ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Но хватит ли на это ресурсов? – осторожно спросил Арнинг.

– Нет, – весь энтузиазм Кира Калансиса словно куда-то исчез, перед Арнингом снова сидел пожилой и очень усталый человек. – Без массового производства и налаженной транспортной сети эта задача совершенно невыполнима, а у нас нет и не будет в ближайшем будущем ни того, ни другого. Просто я не мог сказать людям, что им остается только лечь и умереть или вернуться к самому примитивному натуральному хозяйству. Если честно, я сейчас надеюсь только на чудо, на то, что наш народ, поставив перед собой недостижимую цель, проявит инициативу и смекалку и сумеет совершить невозможное.

– В последнее время я начал верить в чудеса, – улыбнулся Арнинг.

– Я тоже. В конце концов, иного пути у нас нет. При этом, нам очень нужно еще одно чудо – чтобы пришельцы по-прежнему сидели на своих базах и не слишком мешали нашим усилиям.

– Пришельцам сейчас не до нас, – сказал Арнинг. – Они сейчас готовят вторую фазу вторжения – копят запасы и завозят новую технику. В прошлом году они только создавали плацдарм, а вскоре они появятся снова и в удесятиренном количестве.

– Вторая фаза вторжения? – задумчиво переспросил Калансис. – Очень может быть. Наши аналитики выдвигали и такую версию.

– Это не версия, – устало произнес Арнинг. – Это их план. Дело в том, что… я провел эту зиму в плену у пришельцев. Я попал к ним в плен в Галане, затем работал на их базе где-то в Северном Заморье. Перед Новым Годом мне и моему другу Кену Собеско из Граниды удалось бежать. Мы угнали воздушный катер и на нем добрались до Криденга. К сожалению, сам катер сохранить не получилось. За нами была погоня, и им пришлось пожертвовать.

– Гредер!? – брови Кира Калансиса недоуменно поползли вверх.

– Да, я знаю, что это кажется невероятным. Но, тем не менее, это чистая правда. – Гредер Арнинг сбросил с себя куртку и остался в рабочей спецовке, полученной от пришельцев. – Вот в этой одежде мы работали. Там, на спине – мой номер, вот это – личная карточка одного из пришельцев, которую мы отобрали у него во время побега. Мы, вообще-то, прихватили с собой оттуда немало сувениров, просто я нас всякий случай решил не брать их сюда, чтобы потом не объяснять вашей охране, что это и для чего это нужно.

– Это невероятно! – Кир Калансис машинально вертел в руках карточку покойного эсбиста. – Но, если так, это чрезвычайно важно! До этого момента у нас не было практически никакой достоверной информации о пришельцах!

– Мы можем многое рассказать о них, – кивнул Арнинг. – В плену мы познакомились с одним пришельцем и даже немного подружились с ним. От него мы узнали много интересного.

– Постойте! – воскликнул Кир Калансис. – Как же вы общались с ним?!

– У пришельцев есть автоматические переводчики с их языка на баргандский. Один такой мы даже привезли с собой.

– Как удивительно! – пробормотал Калансис. – Раньше я просто верил в чудеса, но теперь, кажется, начинаю верить в них всерьез! Вы пробовали как-то фиксировать ваши наблюдения о пришельцах?

– Да. Пока мы были в Криденге, мы попытались составить нечто вроде отчета, – Арнинг вынул из кармана и положил на стол свернутую в трубку тетрадь. – Здесь то, что мы посчитали наиболее важным. Но, если задать нам правильные вопросы, мы, наверное, смогли бы рассказать и больше.

– Какие слабые места вы заметили у пришельцев? – немедленно задал вопрос Кир Калансис.

– Их несколько. Во-первых, все у них делается по приказам свыше, причем, приказы могут противоречить друг другу, но их все равно выполняют, даже не пытаясь проявить собственную инициативу. На базе, где мы работали, строители, когда укладывали покрытие на поле для посадки космических кораблей, чтобы выполнить работу точно в срок, не стали делать канавки для прокладки кабеля. Вместо того чтобы попросить в своей метрополии технику для прокладки этих канавок, пришельцы пригнали туда нас, хотя вручную мы бы никогда не смогли выполнить эту работу вовремя. А когда мы придумали, как можно ее сделать в срок, они сначала не хотели давать нам инструменты, так как это запрещалось какой-то их инструкцией. И так во всем. Пришельцам постоянно приходится жить какой-то двойственной жизнью. Многие их правила и законы противоречат здравому смыслу, и им то и дело приходится их обходить, тратя время и силы.

