ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Да. Я облетел почти весь этот мир в поисках выхода.

– Тогда давай договоримся так – ты покажешь нам, где живут драконы, а я вывезу тебя отсюда на драконе, когда уговорю его возить меня. Даже самый маленький дракон сумеет поднять нас обоих.

– Договорились, – мурлыкнул зверь. – Я пойду с вами и покажу вам путь.

– Нам далеко идти?

– Несколько дневных переходов. Вон в ту сторону, – он кивнул мордой. – Меня зовут Ракш – на случай, если вам понадобится.

Маги тоже представились шерпану, а затем пошли вслед за ним через равнину. Целый день зверь бежал впереди, изредка оглядываясь, не отстают ли его попутчики, а когда они увидели стадо мелких копытных и решили обеспечить себя мясом на ужин, он сказал, что поймает добычу на вечерней стоянке. Ближе к вечеру он сменил направление, объяснив, что поблизости есть озеро со свежей водой, удобное для ночевки.

К ночи они дошли до озера и устроились там на ночевку. Шерпан ушел на охоту и вскоре вернулся в лагерь, волоча за собой тушу размером почти с себя самого – было просто удивительно, как такой небольшой хищник сумел завалить такую крупную добычу. Дагон поставил воду на костер, а Балтазар посовещался с Ракшем, как делить мясо, и начал резать тушу. Зверь выбрал себе сердце, печень и один из окороков, а маги взяли для супа нежную грудинку, выбросив остатки в пользу окрестных падальщиков.

За неделю пути до драконьих скал маги привыкли к Ракшу, оказавшемуся полезным и дружелюбным спутником. Тот привел их в предгорья старого, выветренного горного массива и повел по лощине наверх, в места, где поселилась драконья стая. Отсюда уже виднелись высокие каменистые вершины в средней части нагорья и летающие над ними драконы, издали похожие на крупных птиц.

Вскоре лощина разделилась надвое, и Ракш забежал вперед, чтобы выбрать наилучший путь. В это время над лощиной появился дракон, летевший со стороны нагорья. Его тело было однородной темно-серой окраски с черной спиной и светло-серым брюхом, а по размерам он был значительно меньше не только Галактиона, но и Колобрианта. Судя по бедности расцветки и едва намечавшемуся затылочному вееру, это был очень молодой дракон, почти детеныш.

Но все равно это был дракон, достаточно сильный, чтобы свезти двух таких седоков, как Балтазар. Да и ел он наверняка меньше, чем взрослые драконы. Мгновенно прикинув, что маленький дракон даже лучше большого, Балтазар начал творить заклинание определения драконьего имени, чтобы окликнуть пролетающего малыша.

Дракончик тем временем заметил на дне лощины Ракша и счел его подходящей добычей. Он сложил крылья и спикировал на шерпана, тот увернулся и помчался по лощине обратно к своим спутникам. Завидев это, Балтазар метнул молнию, чтобы защитить Ракша и отвлечь внимание дракончика на себя. Молния, конечно, только пощекотала драконьего детеныша. Он увидел мага и сердито дыхнул в него огнем.

После схваток с двумя предыдущими драконами Балтазару ничего не стоило парировать плевок этого малыша. Огненное облако ушло в сторону, а маг вдобавок наградил дракончика хорошей гравитационной оплеухой, отчего тот шлепнулся на дно лощины.

– Раурруг! – окликнул его Балтазар. – Перестань кидаться на нас, давай лучше поговорим.

Удивленный взгляд дракончика остановился на Балтазаре. Маг раскрыл рот, чтобы продолжить увещевания, но Раурруг вдруг вытянул шею и испуганно зашипел на что-то за его спиной. В этот миг над головой Балтазара раздалось оглушительное рычание, и огромный крылатый лев с косматой черной гривой перелетел через его голову и накинулся на Раурруга. Дракончик подскочил в воздух всеми четырьмя лапами и в ужасе помчался наутек.

– Стой! Стой! – прокричал маг, настолько озабоченный приручением дракончика, что его не сумело отвлечь даже внезапное появление крылатого чудовища величиной в полторы лошади. – Раурруг, подожди!

Крылатый лев услышал призывы мага и мгновенно опустился перед ним.

– Садись, догоним! – прорычал он, приседая на лапах.

