ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

За ней оказался узкий темный тупик. Через несколько шагов он выходил в коридор, освещенный такими же подвесными масляными лампадами. Пока Хирро запирал за собой дверь в зал, Зербинас выглянул в коридор и убедился, что там пусто. Было полуночное время, и служитель, видимо, совершал ежевечерний обход светильников здания перед сном.

Коридор тянулся позади торцовой стены зала во всю ширину здания. Прилегающая к залу стенка была глухой, на противоположной размещались двери комнат. Хирро пошел в ту сторону, куда указывала стрелка.

За поворотом оказалась лестница вниз, примерно на глубину одного этажа. Там тоже было тихо, и оба мага спустились туда. Коридорная отделка подземелья выглядела попроще, запах благовоний сменился запахом казармы. Из освещения здесь были только две лампады, одна из которых висела у входа на лестницу, а другая виднелась в противоположном конце прохода.

Зербинас и Хирро пошли прямо туда, минуя боковые двери. За некоторыми было тихо, из-за некоторых доносился могучий храп. Коридор закончился еще одной лестницей вниз, грубо сложенной и затоптанной. Воздух снизу нес запахи гнили и отхожего места, напоминая уже не о казарме, а о застенке.

Оба мага остановились на лестничной площадке. И без распознающих заклинаний, только собственным чутьем мага они ощущали, что за поворотом лестницы кто-то есть. Даже не уши, а что-то другое улавливало шорох одежды ерзающего на скамье человека, тяжелое, нечистое дыхание и позвякивание связки ключей.

Поколебавшись, Хирро повесил свой светильник на тот же крюк, где висела лестничная лампа. Затем он прокрался на полпролета вниз и заглянул за поворот. Так же осторожно он вернулся на лестничную площадку и приложил губы к уху Зербинаса:

– Там, внизу, охрана – двое стражников у решетки, – почти беззвучно заговорил он. – Придется убрать их так, чтобы они не подняли шума. Когда все будет кончено, бери лампу и спускайся ко мне. Если у меня не получится без шума, беги что есть сил к выходу и не оглядывайся – я догоню.

Пиртянин вытряхнул в левую руку метательный кинжал, в правую взял второй с пояса и снова спустился по лестнице. Дойдя до поворота на следующий пролет, он сделал быстрый шаг вперед и, развернувшись, почти одновременно метнул оба кинжала вниз. До Зербинаса донесся явственный хрип и захлебывающиеся звуки, похожие на бульканье. Хирро повернул к нему голову и приглашающе кивнул, затем быстро сбежал вниз по лестнице.

Зербинас снял светильник с крюка и тоже спустился туда. Внизу оказалась решетчатая дверь, а перед ней – квадратная площадка величиной два шага в поперечнике, со скамьей у боковой стенки. На полу площадки бились в агонии оба стражника, в горле у каждого торчал кинжал.

– Не повезло этим беднягам, что здесь нет доступа к магии, – беззвучным шепотом сказал Хирро. – Если бы я мог воспользоваться ею, я просто усыпил бы их.

Он забрал свои кинжалы и нащупал связку ключей на поясе одного из охранников. Отцепив связку, он начал пробовать один ключ за другим, и вскоре замок на решетке открылся.

– Держи компас. – Хирро протянул Зербинасу сферу. – А я буду расчищать путь, если это вдруг понадобится. Нам нужно поторопиться, пока не явилась смена.

Оба мага устремились в темный и вонючий проход между камерами. Впереди спешил Хирро с кинжалами, за ним – Зербинас со сферой.

– Куда нам? – оглянулся через плечо пиртянин.

– Стрелка показывает вниз, – ответил Зербинас.

– Еще ниже? – Хирро ускорил шаги. – Да, в конце опять лестница.

К счастью, на нижних этажах охраны не оказалось. Ключи в связке подходили к решеткам на этажах, и маги беспрепятственно спустились в самый низ. На последнем этаже стрелка кровяного компаса установилась в горизонтальном направлении. Хирро и Зербинас почти бежали мимо камер, замедляясь перед каждой на секунду, чтобы проверить положение стрелки.

– Эта, – задыхающимся шепотом сказал Зербинас, останавливаясь у одной из них. – Ключи?

– Они только от коридорных решеток, а здесь потребуется вот это. – Хирро вдунул щепотку серого порошка в замочную скважину. – Для таких случаев и существуют средства, работающие в отсутствие свободной магической энергии, – заметил он, пока они дожидались действия разрыв-смеси.

