ЛитМир - Электронная Библиотека

Цепочка огней начала уходить из виду — поезд входил в туннель Калбертсона.

Ким смотрела ему вслед.

— Служба спасения, какой длины Калбертсон?

— Двадцать шесть километров, Ким. Почему вы спросили?

Ким бывала внутри, и сейчас она представила себе туннель. Но вспоминалось только, что там темно и ничего не видно.

Она посмотрела на расписание поездов в Орлиное Гнездо. Полдюжины пригородных и восемь пассажирских дальнего следования. Грузовых поездов было больше, но их расписание было не так точно. Триста четвертый должен был идти вскоре из Уорлденда с западного побережья. Товарный. Везет флаеры, Мебель, строительные материалы. Девять вагонов, полная автоматизация. Людей на борту нет. Должен прибыть через двадцать минут.

Ким открыла канал к службе спасения в воздухе.

— Можете проверить, прибывает ли сегодня триста четвертый и идет ли он по расписанию?

— Могу, конечно. — Пауза. — А зачем?

— Сделайте, объясню потом.

Ким вызвала карту маглевных маршрутов. Товарный пойдет по западной линии. Через Калбертсон. Его скорость на открытом месте равна 400 километров в час. Но в туннеле под горой он снижает ее до 220.

— Поезд прибывает вовремя, Ким, — ответил спасатель. — По расписанию.

— До секунды?

— То есть?

Она рассказала, что хочет сделать. Слышно было, как он затаил дыхание. Этого делать нельзя. Слишком опасно. Он считает, что она должна просто лететь вперед, а они тем временем уберут эту пелену.

— Не получится. Лазерами ее не убить, а у меня кончается энергия. На земле оно меня возьмет голыми руками.

— Почему оно за вами гонится?

— Мои политические взгляды ему не нравятся! — огрызнулась Ким. — Не знаю. — В небе появились новые огни. — Ваши люди прибыли.

— Ладно, продолжайте движение.

Ким насчитала четыре полицейских флаера. На этот раз они держали дистанцию и стреляли издали, уходя в сторону, когда облако поворачивало к кому-нибудь из них. Ким восхитилась координацией экипажей, атакующих под разными углами. Но облаку, кажется, особого вреда все это не приносило.

Ким направила флаер к туннелю.

Красные и белые лучи лазеров за спиной полосовали, как сабли. Потом Ким изменила угол, и уже их не видела.

Небо позади озарилось вспышкой.

Служба спасения несколько минут молчала. Теперь она заговорила:

— О'кей, Ким, кажется, вы были правы. Мы попробуем по-другому.

— Как?

— Пересадим вас на другую машину прямо в воздухе. Это быстрее, чем садиться.

Ким посмотрела на лес внизу.

— Нет.

— Это абсолютно безопасно.

У Ким при одной мысли об этом засосало под ложечкой.

— В этом я не сомневаюсь. Но оно гонится за мной. Не за флаером. Так что пересадка не поможет.

— Вы уверены?

— Да. Слушайте, давайте отложим обсуждение на потом?

— Извините, я понимаю, что вам сейчас трудновато.

— Готова с этим согласиться.

— Мы просто никогда ничего подобного не видели.

— Понимаю, на этот случай нет инструкций.

— Ким, мы делаем все, что в наших силах.

— Да, понимаю. — Ким заговорила спокойнее. — Но я собираюсь попробовать туннель.

— Нам эта мысль не кажется удачной.

— Предложите лучше.

На том конце замолчали.

— Мне нужна ваша помощь.

— Одну секунду.

— Побыстрее. Время поджимает.

Внизу лежал южный маршрут, по которому ходили поезда между Орлиным Гнездом и Терминалом. Он представлял собой магнитную ленту шириной в длину ладони. В лесной местности он обычно проходил на уровне деревьев и закреплялся на прочных металлических рамах. Там, где он оказывался под нужным углом, от него отражалась луна.

Было бы сейчас солнце, был бы виден путь, прорезанный через лес маглевами. Двигаясь на сверхзвуковой скорости, они порождали звуковой удар и взрывные волны, разметывающие все вокруг. Деревья и кусты по обе стороны стелились по земле подальше от проходящих поездов. Эффект был, как раздавшиеся волны Красного моря — только здесь раздавалась зеленая стена леса.

