ЛитМир - Электронная Библиотека

Перед высшим зрением Мага возникли две остроносые лодчонки, уткнувшиеся носами в берег у спокойной речной воды.

— Нет, — качнул он головой, представив эти суденышки посреди разбушевавшихся стихий. — Если они не перевернутся, их мгновенно зальет дождем.

Мужчине тоже показалось на миг, что он увидел эту картину.

— Да, они не годятся для ненастья, — согласился он. — Тогда плот?

Маг заглянул ему в мысли и увидел образ прямоугольного бревенчатого сооружения, на котором вполне могли разместиться и люди, и груз.

— Это было бы лучше, — кивнул он. — Если на него есть бревна.

— Бревна-то как раз есть! — оживился хозяин, втайне удивляясь тому, что он всерьез обсуждает дикое заявление этого парня. — Мой старший столярничает, поэтому бревна у нас всегда есть.

— Значит, плот. — Это была неплохая идея, позволявшая Магу оказывать помощь незаметно.

— За день мы его сделаем. — Мужчина сдвинул брови и взялся рукой за бороду. — Нас здесь пятеро мужиков, если считать тебя. Женщины соберут вещи, какие можно взять с собой. И веревок нужно побольше — завтра с утра пошлю младшего, чтобы купил.

Маг энергично кивал на каждом слове, удивляясь про себя легкости, с какой ему удалось убедить этого мужчину. Неужели все люди так легковерны? Однако тот вдруг спохватился и взглянул на Мага в упор.

— Я вижу, что ты своим словам веришь, — сказал он, — но мало ли как оно выйдет на самом деле. Хорошо, если твое видение от всевышнего, а если нет?

— Вы не потерпите ущерба. Плот развяжете, вещи вернете назад.

— Как — не потерпим? — возмутился хозяин. — Да мы станем посмешищем для всего села!

— Не станете, — хладнокровно сказал Маг. — Смеяться над вами будет некому.

Хозяин недоверчиво прищурился на него.

— Поклянись всевышним, что если ты ошибся, то будешь три года работать на меня бесплатно, — потребовал он.

— Клянусь всевышним, — обрадованно сказал Маг — он ничем не рисковал, заявляя это, — хоть всю жизнь.

Радость парня не укрылась от настороженного взгляда хозяина. Даже если у того было не настоящее видение, семья, по крайней мере, получит дармового работника. Ради этого стоило потрудиться.

— Ладно, — он встал с лавки. — В сенях тебе положили тюфяк, идем, покажу, заодно и на двор сходим. А завтра встанем чуть свет, да и начнем.

Наутро хозяин созвал сыновей, рассказал им о видении Мага и сообщил о своем решении делать плот. Старший сын окинул гостя с головы до ног подозрительным взглядом, но перечить отцу не стал. Средний, напротив, заспорил с отцом — нечего, мол, слушать этого сумасшедшего, — но тот оборвал его резким окриком. Младший, имевший привычку улыбаться по любому поводу, раздвинул рот в широкой ухмылке. Неожиданное приключение забавляло его. Женщин ни о чем не спрашивали — само собой разумелось, что они будут делать то, что скажут мужчины.

Все пятеро вышли на двор, где лежала большая груда бревен, укрепленная с обеих сторон забитыми в землю кольями. Младший сын пошел покупать веревки, остальные четверо стали выносить бревна со двора на ровную лужайку за селом и укладывать в ряд. Маг старался работать наравне со всеми, заглядывая в их мысли, чтобы пополнить недостающие навыки. Толстые бревна, идущие на покрышки для столов, были невыносимо тяжелыми, но наиболее пригодными для плота, поэтому их брали в первую очередь, по двое мужчин с каждого конца. Покачиваясь под тяжестью, Маг удивлялся про себя — неужели людям постоянно приходится таскать на своих плечах такое?

Когда они перетаскали на лужайку половину бревен, вернулся младший сын с веревками. После недолгого обсуждения все согласились, что один плот не поднимет всю семью, и решили связать из оставшихся бревен два плота поменьше. Хозяин со старшим сыном стали вязать плот, а затем прикрепили поперек бревен пару досок, чтобы сооружение было устойчивее. Остальные тем временем выносили на лужайку оставшиеся бревна.

