам узнать, где? – спросила Раундала.

Старый маг только пожал плечами в ответ.

X

Любому магу известно, что дракон – полезное существо. Драконья кровь используется при выполнении многих сложных заклинаний, из драконьей чешуи получается замечательно прочная броня, защищающая не только от огня, но и от большинства боевых заклинаний, драконьи зубы и когти идут на создание уникальных амулетов. Вот почему маги любят драконов.

Любому дракону известно, что маг – вредное существо. Каждый дракон считает правильным, когда его огромное тело наполнено горячей кровью и покрыто прочной чешуей, его широкая пасть украшена острыми зубами, а мощные лапы заканчиваются крепкими изогнутыми когтями, и совершенно не согласен с теми, кто хочет найти иное применение этим жизненно важным органам. Вот почему драконы не любят магов.

Однако, драконы по своей природе склонны к философии и не страдают однобоким взглядом на вещи. Они никогда не упускают из вида, что маги отличаются от остальных существ в лучшую сторону. Каждому дракону известно, что съев мага, можно не только подкрепить свое тело, но и укрепить свою магическую силу.

Из подобных взаимоотношений явственно вытекает, что использование магом дракона в качестве ездового средства весьма спорно. Можно, конечно, украсть яйцо или только что вылупившегося дракончика из гнезда, а затем выкормить и приручить его, но для этого сначала нужно благополучно улизнуть от разъяренных родителей, а затем несколько сотен лет выкармливать прожорливого детеныша, пока он не подрастет. Вот почему никто никогда не слышал о ручных драконах.

Балтазар не относил себя к оптимистам – также, как и к пессимистам, потому что считал, что и в том, и в другом подходе к жизни есть некоторая предвзятость. Однако, он был уверен, что все на свете рано или поздно случается впервые – вопрос только в том, когда – и не видел никаких причин к тому, чтобы ручной дракон не появился прямо сейчас. Эта мысль подспудно созревала в Балтазаре с тех пор, как он понял, что никакой другой волшебный скакун не вывезет его мощное тело в междумирье, поэтому он нашел время и возможность выучить драконий язык, хотя все драконы прекрасно говорили на алайни. Теперь необходимость в драконе назрела, и Балтазар был полон решимости исполнить свои давние намерения.

Для начала нужно было узнать, где сейчас обитают драконы, потому что эти огромные существа свободно перемещались по междумирью и вели кочевую жизнь, останавливаясь в том или ином мире на несколько десятков или сотен лет. Асфрийский торговый квартал магов был тем самым местом, где можно было узнать любые новости, поэтому Балтазар с Дагоном направились туда.

На этот раз Дагон взял с собой Тьо-Тина, хотя обычно бунг оставался вместе со своей сестрой в особняке Ринальфа, пока его седок путешествовал по мирам с Балтазаром. Оба мага шли по улочкам торгового квартала, за ними стучал копытцами Тьо-Тин, покачивая в такт своим шагам аккуратно сложенными на спине крыльями. Никто не обращал на эту компанию внимания – это было далеко не самое удивительное из того, что можно увидеть в торговом квартале магов.

Они подошли к известной на все миры лавке Дорниша, боковая стена которой выходила прямо в скверик с канальным входом. На этой стене традиционно вывешивали объявления – не только торговые, но всякие другие – поэтому посетители торгового квартала никогда не проходили мимо нее. Маги остановились у стены и начали читать разноцветные лоскуточки, прицепленные к ней заклинаниями склеивания.

«Продается большая партия рога ильгана. Обращаться к Эффу в нарийскую гильдию магов».

«Куплю сушеную плию сбора этого года. Владелец таверны магов».

«Рохам, негодяй, вернись – тебе ничего не будет. Вильма».

«Лавка Дорниша – магам, желающим обзавестись любимцами:

Щеночки цербера всех окрасов, двухголовые – со скидкой.

Детеныши кинкаби в возрасте от пятидесяти до ста двадцати лет.

Вниманию темных магов – черный гуглень с лавовых плато Фтиалуса.

Ханурята шелковистые, курчавые, с плюмажем.

Детеныш говорунчика, недорого».