Ким выбрала маглевский путь, уходящий на запад, и полетела вдоль него к горам. За Орлиным Гнездом пики сгрудились в обширную горную страну, самую высокую на планете. Они были покрыты снегом, величественны, и были бы непреодолимы, если бы не туннель. Подходы к нему избороздили древние горообразовательные процессы: глубокие каньоны, внезапные хребты, пропасти.

— Алло! Спасатели, вы меня слышите?

Глухо. Ким представила себе ладонь, закрывшую микрофон, а вокруг спорят люди, куда-то звонят.

— Для начала, — сказала Ким, — отключите все предохранительные устройства.

Любые, которые остановят поезд, если обнаружат препятствие.

— Понятно, док. Если вы не передумали…

Они узнали ее звание, значит, проверили, кто она такая.

— Хорошо. Теперь мне нужны детали. Какова длина туннеля? Точная длина? Размеры сечения? Есть ли повороты? Если да, то где и сколько? И когда туда войдет товарный поезд? Мне нужно время до секунды.

— Это может быть трудно узнать.

— Чего там трудного? Нажмите пару кнопок.

— Можем не успеть.

— Как вас зовут? — спросила она.

— Том. Том Пейс.

— Так вот, Том, вы моя единственная надежда…

— Ким, — сказал Пейс, — наверное, вам надо знать. Мы связались с военными.

— Это хорошо. Когда они будут?

— Через час.

— Да, поздновато. Вы узнали для меня цифры?

— Ищу.

Впереди поднималась серая стена, а внизу чернела пасть туннеля. Слишком рано. Ким круто повернула к северу. Выигрывая время, но давая пелене подобраться ближе.

Энергии осталось на тринадцать минут.

— Ким, я нашел вашу информацию.

— Давайте.

— Прежде всего, туннель прямой.

Слава Богу.

— Ширина от девятнадцати до двадцати пяти метров, в разных местах по-разному. Высота восемнадцать метров, но путь находится в трех метрах от земли, так что на самом деле ваш клиренс всего пятнадцать метров. Длина туннеля 26,1 километра. Товарный поезд войдет туда в 21:42:45. Скорость при входе 220 километров в час. Повторить сведения?

Ким посмотрела на спутниковые часы. 21:31 с секундами. Она ввела числа в компьютер, получила результаты и поставила таймер.

— Ким, это неудачное решение.

— Знаю, Том.

С юга приближалась пелена — светящееся пятно на фоне звезд.

Ким закончила поворот и снова взяла курс на запад, пытаясь рассчитать так, чтобы войти в туннель точно в 21:35. Локаторы нашли направляющий рельс, и она пошла по нему.

— Удачи, — пожелал Том. — Предохранители отключены.

Надо отдать ему должное — он говорил спокойно.

Таймер подсказал, что через минуту она должна быть в туннеле. Ким глянула на быстро приближающиеся пики и посчитала, что идет точно по графику.

Пелена сократила расстояние и нагоняла. Горы возвышались вокруг, и деваться уже было некуда, кроме как в туннель. Преследователь не отставал.

В 21:34:40 Ким подключила Джерри. Он тут же стал принимать сигналы от датчиков флаера.

«Ким, что ты наделала?» — спросил он возмущенно.

— Надо пройти в туннель, — сказала Ким. — Для этого мне нужен ты.

Он не стал терять времени на споры, чуть сбросил высоту, снизил скорость.

— С того конца пойдет поезд в 21:42:45, — сказала она. — Возможное отклонение — тридцать секунд.

Джерри не ответил, и Ким предположила, что он проверяет расписание.

«Вы правы. Я подаю жалобу».

— Подавай, только проведи нас через туннель. Небо закрыли гранитные своды.

«Вы отдаете себе отчет, что поезд может отклониться от расписания?»

— Не отклонится.

«Ноль», — произнес таймер, и они ворвались в туннель. Огни отразились от каменных стен. Внизу бежал направляющий рельс.

«Надеюсь, вы понимаете, что отключение пилота есть преступление, караемое штрафом либо тюремным заключением, либо и тем и другим».

— Не отвлекайся, — посоветовала Ким.

«Известно ли было вам, что заряд аккумуляторов очень низок?»

80
{"b":"18623","o":1}