Время приближалось к полудню. Несмотря на то что дом стоял на краю селения, деятельность семейства не осталась незамеченной местными жителями. Один за другим подходили любопытные и спрашивали, что здесь делается. Доверия хозяина странному пришельцу едва хватало на то, чтобы заниматься этой работой, поэтому он всем отвечал одними и теми же словами — «не ваше дело», подкрепляя их для убедительности бранью. Люди пожимали плечами, вертели у виска пальцем и, постояв немного, уходили. Сыновья хозяина выразительно переглядывались, а затем так смотрели на отца, что Магу не нужно было прибегать к высшему слуху, чтобы понять, как хочется им повторить этот жест соседей. Однако работа продолжалась.

После обеда они снова вышли вязать плоты. Женщины тем временем собирали и укладывали вещи в узлы. Маг работал только с помощью плотного тела из опасения, что ему не удастся скрыть применение высших способностей на глазах у людей, поэтому все его кости давно ломило. Он выпрямился, чтобы хоть ненадолго разогнуть усталую спину, и заметил в небе стаю воздушных элементалов.

Это были отборные элементалы урагана, летевшие на призыв Воина. Маг встречал их, как правило, по одному, редко по двое или по трое, но в этой стае их было не меньше двух десятков. Грозные, радостные, с развевающимися позади вихрями, они летели к морю и громкими голосами распевали песню бури, предвкушая большое веселье. Маг завороженно замер на месте при виде этого величественного зрелища.

— Ты чего? — Человеческий голос вывел его из созерцания.

Средний брат, которому он помогал связывать последний плот, подозрительно уставился на чудака, застывшего с обращенным к небу лицом и концом веревки в руке.

— Да вот, смотрю — погода, кажется, портится, — ответил Маг, возвращаясь на землю.

— Да ты сдурел — на небе ни облачка, — проворчал средний брат и яростно потянул за веревку. Ему очень не нравилась вся эта затея с плотом.

Близился вечер, а на небе действительно пока не было ни облачка. Ветер почти не дул, ничто не предвещало обещанного Магом бедствия. Маг понимал недоверие этих людей, которые не бросали работу только потому, что было сделано слишком много, и очень надеялся, что они продержатся еще чуть-чуть.

Все три плота, уложенные на траве один за другим, были готовы и связаны между собой веревками, чтобы их не отнесло в разные стороны во время наводнения. До темноты еще оставалось время, и хозяин послал сыновей и Мага принести с реки лодки. Обе лодки прикрепили по бокам среднего плота, загрузили вещами и припасами, обшили сверху шкурами, чтобы не заливало водой. Узлы, которые собирались взять на плоты, пока лежали в сенях — хозяин тянул с распоряжением, дожидаясь хотя бы первых признаков грозного события. С последним лучом местного светила работа была закончена.

Маг с облегчением выпрямился и снова взглянул на небо. Был ясный, тихий, безветреный вечер, не предвещавший даже небольшого дождика. Хозяин мрачно взглянул на Мага и оставил старшего сына сторожить плоты, остальные пошли в дом. Приближающийся шум заставил их остановиться на полпути. По сельской улице взметнулись облака пыли, деревья согнулись до земли, теряя листья.

С моря задул сильный ветер.

Глава 7

Этот ужин был не похож на вчерашний. Ели так же молча, но тревожно, прислушиваясь к гуляющей снаружи непогоде. Вскоре к завыванию ветра присоединился торопливый стук дождя по крыше. После ужина средний брат пошел сменить старшего, тот пришел весь промокший и сказал, что на улице бушует ливень.

Мужчины вышли на крыльцо посмотреть на свирепствующую непогоду. Хозяин вопросительно взглянул на Мага.

— Не пора ли нам привязывать вещи? — предложил он. От его недавней досады не осталось и следа.

— Пора, наверное, — согласился Маг, поняв, что у Геласа не хватило терпения дождаться утра.

В черном небе сверкнула молния, и высшее зрение Мага выхватило там хохочущего огненного элементала. Всмотревшись внимательнее, он увидел вокруг него танцующий хоровод элементалов урагана, а рядом с ними тучу мелких элементалов вихря и водяных капель. Стихии резвились вовсю, наслаждаясь редко выпадающей им свободой. В небе гремела песня бури.

23
{"b":"1861","o":1}