Дракончик быстро улетал, и Балтазару некогда было ни раздумывать, ни удивляться. Маг вскочил на спину льва и ухватился за густую черную гриву, чтобы не свалиться при стремительном взлете. Они погнались за Раурругом, от испуга сбившимся с пути и стремглав летевшим над равниной.

– Стой, Раурруг, стой! – кричал Балтазар вслед дракончику со спины своего неожиданного союзника. – Остановись, мы тебя не тронем!

Но драконий детеныш пустился в паническое бегство. Он с раннего детства наслушался от матери жутких рассказов о колдунах, которые убивают непослушных детей, а затем выкачивают из них кровь и сдирают с них кожу, и теперь прикладывал все силы, чтобы унести от преследователей свои зубы и когти, кровь и чешую. Он поднимался все выше в небо, его очертания стали прозрачными и начали таять на глазах.

– Он уходит в междумирье! – в досаде вскричал маг. – Эх, уйдет…

Зверь под ним яростно уперся крыльями в воздух, который вдруг стал легче и тверже. Небо приобрело лиловый оттенок, а почти исчезнувшее тело дракончика снова стало плотным и четко видимым.

– Стой, Раурруг! – продолжал кричать Балтазар, но дракончик стремительно мчался вперед, понемногу отрываясь от преследователей. Его крылатый силуэт становился все меньше и меньше – неспроста драконы считаются самыми быстрыми существами междумирья.

– Сто тысяч танваланских огнедышащих демонов! – выругался Балтазар, когда Раурруг окончательно исчез из вида. – Теперь эта глупая крылатая скотина настроит против меня всех своих сородичей!

– Да зачем тебе эти драконы? – отозвалась громадина, на которой он сидел верхом. – Ты мне понравился, и я согласен быть твоим скакуном.

До Балтазара наконец дошел факт, на которым ему было некогда задумываться в пылу погони – он находился в междумирье верхом на могучем крылатом существе неизвестного магам вида, напоминающем огромного черногривого льва.

– А кто ты такой? – оторопело спросил он.

– Ракш. Это моя вторая форма.

– Но во всех академических учебниках написано, что вторая форма шерпанов отличается от основной только крыльями, – заспорил Балтазар, от изумления не соглашаясь с очевидным.

– Я от рождения очень силен в магии, – объяснил Ракш. – Чем больше у шерпана магическая сила, тем мощнее у него крылатая форма.

– Но почему ты ни разу не перекинулся в нее, пока мы искали драконов?

– Я опасался, что вы испугаетесь и откажетесь от меня, а мне было нужно выбраться из этого мира.

Сзади послышался голос Дагона, окликавшего Балтазара по имени. Маг оглянулся и увидел своего друга, скачущего следом за ним на бунге.

– Ну вы с Ракшем и мчались! – в восхищении заявил Дагон, останавливаясь рядом. – Мой бедняга Тьо-Тин с копыт сбился, догоняя вас.

– Ты знаешь, что это Ракш?

– Естественно, он же перекинулся у меня на глазах. Дракоша твой, я вижу, удрал?

Широкая улыбка расползлась по лицу Балтазара:

– Да зачем он мне теперь, когда мы подружились с Ракшем!

XII

Дороги магов хороши тем, что мгновенно переносят путешественника на немыслимо большие расстояния. Для этого нужно только владеть простым заклинанием переноса, посильным для любого мага. Единственное неудобство таких путешествий – это переходы между каналами, нередко находящимися на значительном расстоянии друг от друга, так как канальные входы и выходы располагаются по мирам беспорядочно и случайно. Поэтому существуют списки часто используемых маршрутов, а искусство составления кратчайшего маршрута относится к наиболее важным академическим службам.

При наличии волшебного скакуна это неудобство почти не ощущается, потому что даже самый слабый скакун мгновенно домчит своего седока от канала к каналу по воздуху. Но обладатели скакунов являются скорее исключениями, чем правилом, а остальные маги вынуждены обходиться в пути подручными средствами. Даже если нет спешки, у иномирцев возникают проблемы с климатом, пищевой совместимостью, отношениями с местным населением, а также всевозможные случайности, способные испортить путешественнику жизнь. Поэтому неудивительно, что большинство магов перемещается по мирам несколькими общеизвестными маршрутами.

36
{"b":"1860","o":1}