ЛитМир - Электронная Библиотека

— Вы часто бывали в Пааре? — мне уже сейчас хотелось побольше узнать о таинственном городе.

— Бывали, — кивнул Аш. — В порту Паары, куда доставляют диковинки со всего мира. А в сам город нас не пустили. Рылом, говорят, не вышли!

— В ту пору у них шла война с соседями, так что на взгляд паарийцев мы были подозрительны — дальше некуда, — пояснил Маш. — Хорошо еще, что отпустили по добру поздорову!

— Гнилой они народец, скажу я тебе, — пожаловался Аш. — Зато девки у них, красивее не бывает! Зыркнет такая на тебя своими глазищами, аж колени подкашиваются!

— Ага, — поддакнул Маш. — Столбняк от них моментальный!

Скауты захохотали.

— Я еще до службы в скаутах некоторое время жил в славном городе Пааре, — сказал Аш. — Так что в этом деле знаю толк!

Последние возделанные поля остались позади. Мы устроили привал в неглубоком овраге между двух холмов. Скауты достали походную одежду и мы, быстро переодевшись, стали вновь похожи на разведчиков.

Степи были очищены от несметных орд кочевников, но небольшие роды все еще кочевали по ее бескрайним просторам, а им на глаза лучше было не попадаться.

День за днем мы ехали по степи, но не встретили ни души.

— Опустели степи, — усмехнулся Аш. — Вот уже четыре дня никто не пытается продырявить мне шкуру! Мне это даже начинает надоедать!

— Накаркал! — грубо оборвал его Маш.

Вдали на вершине холма курилась струйка дыма.

— Не прячутся даже, — хмыкнул Аш. — Значит их довольно много!

— А это плохая новость, — подытожил старый скаут. — Давайте, быстренько, с глаз долой!

День прошел без происшествий, стало смеркаться. Мы нашли место для ночлега, но костер разводить не стали, не стали расседлывать и лошадей.

— Что-то мне не дает покоя, — проворчал Маш.

— Все нормально, — успокоил его Аш. — Я несколько раз возвращался по нашим следам, но ничего не заметил.

— Враг может быть гораздо хитрее чем мы, — возразил старый скаут. — Ты так не думаешь?

— Если бы я так не думал, то был бы давно покойником! — Аш был недоволен, что старший усомнился в его мастерстве. — Хитрее кочевников только волки!

— Ничего не будет, если я съезжу сам, погляжу, не идут ли волки по нашему следу, — Маш ловко вскочил в седло и растворился в темноте как призрак.

— Старик с годами становится все более подозрительным, — прокомментировал Аш. — Но у него есть особое чутье на опасность, так что будем наготове.

Мы сидели рядом и молча жевали сушеное мясо. Оно было соленым и жестким как подошва. Приходилось подолгу пережевывать каждый кусок, обильно смачивая его слюной. Занятие было монотонным и успокаивающим.

Я поднял глаза вверх, и как всегда, застыл завороженный.

Небо было словно припорошено звездной пылью. Она скручивалась в мерцающие ленты с драгоценными подвесками из особо ярких звезд. Некоторые мерцали красным, отливали желтым, ослепляли пронзительным белым светом. Мысленно соединив шесть больших звезд, я нашел Большой Шлем, чуть ниже, три звезды образовывали След Ворона, далеко на севере вереница звезд называвшихся Объятия.

Как всегда, небо было для меня таинственной загадкой, населенной духами и богами. Бескрайним миром сновидений и мечтаний.

Зефир, небесной колесницы,
Вращает сновидений спицы.
Не спит одна лишь ночь,
Я, сна не в силах превозмочь.

Мне почему-то вспомнились слова колыбельной, и я сразу же представил себе небесную колесницу, рассыпающую чудесные сны.

Моя голова отяжелела, а глаза сами собой закрылись.

Аш разбудил меня, больно сжав плечо.

— Маш вернулся, — прошептал он. — Старик был прав, волки идут по нашему следу!

Не мешкая ни секунды, мы вскочили в седла и поскакали в ночь. Наши низкорослые лошадки обладали сверхъестественным чутьем, они будто знали, куда можно ставить ногу, а куда нельзя. На моей памяти еще ни одна из них не споткнулась во время ночной скачки.

