ЛитМир - Электронная Библиотека

Поскольку на меня это не произвело никакого впечатления, он добавил: – Из агентства. – Видимо, предполагалось, что уж это-то все объяснит.

Запустив два пальца в свои нагрудный кармашек, он извлек оттуда два хрустящих доллара, громко ими прошуршал и передал носильщику.

Герм чем-то напоминал пингвина – скорее всего, походкой. На голове у него красовался шиньон с крупной волной. Глазки напоминали прожженные сигарой дырки в гостиничном полотенце. И весь увешан золотыми украшениями. Усевшись в кресло, он отрезал золотым ножом кончик сигары и зажег ее позолоченной зажигалкой.

– Позвольте внести полную ясность относительно моей персоны, Макги. Интересы клиента – мои интересы. Не говоря уже о том, что лично я обожаю эту малышку – она ведь прямо-таки куколка. Так вот, озабочен я тем, чтобы обеспечить максимальную защиту ее интересов, а также своих и киноиндустрии в целом. – Он поднял пухлую руку, делая предостерегающий жест. – И прежде чем мы продолжим, хочу еще добавить, что у меня больной желудок и я не желаю знать больше того, что уже знаю. Я сопровождал ее в Майами, Нью-Йорке и Чикаго, и она держалась замечательно во всех отношениях. Эту девчушку любит вся Америка. Она настоящая звезда.

– В таком случае лучше бы мне узнать, что именно вам известно, дабы поберечь ваш больной желудок.

– Только то, что когда-то имел место... скажем так, неосторожный поступок: Киношная братия, мистер Макги, они все такие пылкие и страстные, и некоторые этим могут воспользоваться. И вот сейчас некий тип хочет осложнить ей жизнь. Малютка считает, что сначала вы начали решительно действовать, но затем отклонились в сторону. Много времени потратили впустую. В Нью-Йорке мы получили от вас кое-какую информацию. О некоем Сэмюэле Богене, которого тогда уже разыскивали копы. Фотографии его нет – только отпечатки пальцев. И описание внешности, которое подойдет чуть ли не к девяноста пяти тысячам человек, включая и меня. Мы расставили охранников, снабдив их этим описанием. В Нью-Йорке – ничего. В Чикаго – тоже. Никаких контактов. Насколько я понимаю, вам предлагались определенные материальные стимулы. Наша звезда нервничает, мистер Макги. Что нам сейчас требуется, так это каким-либо образом ускорить развитие событий, подвести наконец дело к развязке. Если вы сможете быстро разрешить проблему, крошка говорит, что до конца жизни вас не забудет. Я-то знать не желаю ваших дел, уж поверьте.

Помолчав, я сказал:

– Я тут продумал одну идейку.

– Ну и?..

– Хотел сам принять участие в ее осуществлении, но в данный момент я не в лучшей форме.

– Это заметно.

– Успех будет зависеть от точности исполнения. Могли бы вы назначить время ее прилета в Лос-Анджелес и широко разрекламировать его в окрестностях Лос-Анджелеса?

– Ну, естественно. Это традиционный ритуал.

– У человека, преследующего ее, психика не в порядке. Думаю, что, за исключением одной поездки в Вегас, он все время торчит в районе Лос-Анджелеса. Возможно, он приедет в аэропорт или будет ждать поблизости от ее дома. Я не знаю, что у него на уме – деньги или убийство. Не исключено, что он и сам не знает, чего хочет.

– Ради Бога, поскорее. А то у меня колики начинаются.

– Вам придется кое-что предпринять, мистер Лаукер. Мы ведь не хотим подвергать нашу звезду опасности. Сможете подобрать подходящего двойника?

– Без проблем. С такой же фигурой, волосы перекрасить, одеть соответственно, темные очки, грим, и кратко проинструктировать насчет манер и походки? Посижу десять минут на телефоне и отыщу подходящую дамочку, будьте уверены.

– Но и ее тоже надо максимально обезопасить.

– Я настою на этом.

– И еще один деликатный момент, мистер Лаукер. Если этого Богена схватят, копы уже минуты через три будут знать, под каким именем он проживает и где. Кое-кому надо быть наготове и действовать очень быстро. По этому адресу наверняка находятся кое-какие предметы, которые следует уничтожить, иначе карьера вашей звезды вылетит в трубу. Так что вам придется проявить смекалку и ловкость. Речь идет о фотографиях, Герм. Запечатлевших вашу любимую звезду в... скажем, в цирке. В массовых сценах. Если они выплывут, возможно, это и не так уж ей навредит, но только до тех пор, пока она пользуется кассовым успехом. Но две неудачные картины подряд – и с помощью этих снимков на Лайзе Дин можно смело ставить крест.

