ЛитМир - Электронная Библиотека

— И что теперь делать с этой искрой? — расстроенно спросил Гелас. — Нельзя ли их просто прикончить?

— Ни в коем случае. Если искра освободится, она может вселиться в любое вновь созданное существо любого из миров. Хотя бы в кошмар Гекаты. Ты представляешь, чем это может обернуться?

Они оба тяжело вздохнули. Им еще предстояло держать ответ перед Императором.

— Я пошлю вызов Императору? — предложил Воин.

— Зачем?!

— По-моему, лучше сразу рассказать ему, что случилось.

В привычки Мага не входило сознаваться в своих проступках. Он всегда дожидался, когда проделка раскроется, и отрицал ее до последнего, пока ему не предъявляли доказательства. Но, глядя на огорченного Геласа, которому почти не случалось бывать виноватым и держать ответ за свои провинности, он уступил:

— Ладно, посылай.

Глава 3

Император назначил им встречу в Вильнаррате. Переход из портала в портал практически не занимал времени, поэтому мгновение спустя Маг и Воин уже оказались там и заняли свои места за столом. Вслед за ними появился Император и уселся в кресло во главе стола, пряча тревогу за привычно суровым выражением лица — такие вызовы случались очень редко и всегда были связаны с чрезвычайными событиями. Он сразу заподозрил, что сегодняшний был связан с отсутствием Мага на сборе Властей, и по первым же словам Воина понял, что не ошибся.

— Значит, твои подопытные животные по его указке съели плод с древа божественного самосознания? — подытожил он сбивчивый рассказ Воина.

Воин удрученно кивнул. Император перевел обвиняющий взгляд на Мага.

— Зачем ты ввязался в это? — строго спросил он. — Разве ты не знаешь, что опыты с божественной искрой запрещены?

Маг неопределенно повел плечами:

— А зачем он запустил туда зверей? Разве он не знал, что любые опыты в Эдеме запрещены без разрешения общего сбора Властей? Я просто хотел показать, чем это может кончиться.

— Поздравляю, у тебя получилось, — сказал Император без намека на усмешку.

— Сначала я не вполне понял, как поведет себя эта божественная искра, поэтому подумал, что большой опасности здесь нет, — стал оправдываться Маг. — Конечно, мне известно о запрете, но животные были не из промежуточного, а из плотного вещества, и я решил, что это будет легко исправить.

— Все-таки ты еще мальчишка, — поморщился Император. — Если бы ты взял на себя труд хоть немного задуматься над этим, ты бы и сам понял, к чему это может привести.

— Когда это случилось, я задумался над этим, — отвел взгляд Маг, уставясь на гептаграмму портала. — И глубоко задумался. Но, по правде говоря, до сих пор не понимаю, к чему это может привести.

— Божественная искра, вызванная к проявлению, должна пройти полное развитие до божественной сущности, — хмуро объяснил Император. — Поскольку начальный уровень слишком низкий, есть большая опасность, что оно пойдет неверно.

— Но, говорят, когда-то и мы тоже получили бессмертие и сознание подобным образом, — напомнил Маг.

— Наше проявленное бытие пережило глубокие потрясения, пока не стало таким, как сейчас, — ответил Император. — Этот путь слишком опасен, поэтому сейчас он запрещен. Сейчас божественные сущности размножаются иначе.

— И когда же они размножались в последний раз? — иронически спросил Маг. — Связь божественных сущностей требует божественной любви, без этого у нас не будет потомства. А мы так давно знаем друг друга, так давно надоели друг другу, что давным-давно забыли, что такое божественная любовь друг к другу. У нас давным-давно не рождалось новых богов.

— Согласен, — наклонил голову Император. — Но тебе не кажется, что нам вполне достаточно тех, которые уже есть? Нам незачем увеличивать их количество таким ненадежным, опасным путем.

— Их всего двое, — подал голос молчавший до сих пор Воин. — За двумя животными можно как-нибудь присмотреть.

— А они у тебя могут размножаться?

Воин кивнул.

— А как они размножаются? — спросил Император. — Им требуется божественная любовь для появления детенышей?

