ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Это земля для моих рабов. Чтобы они могли выращивать овощи и хлопок. А потом продавать урожай на рынке за хорошую цену. Столько всего нужно восстановить после войны. Людям не обойтись без даров земли. И они заработали свое право на нее!

— Внимательно выслушав пламенную речь Чарльза, я все пересказала друзьям:

Чарльз обещал эту землю человеку по имени Томас, который был управляющим на его ферме. Земля должна была помочь ему и его семье начать новую жизнь.

— Мне нужна эта земля. Она — для Томаса. Прочь с моей земли!

Я подняла руку.

— Все в порядке, Чарльз. Не волнуйся. Томаса здесь нет. Он давно умер. Как и ты. Ты это понимаешь?

Вместо ответа Чарльз уставился на меня.

— Он признает, что умер, — объяснила я друзьям. — Хочет знать, что мы собираемся делать с его землей.

Селия подтолкнула меня локтем.

— Расскажи ему про новый центр, рабочие места и жилые дома.

Проведя рукой по волосам, я встала поудобнее. Боже, как утомительно разговаривать с призраком. Заряд моих внутренних батарей практически на нуле. Кожа липкая от пота, а все нервы так и гудят.

— Чарльз, отец Селии владеет «Мега-Мартом» — ты вряд ли поймешь, что это такое, ведь в твое время не было больших торговых центров, и город отдал эту землю «Мега-Марту» под строительство нового замечательного многофункционального центра.

По остекленевшим глазам призрака я поняла, что он понятия не имеет, о чем я говорю. Придется объяснять проще.

— Помнишь ту модель, что ты изрезал в папином кабинете?

— Да, — прогромыхал в ответ Чарльз, — и я такого не допущу. Строить эту громадину на моей земле?

— Это не громадина, Чарльз. Это очень хороший проект. Частью его станут недорогие дома, в которых смогут поселиться новые жители Рэдиссона. Белые, черные, все будут жить вместе. И все от этого будут только в выигрыше.

— Я тебе не верю!

Выкрикнув эти слова, Чарльз с силой пнул один из столов.

— Черт! — заорала Бекка.

А Джейсон так и подскочил на месте, когда стол взлетел в воздух.

Только Тейлор невозмутимо продолжила снимать.

— Невероятно, — восхитилась Селия. — Пусть еще раз так сделает.

Я попыталась испепелить ее взглядом.

— Прекрати. Он разозлился и не слушает меня.

Я повернулась обратно к Чарльзу, но он исчез.

— Чарльз! Чарльз? Его нет.

— Нет? А куда он делся?

Мы выбежали из зала суда. Показатели ИЭМП зашкаливают, а у меня внутри все бурлит от волнения, нетерпения, страха и кучи других эмоций, о которых я сейчас даже думать не хочу. Мысленно я спросила медальон, куда делся Чарльз. Он указал влево, в сторону лестницы. А потом — вверх.

— Он наверху.

Тейлор подошла ко мне.

— Он собирается воспроизвести свою гибель?

— Без понятия.

Мы побежали вверх по лестнице на звук раздающихся из одного кабинета шагов. Я услышала хриплый, нервный смех Чарльза.

Бекка указала на одну из дверей.

— Смотри, дверь в кабинет твоего отца открыта. А мы ее закрывали.

Я почувствовала, как присутствие Чарльза притягивает меня. Только сейчас мое ощущение его больше похоже на камень в груди. Не так, словно кто-то задыхается. Это какая-то меланхоличная тяжесть. Глубокая, глубокая грусть, заполнившая весь кабинет. Смех исчез. Его место заняла мрачная серьезность.

— Чарльз? Почему тебе так грустно?

— Мне нужна моя земля.

— Я знаю. Но ты не можешь ее получить. Это двадцать первый век. Время прошло. Все изменилось. Люди изменились. Город вкладывает большие деньги в этот проект. С его помощью твоя земля принесет всем много пользы.

Чарльз уселся в папино кресло и стал рассматривать чертежи.

— Томасу нужна эта земля.

Быстро соображая, я спросила:

— Ты дал Томасу свою фамилию, когда освободил его?

— Я помню это из уроков истории, — встряла Тейлор.

— Нет, он отказался, — слабым голосом ответил Чарльз.

Он начал растворяться в воздухе.

— А какая у него была фамилия? — почти прокричала я.

Я жестом остановила очередной вопрос Тейлор. Нужно сосредоточиться на том, что говорит мне Чарльз. Его голос слабеет, и он показывает мне какую-то картинку.

