ЛитМир - Электронная Библиотека

Мужчины стали таскать к плотам оставшиеся тюки. Принесли корзину с домашней птицей, привели пятерых овец, уложили связанными на плоты. Хозяйка плакала в хлеву, прощаясь с коровой и волами. Работали в полной темноте, на ощупь, потому что светильник не больше мгновения оставался на улице зажженным. Маг напрягал высшее зрение, чтобы проследить, хорошо ли привязаны вещи. Скоро любая из них будет ценностью для оставшихся без крова людей.

На дворе разрасталась лужа, быстро превращавшаяся в небольшое озеро, луговину заливало дождем. Когда все тюки были перенесены на плоты, те уже слегка подрагивали на потоках дождевой воды, лениво стекавших по едва заметному уклону в ближайшую реку. Что творилось там, было известно только Магу, для высшего зрения которого не существовало ни тьмы, ни расстояний. Обе реки быстро выходили из берегов, подмывая лодочные колья, лодки одна за другой отрывались от берега и неуверенно, словно нехотя, направлялись вниз по течению.

В небе звенела, грохотала, хохотала песня бури. Хлопал в ладоши огненный элементал, упоенно кружились элементалы смерчей, подымая в воздух сорванную листву и ветви, лохматя тростниковые кровли нищих хижин. На реках кувыркались элементалы водоворотов и бурных течений, оттесняя к берегам более смирных элементалов стариц и омутов, но и те выглядели радостно-оживленными, в меру темперамента принимая участие в общем веселье. Духи деревьев испуганно забились под землю, в самые корни, предчувствуя скорую смену местожительства. Духи земли недовольно ворчали, не смея протестовать во весь голос, и только духи камней, невозмутимые, как ни в чем не бывало наблюдали за беснующимся вокруг хаосом.

В эту ночь в семье не спал никто, кроме детей и беременной женщины. Мужчины по очереди дежурили у плотов, остальные сидели в парадной комнате, изредка выходя на двор, чтобы посмотреть, что делается снаружи. Женщины испуганно переглядывались при каждом порыве непогоды за стенами дома, старуха что-то бормотала себе под нос. Маг прислушался и определил, что она молится всевышнему. Разумеется, напрасно — Магу был слишком хорошо известен горячий, прямолинейный нрав Воина. Тот не передумал бы, даже если бы каким-то образом услышал ее жалкое, бессвязное бормотание.

Начался рассвет, хмурый, сумрачный. В бледном утреннем освещении стало видно небо, покрытое темно-серыми клочковатыми тучами, клубящимися так низко, что, казалось, их можно задеть вытянутой рукой. Обе реки вышли далеко из берегов, подступив вплотную к человеческим жилищам. Маг окинул селение высшим зрением — только сейчас люди почуяли опасность, засуетились, забегали по воде, потащили вещи на чердаки, на крыши хижин.

— Пора на плоты, — сказал Маг. — И привяжитесь к ним веревками.

Все мгновенно поднялись с места, словно ждали только его слов. Хозяйка разбудила беременную женщину, затем взяла на руки старшего внука, и они пошли к плотам. Старшая сноха вынула из качалки закутанного младенца и пошла следом за ними. Последней, тяжело кряхтя, поплелась старуха.

Мужчины обвязали женщин веревками и стали обвязываться сами. Хозяин с хозяйкой, матерью, средним сыном и его женой устроился на среднем плоту, задний плот занял старший сын с семьей. И он и жена держали на руках по ребенку. Передний плот, самый маленький, достался Магу с младшим сыном. Когда все заняли места, оказалось, что нет младшего.

— Где он пропал? — стал оглядываться хозяин, но того не было видно.

Семья встревожилась, но никто не пошел искать парня. Маг тем временем рассматривал высшим зрением, что делается ниже по течению, чтобы приготовиться к любым неожиданностям. Он отыскал селение, по которому проходил вчера. Там было по колено воды, поднятые непогодой волны беспрепятственно гуляли по улицам и бились в стены домов, люди лезли на крыши, спасая себя и имущество. И среди этого хаоса, не понимая, что происходит вокруг, метался забытый всеми слепой мальчишка.

Маг болезненно поморщился и взглянул выше. Его взгляд наткнулся на волну высотой в полнеба, бесшумной громадой катящую с моря на людские жилища. Рыжий, пожалуй, перестарался.