Последняя фраза объявления сильно развеселила обоих магов. Отдышавшись от приступов безудержного смеха, они перешли к другой части стены и продолжили чтение. Среди огромного количества листков бумаги, выделанной кожи и пергамента они обнаружили объявление местной мастерской магических доспехов:

«Мастер-кольчужник купит волос лара и чешую дракона в любом количестве».

– Нужно зайти в эту лавку, – сказал Дагон.

– Да, – согласился Балтазар. – Возможно, хозяин что-нибудь знает о драконах.

Они направились туда и спросили, кто здесь покупает драконью чешую.

– А она у вас есть? – обрадовался вышедший к ним хозяин мастерской.

– Нет, мы просто хотели узнать, где сейчас обитают драконы, – объяснил Балтазар. – Мы прочитали объявление и подумали, что, возможно, вы или ваши поставщики знают это.

– Поставщики! – пренебрежительно фыркнул хозяин. – У меня есть два очень выгодных заказа на изготовление доспехов из драконьей чешуи, но все упирается в нехватку материала. В прошлом месяце мне принесли немного чешуи, но она была старая и линная, а мне нужна качественная чешуя с убитого дракона. А вы собираетесь охотиться на драконов? Тогда несите ее мне, я хорошо вам заплачу. Лучше всего лиловую.

– Вам известно, где найти драконов?

– Нет, но это наверняка знает та компания, которая приносила мне хорошую чешую полгода назад. Это были пятеро рорианских магов, им посчастливилось добыть молодого дракона, но я не знаю подробностей. Поспрашивайте амулетчиков или торговцев реактивами, потому что рорианцы, помнится, приносили с собой также драконью кровь и когти.

Маги поблагодарили мастера и пошли по лавкам выяснять, где рорианские маги продали свою добычу. Наконец хозяин большого магазина реактивов сообщил им, что полгода назад отдал рорианцам все имеющиеся у него драгоценные камни за несколько литров драконьей крови.

– Но товар уже разошелся, – сказал он напоследок. – Драконья кровь всегда пользуется бешеным спросом. У этих магов она еще оставалась, но у меня тогда, к сожалению, не хватило наличных, чтобы купить ее всю. Я спросил их, когда они собираются охотиться на следующего дракона, чтобы подзанять к тому времени средств на покупку, но они рассказали, что это была вынужденная охота. На Рории возникла какая-то проблема, для решения которой требовались заклинания с применением драконьей крови, и тогда академия послала на охоту за драконом пятерых своих лучших магов. Дракона они добыли, проблема была решена, а сюда они привезли остатки добычи на продажу, потому что здесь большой рынок.

– А они говорили, где добыли дракона? – спросил Балтазар.

– Да – тот мир называется Таккуна. Я запомнил его на случай, если появятся желающие поохотиться на дракона. Вы ведь собираетесь на него охотиться?

– Как получится, – ответил Дагон.

– Ясно… – понимающе кивнул торговец. – Если вам повезет, не забудьте, что я хорошо заплачу за кровь.

Выяснив название драконьего местообитания, Балтазар повел Дагона в лавку заклинаний, чтобы узнать там, не появились ли в продаже новые разработки против драконов, так как было очень мало заклинаний, способных пересилить драконью устойчивость к магическим воздействиям. Лавочник выставил на прилавок коробку с образцами противодраконьей магии, но все надписи на свитках были давно знакомы обоим магам.

– А это что? – ткнул Балтазар в рулончик потертого пергамента без подписи.

– Ничего существенного, господа, – ответил продавец. – Заклинание, позволяющее узнать имя дракона – не помню, как оно попало ко мне.

– Имя, говоришь, – заинтересовался Балтазар. – Давай его сюда.

Он расплатился за свиток двумя драгоценными камешками и опустил покупку в широкий карман своего балахона. Лавочник с поклонами проводил покупателей до двери, радуясь, что наконец-то удалось сбыть залежалый товар. Поскольку близилось обеденное время, маги зашли в таверну, где заказали себе тушеную птицу с овощами и по порции нектарина, а также пригоршню чищеных орехов и большую кружку охлажденного настоя на двенадцати травах для Тьо-Тина.

31
{"b":"1860","o":1}