— Нет, достаточно простого совокупления, — виновато потупился Воин. — Я не предполагал, что дело повернется так, а кто же ставит животным божественную любовь в программу воспроизведения?

— Но неужели нельзя было сделать их стерильными?

— Я хотел посмотреть, какое у них появится потомство.

Император неодобрительно покачал головой.

— Почему ты сделал их из плотной материи? — спросил он. — У нас было бы меньше затруднений с развитием существ из материи промежуточных миров. Плотная материя слишком груба, божественная искра плохо развивается в ней.

— По окончании опытов я собирался выселить их в плотные миры, — пояснил Воин, — где они понемногу распадутся сами собой. Ну а если выживут, то все равно прекратят бытие в конце этого дня Единого.

— Так… — Император облокотился на стол и оперся подбородком на сцепленные руки, опустив взгляд вниз. — Объяснять вам, что вы натворили, видимо, уже не нужно — вы сами все поняли.

Оба с облегчением кивнули. Гнев Императора, кажется, миновал их.

— Возможно, на то воля Единого, — продолжил тот. — Слишком много совпадений для простой случайности. Действительно, слишком давно у нас не рождалось новых богов. Но вам обоим придется взять на себя ответственность за последствия вашей небрежности и заняться дальнейшим бытием этих животных. Остальные Власти, конечно, помогут вам, но основную часть работы будете делать вы.

Воин с Магом обрадованно переглянулись. Втайне каждый из них ждал для себя худшего.

— Животных мы оставим в Эдеме, — продолжал Император. — Посмотрим, передается ли их божественная искра по наследству.

— А она может не передаваться? — спросил Маг.

— У нас она передается, — согласился Император, — но эти существа из плотной материи. Возможно, у них она поведет себя по-другому.

— Может, стерилизовать их, пока не поздно? — предложил Маг.

— Поздно. Они уже подпадают под законы для божественных сущностей.

— Дело в том… — замялся Воин, — что они растут и размножаются достаточно быстро.

— Ты хочешь сказать, что они в короткое время могут заполонить весь Эдем?

— Ну, вроде того…

— Тогда придется выселить их оттуда. — Император поднял взгляд на Воина, затем перевел на Мага. — Подберите им какой-нибудь из миров с подходящими условиями.

— Условий Эдема нет ни в одном из плотных миров, — сообщил Воин. — Я проверял перед началом опытов.

— Ну хотя бы приблизительно. — Император ненадолго задумался. — В крайности, мы создадим для них новый мир. И последите за их потомством. Когда я обдумаю все это, я позову вас на общий сбор Властей.

Взгляд Императора стал отсутствующим. Оба расценили это как разрешение удалиться и отправились к порталу. Император остался сидеть в одиночестве за столом под куполом Вильнаррата.

* * *

Каждый из них по привычке телепортировался к себе Домой, но, едва Маг устроился поудобнее на своем ложе, как услышал вызов Воина.

— Да? — откликнулся он.

— По-моему, нам пора заняться делом, — предложил Воин.

— И как ты это представляешь? — поинтересовался Маг.

— Я присмотрю за зверями в Эдеме, а ты поищешь для них плотный мир.

— Но я почти ничего не знаю о плотных мирах. Я никогда не интересовался плотной материей.

— Вот и узнаешь. — В голосе Геласа отчетливо послышалась усмешка превосходства. — Не могу же я оставить тебя одного с этими животными.

— Не доверяешь?

— Не доверяю.

Маг был скорее польщен недоверием Воина, чем обижен.

— Но мне нужно поближе познакомиться с ними, чтобы узнать, какие условия будут для них подходящими, — напомнил он. — Ты же сам сказал, что таких условий, как в Эдеме, больше нигде нет.

Воин ответил не сразу. Чувствовалось, что он взвешивает слова Мага, пытаясь догадаться, нет ли в них какого-нибудь подвоха.

— Так и быть, отправляйся в Эдем, — сказал наконец он, видимо признав требование Мага справедливым. — Встретимся на поляне.

9
{"b":"1861","o":1}