Не успел Маг додумать эту мысль, как волна обрушилась на селение, сметая дома и сараи, словно оборванные ветром листья. Высший слух Мага оглушил вопль ужаса, отчаяния и муки, издаваемый гибнущими людьми. Мгновение — и на месте поселка забушевал водяной океан, на поверхности которого крутились обломки человеческих строений. И наступила тишина.

Волна неслась дальше. Неслась сюда. Ну, выскажет он рыжему все, что об этом думает!

— Держитесь крепче? — крикнул он сидевшим на плотах людям.

Из-за домов выбежал младший сын. Он тащил за собой ошалевшую от страха соседскую девчонку, немногим моложе его самого.

— Сюда! — закричал им Маг. — Прыгайте сюда!

Они вскочили на плот, и в следующее мгновение из-за горизонта показалась волна. Маг схватил под мышку девчонку, прикрикнул на парня, чтобы тот держался крепче, и приготовился встречать водяную громаду. Было очевидно, что плоты не выдержат удар без его помощи. Волна приближалась, вырастая до середины неба, походя смывая все на своем пути. Ее черный гребень закручивался и пенился, опережая основную массу воды. Вот она пронеслась по селению, налетела на дом хозяина и превратила его в обломки. Маг уставился прямо в темную, скользко-блестящую водяную стену, мысленным усилием проделывая в ней пологий проход, который смогут одолеть плоты. За мгновение до удара острый гребень волны расступился перед ним надвое и обошел плоты, волна плавно подхватила их на себя и подбросила вверх. Водяные струи сомкнулись над головами людей, обдав их потоками брызг.

Самое трудное было позади. Плоты, невредимые, покачивались на поверхности океана, бушевавшего над бывшим поселением людей. Маг услышал за спиной слабый крик и оглянулся. Младший брат не успел ухватиться покрепче и съехал с плота, когда тот взбирался на волну. Он цеплялся за соединяющую плоты веревку, бурлящая вода понемногу затягивала его под средний плот. Маг выпустил девчонку, метнулся на край плота и протянул ему руку. После нескольких попыток парень сумел ухватиться за его ладонь. Маг одним движением выдернул его на бревна и сунул ему в руки конец привязанной к плоту веревки.

— Ну и рука у тебя — железо, — восхищенно сказал парень, обвязываясь веревкой. Край его рта искривился в подобии ухмылки.

Маг ответил ему такой же ухмылкой и проверил остальные плоты. Все люди были здесь, все были целы, хотя смертельно перепуганы. Теперь нужно было доставить их в безопасное место.

Он окинул долину высшим зрением. Волна прошла по ней огромным мокрым языком, попутно слизнув все живое. Вода доходила до середины окружавших долину горных склонов и все еще прибывала. Нужно было дождаться конца наводнения — только тогда, не раньше, удастся подыскать пригодный для людей кусок суши. Маг не имел права остановить разбушевавшиеся стихии без договоренности с Воином, а из плотного мира невозможно было дозваться до Геласа, да если бы и получилось, он все равно не стал бы унижаться и просить послабления у рыжего. Он уселся на бревне поудобнее и стал ждать.

День тянулся бесконечно. Плоты немилосердно качало на беспорядочно волнующейся зыби. Поднятые элементалами буруны, казалось, не могли принять решение, в какую сторону катить, к какому берегу направляться. Люди цеплялись за плоты, прижимаясь плотнее к мокрым, скользким бревнам. Беременную женщину рвало, верещал промокший младенец, испуганно хныкал на руках у отца старший ребенок. Старуха, едва живая, бормотала под нос все ту же молитву.

Вдруг Маг почувствовал, что на среднем плоту что-то случилось, и взглянул туда. Связывавшая плот веревка перетерлась от качки и лопнула, бревна на дальнем торце плота начали разъезжаться в стороны. Хозяин и средний сын встали на колени на краю плота и стали ловить под водой концы веревки. Наконец им это удалось, но плот продолжал разваливаться. Маг вскочил на ноги и одним движением перемахнул через разделяющую плоты щель величиной с человеческий рост. В два прыжка он очутился рядом с ними.

24
{"b":"1861","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Сердце предательства
Спираль обучения. 4 принципа развития детей и взрослых
Ключ от твоего мира
Последние гигаганты. Полная история Guns N’ Roses
Калсарикянни. Финский способ снятия стресса
Десант князя Рюрика
Я ленивец
Управление полярностями. Как решать нерешаемые проблемы
Виттория