Маги ждали, ежесекундно прислушиваясь, не поднялся ли наверху шум. Несколько минут спустя Хирро потянул на себя дверь камеры. Она открылась тяжело, со скрипом, и они заглянули внутрь.

Там, на драной подстилке, лежал человек. Увидев вошедших, он вскочил на ноги и с возрастающим изумлением уставился на них. Хирро не потребовалось представлений, чтобы узнать в узнике Вольда – породистая физиономия асфрийского мага была слишком приметной, чтобы обознаться, хотя сейчас она заметно похудела и осунулась. Вольд тоже догадался, что перед ним те двое, внешность которых ему описывала Къянта.

– Мы пришли вытащить вас отсюда, – без предисловий сказал Хирро. – Бежим скорее, пока наверху не хватились.

Ему не понадобилось повторять эти слова дважды. Мгновение спустя все трое уже бежали вверх по крутым и неровным лестницам застенка. Они остановились только на верхней площадке, чтобы выглянуть в казарменный коридор и убедиться, что он пуст. Прокравшись по нему, они побежали дальше, пока не оказались перед дверцей в молельный зал. Хирро отпер дверцу, затем пропустил вперед Вольда с Зербинасом и запер ее за собой. Маги промчались мимо связанного служителя, который еще не пришел в чувство, и выбежали на улицу.

Сверху слетел Чанк и занял свое обычное место на плече пиртянина, прощелкав на кнузи, что на площади все спокойно. Все трое забежали за угол здания, где наконец перевели дух. Вольд тяжело прислонился к стене – даже в темноте было заметно, что он в полуобморочном состоянии.

– Вам дурно? – догадался Зербинас. – Обопритесь на меня.

– Пустяки, сейчас пройдет, – ответил тот. – Просто я слишком быстро пробежал вверх по лестнице после трехдневной голодовки.

Из темноты вынырнул гаргойл и устремился к своему седоку. Черные ладони скакуна ласково ухватились за руку Вольда, на лице которого проскользнуло подобие улыбки.

– Наши лары! – вспомнил Зербинас. – Нужно вызвать их!

– Я уже послал вызов Ха-а-силь, пока мы ждали внизу, – сказал Хирро. – Они с Ки-и-скалем летят сюда.

Вскоре в черном небе появились лары. Когда они спустились на площадь, маги вскочили на своих скакунов и помчались прочь из города – если ночная стража на стене и видела это диковинное явление, им было уже все равно. Вольд без вопросов следовал за своими спасителями до самой стоянки на берегу лесной реки.

Там Зербинас с Хирро развели костер и начали готовить еду, а Вольд пошел к речке напиться и помыться после трехдневного пребывания в застенке. Затем он уселся под деревом и изучающе разглядывал своих нежданных спасителей, пока они трудились у костра.

Несомненно, это были те самые двое. Их своевременное появление выглядело весьма загадочным, но Вольд благоразумно воздержался от расспросов. Оба мага не оглядывались на него, они возились с дровами и с котелками, изредка обращаясь друг к другу с просьбой подать что-либо или передавая друг другу гладко обструганную мешалку. Понаблюдав за ними, Вольд постепенно пришел к выводу, что эти двое симпатичны ему – независимо от того, почему они здесь оказались.

Они вспомнили о нем, только когда ужин был готов. Зербинас уступил бывшему узнику свою миску с ложкой. В несколько ударов топором он вытесал себе лопаточку для каши и уселся есть из одной миски с Хирро. В время ужина они не обращались к Вольду, понимая, что тот слишком голоден, чтобы поддерживать беседу. Только когда котелки опустели, оба мага внимательно взглянули на него.

Несколько мгновений они присматривались друг к другу, не зная, с чего начать. Первым заговорил Вольд:

– Вы спасли меня из чрезвычайно неприятного положения. Я – ваш должник.

Маги обменялись взглядами, словно сговариваясь о чем-то.

– Неудобно говорить, – начал Хирро, – но мы занимались этим не бескорыстно и заинтересованы в выплате долга. Хотя гаргойл попросил, чтобы мы выручили вас, нам, признаться, все равно пришлось бы это сделать.

79
{"b":"1860","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Мир-ловушка
Прах (сборник)
Треть жизни мы спим
Золотая Орда
Здесь и сейчас
Я тебя улыбаю. Приключения известного комика
Его кровавый проект
Семена успеха. Как родителям вырастить преуспевающих детей