ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Что ты затеваешь? – осведомился Арки.

– Мы не хотим заклинить систему, – пояснила Эйприл. – Если мы отправим стул, и никто не снимет его с приемной решетки, пиши пропало: канал для нас потерян. Надо отправить что-нибудь такое, что не останется на месте.

– Хорошо, – кивнул Арки.

– Готов? – спросила Эйприл, остановившись рядом с пиктограммами.

Макс навел резкость на шарик и включил запись.

– Снимаю.

Эйприл нажала на символ колец.

Досчитав до двадцати трех, Макс увидел, как шарик исчез. На пол по обе стороны от решетки упали два куска нитки, будто срезанные ножницами.

– У меня вопрос, – тут же подал голос Арки. – Что будет, если человек не до конца вошел на решетку, когда эта штука активируется? Что, половина его останется здесь?

Эйприл поглядела на него, словно ребенок, которого застали в тот момент, когда он залез рукой в банку с вареньем:

– Хороший вопрос, советник.

Они повторили процедуру с последним символом – скрипичным ключом – и вернулись в дежурку, чтобы оценить результаты.

* * *

Максу казалось, что кольца означают искусственную среду обитания. Уж здесь-то наконец можно встретить кого-нибудь лицом к лицу.

Быть может, так и будет. В кадре второй экспозиции проявилось еще одно изображение – стена с окном. Ничем не украшенная стена наводила на мысль о судне или каком-нибудь военном сооружении. Окно оказалось длинным, заметно длиннее изображения. А по ту сторону, кажется, стояла ночь.

– По-моему, это помещение, – прокомментировала Эйприл.

Сидевший за рабочим столом Арки подался вперед, чтобы получше разглядеть экран:

– И как нам реагировать, если там кто-то есть?

– Скажем «приветик» и улыбнемся, – отозвался Макс.

– По-моему, надо относиться к этому вопросу со всей серьезностью, – нахмурился адвокат. – Послушайте, эта станция, полустанок или что оно там еще – не работает очень давно. Но это не значит, что брошена вся система. Нам надо решить, как надо себя вести, если кто-нибудь встретится. – Он помедлил, будто не желая развивать эту тему. – К примеру, следует ли нам вооружиться?

Эйприл задумчиво покачала головой:

– Сдается мне, что затевать войну с теми, кто выстроил эту штуку, не стоит ни за что на свете.

– Однако он тоже прав, – вставил Макс. – Следует проявлять осторожность.

– Почему бы нам не посмотреть вторую? – опускаясь обратно в кресло, предложил Арки.

То есть скрипичный ключ. Макс включил на воспроизведение следующую запись.

И снова воздушный шарик начал таять у них на глазах, но на сей раз в качестве фона проступила комната с ковром. Возможно, раньше стены были покрыты панелями, но теперь стояли совершенно голыми. Никакая мебель в кадр не попала.

– Откуда-то падает свет, – отметила Эйприл.

– И что ты об этом думаешь? – поинтересовался Макс.

– Может, это всего-навсего еще один Купол. – Эйприл готова была отправиться в путь хоть сейчас. – Выяснить это можно только одним способом.

– Думаю, надо отказаться от этой затеи, – немного поразмыслив, отозвался Макс. – Если там действительно кто-то есть, мы только напортачим. Давай воспользуемся твоим комитетом, чтобы придумать, как нам с этим быть.

– Он соберется только через шесть дней. Чем больше информации мы сможем предоставить ученым, тем лучше они смогут справиться со своей задачей. И потом, специалистов какого рода ты хочешь пригласить для подобной работы?

– Я догадываюсь, куда ты клонишь, – прищурился Макс.

– И тем не менее я согласен, – поддержал ее Арки. – Подобных специалистов просто-напросто не существует. Если кому-то придется идти, то для этой роли вполне подойдем и мы, – с упором на местоимении закончил он. Этот акцент не ускользнул от внимания Макса и Эйприл.

– Арки, не обижайся, пожалуйста, – сказала она, – но там адвокат не требуется. Позволь нам сперва самим проверить.

– А вот тут я не согласен. – Он выпрямился, развернул плечи и словно даже вырос. – Должен быть представитель племени.

– Ты шутишь? – приподнял брови Макс.

– Я никогда не шучу, – улыбнулся Арки.