Представив себя на Сельфире или на Флейре, скачущим в полной темноте, я содрогнулся. Скауты как всегда были правы. Были они правы и на счет волков!

Когда далекий горизонт едва окрасился нежными цветами рассвета, Маш скомандовал привал. Мы спрыгнули с коней и, не теряя времени, принялись справлять нужду. Между делом старый скаут ввел нас в ход событий.

— Я вернулся назад по нашим следам на много дальше, чем обычно, — Маш в последнее время мало спал, и выглядел он неважно. — Волки меня поджидали. Они пустили в меня несколько стрел, но преследовать не стали.

— Странно, — пожал плечами Аш. — Разве что…

— Я тоже так подумал, — согласился Маш. — Это Серты. Нас обнаружил отряд молодых воинов — следопытов. Для них погоня, своего рода игра, в которой молодежь совершенствует свои навыки. И чем искуснее противник скрывает свои следы, тем интереснее для них преследование. Они убивают лишь тогда, когда жертва перестает вызывать интерес. Когда ее уловки становятся слишком очевидны и им становится скучно.

— От них нельзя скрыться? — удивился я.

— Нельзя, — подтвердил Аш. — Это лучшие следопыты равнин.

— Значит, мы должны их убедить, что за нами стоит поохотиться! — воскликнул я. Сердце, как всегда в минуты опасности, забилось сильнее, предвкушая сражение. Машинально я положил ладонь на арбалет и сразу же успокоился.

— А потом мы дадим им бой!

— Их человек десять, — покачал головой Маш. — Они не только лучшие следопыты, но и лучшие охотники, которых знавали равнины. Шансов у нас никаких.

— Можно попытаться откупиться, — предложил Аш. — Если им понравится наш подарок, они оставят нас в покое.

— А если не понравится, они прикончат нас еще до полудня, — Маш показал на поднимающееся солнце. — Такая у них традиция.

— Что можно им предложить? — спросил я и пожалел, что не взял с собой чемодан с вещами, как предлагала мама.

— Не знаю, — Маш пожал плечами. — И никто не знает. Им может понравиться оружие, может понравиться еда, может понравиться девушка-рабыня или редкий зверь, но у нас нет ничего!

— Тогда, давайте, натягивайте штаны и ноги в руки! — ухмыльнулся Аш. — Без портков мы далеко не убежим! А подарки мы им уже приготовили!

Скаут кивнул не кучки у нас под ногами. Маш тоже усмехнулся.

— Погоди, я еще подарков добавлю!

Маш добавил еще много подарков, старался он изо всех сил!

Через два часа быстрой езды мы остановились возле источника напоить лошадей и наполнить фляги.

— Я не вижу дыма от костра, — сообщил Аш, осматривая горизонт.

— Значит, им не понравился наш подарок, — усмехнулся Маш. — Иначе они бы нам сообщили.

— Почему-то я не особо удивлен, — сказал я. — Ваши подарки дурно пахнут!

Скауты довольно оскаблились.

— Зато они от всего сердца! — возразил Маш.

— От всего организма! — поправил его товарищ, и скауты покатились со смеху.

Увидев мое удивленное лицо, они сжалились надо мной.

— Перед смертью нужно хорошенько посмеяться, — пояснил Аш. — Тогда у тебя будет хорошая энергия. Боги любят хорошую энергию и веселых покойников!

— Но я не хочу быть покойником, — возразил я. Засунув руку в потайной карман, я достал свернутую тряпицу и развернул ее перед товарищами. Это была Слеза Ротэ. Маленькая черная слезинка лежала у меня на ладони как кусочек ночной темноты.

— Может это им понравится? — спросил я.

— Кусочек стекла? — Маш пожал плечами. — Да еще такой не красивый!

— Был бы это цветной камушек, — вздохнул Аш рассматривая драгоценность. — А так…

— Моя мама сказала, что это камень стоит как весь Лие, — сказал я оправдываясь. — Это могущественный волшебный камень!

Скауты молча вперились с камень взглядами.

— А с виду ничего особенного! — вздохнул Аш. — Боюсь, что серты ничего не понимают в магических предметах, так что не стоит даже пытаться.

— Всегда стоит попытаться! — возразил я. — Камень попал ко мне не случайно. Может быть, именно он и спасет нас от гибели!

40
{"b":"186869","o":1}