Он поднялся и принялся на цыпочках расхаживать по комнате, поглаживая свой живот и тихо постанывая. Слишком много в нем было живота – свисал, как у пингвина, от подбородка до колен.

– Каким образом мы добудем эти снимки? – спросил он, обращаясь скорее не ко мне, а к самому себе.

– Найдете ловкого адвоката и обвините Богена в краже фотографий кинозвезды. Конфискуете их для установления тождества, вернете ей, чтобы она их уничтожила, а адвокату вручите внушительную сумму на взятки, если это понадобится. Черт возьми, мне ли вас учить, что вам, впервой делать маленькие подарки?

Он изучающе смотрел на меня.

– Мне знакомо ваше лицо, может такое быть? Мы в Риме не виделись?

– Нет.

– Я не успокоюсь, пока не вспомню. Ладно, потом. А дело это мы провернем. – Он достал пачку денег и отсчитал мне тысячу долларов. – Она сказала, на расходы. В квитанции-то сможете расписаться?

С горем пополам я это осилил. Пожелав мне всего доброго, он удалился с желчным видом.

На следующее утро Дэна была не слишком общительна. Когда я вышел из ее палаты, путь мне преградила старшая медсестра. С очень забавным выражением лица – словно она только что обнаружила, что если как следует помашет руками, то взлетит.

– Ее приходила навестить Лайза Дин!

– Дэна тогда была в сознании?

– Ох нет. Мисс Дин была так потрясена. И так расстроена! Мне кажется, у нее очень доброе сердце.

– Да, по всей вероятности.

– А это она оставила для вас, сэр.

Идя по коридору, я вскрыл письмо одной рукой. Плотная голубая бумага, сильно надушенная. Ползущие строчки с левым уклоном, синие чернила. «Мне необходимо с вами увидеться. Пожалуйста. Л.»

Я доехал до отеля на такси. Простите, сказал портье, но такая здесь не регистрировалась, сэр. Я назвал ему свое имя. О да, конечно, сэр. Поднимайтесь, сэр. Она занимает левое крыло на четвертом этаже. Какой-то тип, судя по виду – коп, охранял вход в это крыло. Бегло глянув на повязку, он произнес мою фамилию с вопросительной интонацией. И добавил: «Последняя дверь направо».

Лайза Дин в белом платье восседала на скамеечке у туалетного столика. Какой-то мужчина рядом ругался в телефонную трубку. Тощий молодой человек поправлял ее прическу. Девушка в очках гнусаво и монотонно читала вслух сценарий. Всех их Лайза Дин мгновенно выпроводила при моем появлении.

– Милый Макги, – произнесла она. – Бедная ваша рука, дорогой мой! О Боже, как ужасно Дэна выглядит! Ее вид просто разбил мне сердце! Нет, в самом деле. Я просто рыдала!

– Как мило с вашей стороны.

– Да не будьте вы таким мрачным! Мы собираемся осуществить ваш план, который вы предложили Герму. Нашли девушку, которая и полетит в Лос-Анджелес. А я, дорогой, затаюсь здесь, словно воришка-. Господи, без Дэны все дела приходят в полнейший беспорядок. Я уже с головой в них завязла. Как же она так умудрилась?

– Пожалуй, это с ее стороны было безрассудством.

Она изучающе оглядела меня, склонив набок головку. Потом расхохоталась:

– Я вижу, вы сумели совершить невозможное. Клянусь, когда я поддразнивала вас в Майами, на самом-то деле я и мысли не допускала, что это может случиться. Должно быть, вы чертовски...

– Окажите мне услугу. Ли, и закройте свой прелестный ротик. Столько смертей... И плечо у меня болит. А Дэна стоит десятерых таких, как вы.

Она вернулась к зеркалу и уселась на скамеечку.

– По крайней мере, теперь я знаю, почему вы оба так долго катались взад-вперед за мой счет. Решили продлить удовольствие, да?

– Само собой.

– Черт вас побери, скажите же мне, в чем там действительно было дело?!

40
{"b":"18644","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вместе быстрее
Время Березовского
Nirvana: со слов очевидцев
Сетка. Инструмент для принятия решений
С неба упали три яблока
Замок из стекла
Бумажная принцесса
Земное притяжение
Что такое лагом. Шведские рецепты счастливой жизни