* * *

Макс подготовил дорожный набор, включающий в себя мотор-генератор, ящик с инструментом, два фонарика, две кварты воды и ставший уже традиционным большой блокнот с комплектом черных маркеров.

Одинокий Клен, исполнявший обязанности начальника службы безопасности, пока Адам со своей группой обследовал Эдем, вручил Арки револьвер тридцать восьмого калибра.

– А мне? – тут же встрял Макс.

– А вы владеете огнестрельным оружием? – спросил Клен.

– Вообще-то нет. – Макс не стрелял ни разу в жизни.

– Тогда выбрось это из головы. С пистолетом ты будешь куда опаснее для нас, чем те, кого мы встретим, – сказал Арки и устремил взгляд на Эйприл.

– Я тоже нет, – отозвалась она.

– По-моему, вам следовало бы взять меня с собой, – озабоченно взглянул на них Клен.

– Мы прекрасно справимся сами, – заверил его Арки.

– Это, наверно, чья-нибудь гостиная, – недовольно поморщилась Эйприл. – Вряд ли нам потребуется такая уж большая огневая мощь.

Макс установил свой дорожный комплект посреди решетки и положил рядом лопату.

– Когда мы прибудем, – сообщил он Клену, – я попробую послать лопату обратно. Дайте мне полчаса или около того, на случай, если придется заняться на месте ремонтом. Если к тому времени ничего не произойдет, шлите нам сандвичи.

– Мы вывесим записку, если застрянем, – подхватила Эйприл. – Но пусть за нами никто не идет, если мы об этом не попросим. – Она обвела взглядом спутников. – Верно?

Арки кивнул. Макс тоже, но не столь решительно.

Они втроем ступили на решетку. Клен остановился рядом с пиктограммами и спросил:

– Готовы?

И Эйприл сказала «да».

* * *

В комнате пахло мускусом. Стены покрывала светло-зеленая ткань, украшенная растительными орнаментами. Бледный свет исходил отовсюду, примерно такого же рода, что и в Куполе.

На несколько секунд все замерли неподвижно, оглядываясь по просторной, пустой комнате, в которой очутились. Стояла полнейшая тишина, ниоткуда не доносилось ни малейшего шороха. Решетка у них под ногами по конструкции отличалась от двух других, зато размерами в точности соответствовала им. Ступив на красный ковер, Макс тотчас же испуганно отдернул ногу, когда она начала погружаться.

– Черт побери, что это за пол за такой? – удивилась Эйприл.

Макс сделал еще попытку. Пол выдержал вес его тела, но ходить будет трудновато. Интересно, каким это тварям такой пол кажется удобным?

Свет перед Максом стал ярче.

Комната изгибалась буквой Г, одна сторона вдвое длиннее другой. В торцах короткой части обнаружились два выхода, ведущие в сумрачные коридоры. На стене позади решетки нашелся знакомый комплект пиктограмм, расположенных на панели, укрепленной под углом к стене. На сей раз их оказалось девять – диски с рисунками были вмонтированы в дерево заподлицо. Одна из пиктограмм изображала оленью голову, а остальные восемь не имели аналогов ни в Куполе, ни в беседке Эдема.

Эйприл разглядывала их довольно долго и наконец промолвила:

– Мир без конца и края.

Макс кивнул, затем положил лопату на решетку и тронул оленью голову. Пиктограмма озарилась теплым светом.

В положенное время лопата исчезла со вспышкой света – но зеленоватого, а не золотого.

– Под цвет интерьера, – одобрительно заметила Эйприл.

– Недурно, – сказал Арки. – Приятно знать, что можно выбраться отсюда по-быстрому в случае необходимости.

Отдельные участки высокого потолка терялись в тени за хитросплетениями балок.

– Воздушного шарика тут нет, – констатировал Арки, но на его лице отпечаталось изумление, и Макс проследил направление его взгляда. В потолке обнаружилось прямоугольное отверстие размером примерно шесть на восемь футов, а в нем просматривалась другая комната. Свет там был включен, но не ярче, чем в этой. И никаких признаков лестницы.

52
{"b":"18625","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Древние города
Клан
Очаровательная девушка
Сдвиг. Как выжить в стремительном будущем
Тамплиер. Предательство Святого престола
Поцелуй тьмы
Перебежчик
Издержки семейной жизни
Постарайся не дышать