— Яйцо?

Бекка посмотрела на меня так, словно я вконец лишилась рассудка.

— А?

Я попыталась объяснить:

— Лорин говорила, если духи не в силах больше разговаривать, они обычно показывают какой-нибудь предмет или изображение, с помощью которого можно догадаться, что они хотят сказать. Я вижу… яйцо. Какая фамилия начинается с этих букв? Эггберт? Эглингтон? Эг…

Селия опустила ИЭМП, и в ее глазах засветился странный огонек.

— Спроси его, может, это Эдгаре?

Спрашивать мне не пришлось.

— Да. Томас Эдгаре, — ответила за Чарльза я. — Откуда взялась эта фамилия?

Чарльз глубоко вздохнул.

— Это была девичья фамилия моей дорогой покойной Эллы. Элла Эдгаре Стогдон. Она была так добра к Томасу.

— У кого-нибудь есть Интернет в телефоне? — с нетерпением спросила у друзей я. — Нужно все о нем узнать.

— У меня есть, — быстро ответил Джейсон, для разнообразия не изображая Фому Неверующего.

Какой парень!

— Не нужно ничего узнавать, — сказала Селия. — Доусон Эдгаре — вице-президент «Мега-Марта». Новый центр — его идея. Они с папой вместе учились в школе и играли в баскетбол. Доу — классный парень. Его дочь Мелани в группе поддержки нашей школьной команды.

— Я ее знаю, — обрадовалась Тейлор, — она замечательная. В прошлом году она помогла организовать танцы на День святого Валентина. Думаешь, она — потомок Томаса?

— Вполне возможно, — согласилась Бекка.

Мой пересказ Чарльзу не понадобился. Он ровнее сел в кресле.

— Дети моего Томаса?

— Да, Чарльз. Скорее всего, это потомки твоего Томаса. Мы может все проверить, но сомнений почти нет.

— Значит, эта земля все-таки перешла к Томасу? — спросил он.

— Похоже на то. То есть, не к самому Томасу, а к его прапраправнуку.

Мое сердце подсказывает мне, что Доусон Эдгаре действительно потомок Томаса.

Селия произнесла в сторону Чарльза:

— Ваше желание частично сбудется, мистер Стогдон, только в несколько осовремененной версии.

— Пожалуй, — согласился призрак.

— Он согласен, — передала для всех я.

Бекка высказала предложение:

— Может, они могли бы назвать одну из жилых улиц в честь Чарльза?

— Потрясающая идея! — подхватила Тейлор. — Нужно еще поставить ему памятник!

Лицо Чарльза просветлело.

— Город пойдет на это?

— Мы обязательно попросим, Чарльз, — улыбнувшись своей лучшей улыбкой, заверила его я.

— Наши с Селией отцы связаны с проектом, так что мы сможем на них немного надавить.

У самого моего уха раздался шепот. Какая честь.

Пространство вокруг Чарльза начало изменяться. Я почувствовала, как он, наконец, смирился со своей судьбой. Я подошла к столу, за которым сидит Чарльз. Если сосредоточиться, я смогу взять его за руку. Но мне не хватает решимости.

— Ну как, я сдержала свое обещание?

В глазах Чарльза растерянность, но могло ли быть иначе в подобной ситуации?

— Мы заключили сделку, — слабым голосом произнес он.

— Пора тебе обрести покой, Чарльз. Больше никакого призрачного существования. Найди свой путь.

Чарльз только посмотрел на меня своими огромными карими глазами. Он кажется таким настоящим. Таким живым. Но он не живой. Он — призрак. И его место — в любящих объятиях Господа. Я видела достаточно сериалов, чтобы знать про яркий белый свет, в который ему нужно войти.

— Теперь ты можешь обрести покой, Чарльз.

— Я знаю, дитя мое.

— Отправляйся к свету.

Под густыми усами заиграла улыбка.

— Он так прекрасен. Рука самого Господа зовет меня соединиться с любимыми. Неужели это Элла?

Я вздохнула.

— Иди к ней, Чарльз.

Я ощутила легкий поцелуй на своей щеке. А потом Чарльз Стогдон просто… исчез.

— Он ушел? — спросила Селия.

Но я не успела ответить. Чтобы обрести видимость, Чарльз вытягивал из меня энергию, и я вдруг резко это ощутила. У меня подогнулись колени, и я начала оседать на пол. Никогда в жизни я не испытывала такого чудовищного морального и физического истощения.

49
{"b":"186815","o":1}