ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Струны волшебства. Книга первая. Страшные сказки закрытого королевства
Стеклянная магия
Обреченные на страх
Рой
Кости зверя
Рейд
Как найти деньги для вашего бизнеса. Пошаговая инструкция по привлечению инвестиций
Доказательство жизни после смерти
Конфедерат. Ветер с Юга

При мысли, сколь неопределенно ее будущее, Лайле стало не по себе. Страх сковал ее тело на несколько секунд, и ей с трудом удалось вернуть самообладание.

— Я поговорю с Мариан. Уверен, она что-нибудь придумает.

— Спасибо, Дрю, — прошептала Лайла и стала спешно обыскивать очередной сундук, пытаясь найти хоть что-то, относившееся к бизнесу отца. Главное, что руки сейчас у нее были заняты, а голова не думала.

Дрю подошел к другому сундуку, пока Лайла копалась в коллекции скопившегося за долгие годы старья. Когда он поднимал деревянную крышку, железные петли заскрипели.

— Думаю, мы нашли то, что искали, — с волнением в голосе сообщил он и достал из забитого бумагами сундука толстую папку.

Лайла наблюдала за тем, как он просматривает пожелтевшие страницы.

— Что это?

— Счета компании твоего отца. Благодаря им я узнаю причину, по которой Жан выкупил его фирму.

— Я давно знаю ответ на этот вопрос, — устало заметила Лайла.

— Будучи адвокатом Жана я составлял договор, но не знаю, почему он решил купить ваше пароходство. Этой тайны он мне не выдал.

Лайла нахмурилась и покачала головой.

— Я поверю тебе, когда ты поверишь в то, что я никогда не убила бы его.

Дрю только плечами пожал.

— Как я уже говорил прежде, дело вовсе не в том, во что я верю, и вовсе не в том, что ты считаешь, что именно я надул твоего отца. Нам предстоит непростое дело, и я не собираюсь попусту тратить силы, пытаясь убедить тебя в том, что я только составлял договор.

— Но ты мог хотя бы предупредить отца, что эта сделка мошенническая? — настаивала Лайла.

— Переговоры по подписанию данного контракта вел мой клиент. И я работал на него, а не на твоего отца.

— Ну, по крайней мере, ты мог рассказать, что Жан уже женат.

С чего бы? У меня и повода не было считать, что он собирается на тебе жениться. Жан никогда не посвящал меня в свои планы, — Дрю вдруг подумал, что оправдывается. — Ведь и тебе он никогда не говорил о них.

Неужели адвокат сейчас не лжет? Неужели он и вправду не предполагал, сколь коварен Жан?

Лайла встала и подошла к Солье. Она присела рядом с ним, распустив вокруг себя юбки, и вопросительно посмотрела на адвоката.

— Сможешь найти счета за 1894 год? Именно тогда отец был вынужден продать свой бизнес.

Дрю стал листать страницы.

— Похоже, все в порядке.

Его лицо приобрело озадаченное выражение.

— Судя по этим счетам, Лайла, отец получил прибыль и был далек от банкротства.

— Тогда зачем ему было продавать» свое дело? Лайла выхватила папку у Дрю, желая увидеть все собственными глазами. Счета и прочая документация и впрямь показывали рост прибылей фирмы.

— Ничего не понимаю. Почему отец мне лгал?

— Не знаю, давай-ка изучим все это повнимательнее, — ответил Солье.

Вдвоем они тщательнейшим образом проштудировали всю документацию компании Дю Шампа. И вдруг, уже на самом дне сундука Дрю обнаружил тетрадь с надписью «Распродажа».

— Кажется, это то, что мы искали! — и он стал лихорадочно перелистывать страницы. Лайла то и дело выглядывала из-за его плеча, чтобы хоть что-то прочесть. Кроме всего, там имелась еще и копия мошеннического договора, лишавшего ее прав на наследство.

Стараясь сохранить спокойствие, Дрю посмотрел на молодую женщину. Презрение сквозило в ее взоре.

— Ровно через неделю после того, как эта сделка вступила в силу, я стала женой Жана, — с горечью промолвила Лайла, окатив Дрю ледяным взглядом. — Что еще в этой папке?

Адвокат внимательно перелистал тетрадь.

— Вроде бы все в порядке.

В самом конце лежал сложенный вчетверо лист бумаги. Оказалось, что это записка от ее отца Жану.