– Интересно, – заметил Кир Калансис. – Значит, нештатные ситуации должны хотя бы на время ставить их в тупик. Что еще?

– Во-вторых, они очень боятся потерь. И это вовсе не потому, что они так ценят жизни друг друга. Смертная казнь на их родной планете – в порядке вещей. Как нам рассказывали, двести лет назад в их армии появилась очень мощная группировка, выступавшая за автоматическую боевую технику, управляемую на расстоянии. Помимо всего прочего, они говорили, что с принятием на вооружение такой техники любой бой можно выиграть, не подвергая опасности жизни граждан Империи. Эта группировка победила, и теперь считается, что воевать нужно без потерь. Командир, у которого погибают солдаты, – плохой командир.

– Странно, – пожал плечами Кир Калансис. – Но ведь даже прошлогодняя война показала, что такая техника уязвима и, наверное, дорога.

– Да, но ведь они ей раньше не воевали. Нам говорили, что их армия в последний раз сражалась почти четыреста лет назад. Они захватили какую-то планету и обратили все ее население в рабов. Но эта планета была развита намного хуже нас – у тех были только заряжающиеся с дула ружья и пушки.

– Вот это новость! – не удержался от восклицания Кир Калансис. – Великие завоеватели без капли боевого опыта! Теперь мне понятно, почему их действия так часто вызывали удивление у наших генералов! Если бы нам это знать до начала вторжения! А так они победили нас, скорее, страхом, чем силой!

– В-третьих, среди них нет единства, – продолжил Арнинг. – У них странная форма правления, где опять проявляется их двойственность. У пришельцев есть Император, но он не имеет никакой власти. Всем правит так называемый Совет Пятнадцати, о котором ничего не говорится в их законах. Но хотя на словах везде царит единомыслие и единогласие, там постоянно идет борьба. Наш побег удался, потому что две группировки пришельцев попытались использовать нас, чтобы скомпрометировать друг друга. Наконец, у них есть какая-то подпольная оппозиция – к ней, кстати, принадлежал тот пришелец, который помогал нам.

– Подполье? – переспросил Кир Калансис. – И чего оно добивается?

– Мне сложно сказать, на эту тему мы почти не общались. Но у меня возникло впечатление, что они борются, скорее, не за что-либо, а против. По крайней мере, они не одобряют захват Филлины и даже хотят помогать нам.

– Тогда вряд ли они способны на многое, – с легким разочарованием отметил Кир Калансис. – И чем же они могут нам помочь?

– Они уже помогли, – серьезно сказал Арнинг. – На базе пришельцев, где мы работали, есть секретная лаборатория, которой было поручено создать абсолютное биологическое оружие против нас – болезнь, от которой у нас нет ни иммунитета, ни лекарств. Они выполнили эту задачу. Но дружественным нам пришельцам удалось достать вакцину против этой болезни. Мы привезли ее с собой. Собственно говоря, именно ради этого мы и совершили побег.

– Кажется, наш разговор стремительно выходит на другой уровень, – Кир Калансис тяжело поднялся на ноги. – Я собираю послезавтра экстренное заседание правительства, на нем будешь присутствовать ты вместе с твоим другом из Граниды. Я распоряжусь, чтобы вас устроили здесь на ночлег и обеспечили всем необходимым.

– А где это – здесь? – не удержался от не относящегося к делу вопроса Гредер Арнинг. – Что здесь было – военная база?

– Что? – удивленно повернулся Кир Калансис. – Нет, раньше в этих соляных шахтах был санаторий для легочных больных. Здесь очень целебный воздух, не замечаешь? Кстати, санаторий по-прежнему действует, мы заняли только его часть. Если у нас уж зашел разговор о болезнях и лекарствах, можешь считать свое пребывание здесь оздоровительной процедурой.

400
{"b":"186880","o":1}