Записка гласила:

«Я продал тебе компанию, которую старательно создавал в течение многих лет, имея в виду, что ты позаботишься о моей дочери, когда меня не станет. Я хочу, чтобы жизнь моей Лайлы была достойной. Помни, что я не привык рисковать и уж в особенности своими родными и близкими. Так что будь к ней добр, иначе жестоко поплатишься. Меня, может, уже и не будет в живых, но ее крестный отец, капитан Фрэнк Оливер будет следить за тем, чтобы ты обходился с моей девочкой достойно. Не совершай ошибки, Жан. Я проинструктировал капитана и благословил его на любые действия в случае, если ты ее предашь.

Энтони Дю Шамп».

Дрю повернулся и изумленно посмотрел на Лайлу.

— Вот тебе и еще одна версия. Вполне возможно, капитан Фрэнк Оливер узнал о многочисленных женах Жана и убил его.

Лайла почувствовала, как в ее груди бешено забилось сердце. Капитан Фрэнк, упоминавшийся в записке отца, конечно же разузнал все о других женах Жана. Предупредил он на этот счет и саму Лайлу вечером накануне убийства Жана.

Но она сомневалась в том, чтобы Фрэнк мог убить Жана, поскольку он всю ночь провел на пароходе, отплывавшем в шесть часов следующего утра. И если бы она его выдала, то всем стало очевидно, что она узнала о других женах Жана. Но если убийца вовсе не капитан, то подозрения вновь падали на саму Лайлу. Последствия для Лайлы могли быть просто катастрофическими. Теплые руки Дрю сомкнулись на ее тонкой талии, и он внезапно закружил ее в немыслимом танце прямо на этом пыльном чердаке.

— Теперь у следствия появилось новое направление!

— Но Фрэнк покинул страну и сейчас путешествует по Англии! Он вернется сюда лишь через несколько месяцев.

— И, тем не менее, я собираюсь допросить его, самоуверенно заявил адвокат.

Он отпустил ее, и Лайла, потеряв равновесие, упала ему на грудь. Лайле было страшно от того, что стало известно адвокату. Оставалось надеяться, что ее крестный не вернется из Англии до начала суда, потому что Лайла точно знала, что Фрэнк не убийца.

Прижавшись к мускулистому телу Дрю, она залюбовалась его изумрудным взглядом. Тепло, которое она ощущала под рукой, странным образом встревожило ее, и молодая женщина поняла, что может ощущать биение его сердца под своей ладонью. Из открытого чердачного окошка перестало дуть, и воздух вновь стал душным и липким. Ей стало тяжело дышать и не хотелось двигаться.

Его огромные изумрудные глаза источали страсть, наполняя Лайлу теплом и острым желанием вновь ощутить вкус его поцелуя. Боясь шелохнуться, она увидела, как его ладонь коснулась ее щеки и вытерла с нее пятно пыли.

— Да ты вся перепачкалась, — прошептал он.

— Ты тоже, — ответила Лайла, повторив его жест и прикоснувшись к его чисто выбритой щеке.

Его руки обняли ее так естественно, как будто они всегда были там.

— Вот черт… — только и успел произнести он, а в следующую секунду его губы сомкнулись на ее устах.

Потрясенная, Лайла самозабвенно отдалась поцелую. Его ласки возбудили в ней такую страсть, что у нее задрожали колени и все тело охватила внезапная слабость. Она прижалась к нему, не в состоянии отвергнуть его натиска. Огонь желания пробегал по их телам при каждом прикосновении. О, если б этот поцелуй мог длиться вечность!

Дрю ласкал лицо Лайлы, а она прижималась к нему еще крепче. Ей так хотелось чувствовать все его тело! Спина Лайлы инстинктивно изогнулась, и ей буквально до боли захотелось сейчас этого мужчину. Она гладила руками его волосы, не выпуская из объятий. Ей хотелось гораздо большего, нежели просто целовать этого мужчину!

Он отпрянул, словно ее губы обожгли его, с трудом высвободился из ее объятий.

— Нет, мы не можем, — прошептал он, тяжело дыша в полутьме чердака.

Он внимательно посмотрел на нее и прочел в ее глазах безумное желание. Ее влажные губы распухли. Лайла прекрасно понимала, что никогда еще в жизни у нее не было подобных поцелуев, она еще никогда не испытывала ничего подобного.

Она промолчала. Ее тело до сих пор ныло от болезненного порыва, всю ее опустошившего. Как мог этот мужчина пробудить в ней столь непреодолимое желание? Лайла будто ожила после долгих лет бесчувственной спячки. Она коснулась своих губ, поняла, что дышит тяжело и с трудом.

24
{"b":"18617","o":1}