ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Но потемнели небеса, и прозвучал громкий голос, и замер в страхе огненный бог.

— Отец! — вскричал Терон и упал на колени, ибо голос принадлежал его покойному отцу.

Явился бог Орок призраком из глубин Камня Бытия и Небытия.

И сгустился мрак, и созвал мертвый бог к себе всех своих детей.

— Дети мои! — сказал Орок. — Вы уничтожили последнее из моих творений. Если бы я был жив, я бы вас сурово наказал, однако теперь вы сами наказали себя. Теперь ваша последующая жизнь должна стать искуплением. Вам остается единственное: удалиться в царство Вечности, а этот мир предать Небытию.

И хотел было мертвый бог уйти обратно в недра Камня, но вскричал его светлый сын Агонис:

— Отец! Не обрекай этот мир на Небытие! Да, мы — боги и дети твои — жестоко ошиблись, но ни в чем не повинны перед тобой земные мужчины и женщины, и не заслуживают они смерти. Позволь нам здесь свершить покаяние и оставь этому миру жизнь.

И тогда встал вновь мертвый бог и сказал:

— О светлейший из моих сыновей, любовь моя к тебе вечна! Тоска и печаль, что поселились в моем сердце, говорят о том, как я хочу, чтобы ты сошел вместе со мной в мир иной. Но нет, сын мой, миновали те времена, когда богам позволено было жить в этом мире. И не заслужили земные мужчины и женщины вашей заботы о них. Пусть этот мир живет, однако его обитатели впредь лишены будут вашего попечения и станут жить сами по себе. Приведите их ко мне. И опечалился светлый Агонис, но выполнил волю отца: привел к Камню Бытия и Небытия народы, населявшие долину Орока, и сказал людям мертвый бог Орок:

— О земные мужчины и женщины, долее вы не будете жить рядом с богами. И все народы, что обратились в войска, сражающиеся друг с другом, не смогут долее жать рядом. Вас надобно разделить. И уйдете вы из этой долины, что некогда была столь плодородна, но которую вы превратили в пустыню. Завтра, после ночи скорби, удалятся дети мои в Царство Титанов, на свою родину. А ваша судьба лежит за далекими горами.

И предсказал бог Орок судьбу каждому из народов. Мужчинам и женщинам, почитавшим Виану, он повелел удалиться на восток, где им предстояло научиться жить в мрачных непроходимых лесах. Отнял бог Орок у дочери своей Вианы кристалл цвета земли, отдал людям и сказал:

— Этот кристалл — символ вашей богини. Носите его повсюду с собой, и она будет помогать вам.

Точно так же поступил бог Орок и с людьми, почитавшими Джавандру и Терона. Людей, почитавших Джавандру, он отослал за море, на далекие западные острова. А людей, почитавших Терона, отправил на юг, в те края, где палило ослепительное солнце.

Затем обратился мертвый бог к людям, почитавшим светлейшего из его сыновей.

— Дети Агониса, — сказал Орок, — вы оказались недостойны моего любимого сына. Ваш путь лежит на север, в страну гор и льдов. Там вы будете жить близко от небес, но небеса не дадут вам тепла. Может быть, настанет время, когда вы взглянете в этот кристалл и для вас настанет искупление.

И назвал бог Орок грядущие времена Эпохой Искупления, наступающей для того, чтобы все ответили за свои грехи.

И хотел мертвый бог прогнать от себя все народы, но воскликнул тогда его светлый сын Агонис, выступив вперед:

— Отец! Ты несправедлив, ибо стоит тут и брат мой Корос. Что же станет с его людьми? Где им жить?

И вознегодовал тогда бог Орок:

— Не говори мне ни слова о проклятом сыне моем, заслуживающем только презрение и ненависть! О вы, почитающие Короса! Не будет у вас дома!

И, схватив с этими словами кристалл своего старшего сына, подбросил Орок его к небесам, да так высоко, что никому не было дано увидеть, куда он упал.

— Проклятое племя! — сказал Орок. — Такова ваша судьба! Вы будете вечно скитаться в поисках кристалла — только он и сможет утешить вас. А другие народы станут ненавидеть вас, ибо не забудут, что именно ваш бог повинен в разрушении долины Орока.

Вот так была предначертана судьба Земли. Ночью, предшествовавшей уходу богов в Царство Титанов, созвал Агонис к себе братьев и сестер и сказал:

— Братья и сестры! Ярость нашего отца справедлива. Он обрек земных мужчин и женщин на тяжкую судьбу. Однако вновь я говорил с ним во мраке смерти его. Отец наш разделил пять наших кристаллов, роздал их людям, но настанет день, и они снова объединятся. Поэтому должны мы не оставлять попечение о вверенных нам народах до того часа, когда вновь наступит объединение. Так давайте же помолимся теперь об этом, пока не пробил час нашего ухода в Царство Вечности.

Но сам светлый бог этой ночью не молился. Он призвал к себе чародея Тота-Вексрага и сказал ему:

— О хитрый изменник, время твоего наказания миновало. Но ответь мне, что сталось с твоей дочерью? Брат мой Терон сказал мне, что она исчезла, но как могло такое случиться? Покажи мне, где она?

Но отвечал Агонису чародей:

— Моя дочь пропала. Я не знаю, где она, и даже магия моя бессильна ответить на этот вопрос.

Только горько вздохнул светлый бог и посмотрел в магическое стекло, в котором по-прежнему светился образ чудесной красавицы.

— Эта женщина, — сказал Агонис, — могла бы спасти этот мир. Будь она рядом со мной, этому миру было бы суждено процветание. Но она исчезла, и все потеряно.

И миновала ночь скорби, и когда начался новый день, собрались пять народов в последний раз у Камня Бытия и Небытия. В урочный час явились к ним все пятеро богов, и попрощались по очереди каждый со своим народом. Но когда пришла пора прощаться Агонису, оказалось, что он исчез.

— Где Агонис? — кричали все кругом, но пропал светлый бог, точно так же, как и его возлюбленная.

До сих пор никто так и не знает, что же с ним случилось. Некоторые говорят, будто бы он сошел в Камень Бытия и Небытия, другие — будто бы он ушел в магическое стекло.

А третьи утверждают, будто бы он в тот день переоделся и затерялся в толпе, собравшейся у Камня. Говорят, будто бы он ушел вместе с людьми в тот день и отправился искать по свету свою возлюбленную. Но как именно он переоделся и с каким народом ушел — этого никто не ведает.

До сих пор, хотя с того дня миновали тысячелетия, почитатели Агониса верят, что настанет день, и вернется к ним их бог, и приведет с собой свою возлюбленную.

И говорят они, что только тогда закончится Эпоха Искупления и начнется новая эра в истории Земли.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

МАЛЬЧИК В ЧЕРНОМ

ГЛАВА 1

ТИГР В ЛЕСУ

Глубоко в чаще Диколесья — зеленая, обволакивающая тишина. Прозвучит ли хрипловатый крик кукушки, прозвенит ли соловьиная трель — все звуки поглотит лесная чащоба, и вновь всем завладеет безмолвие.

Но вот что-то яркое мелькнуло на фоне темной зелени.

— Лесной тигр!

Ката бросилась вперед, но лесной тигр исчез.

— О папа, пусть он вернется!

— Лесной тигр идет, куда захочет, девочка моя. Он — существо особенное и знает это. Неужто он станет показывать свои полоски глупым маленьким девочкам?

Глупым?

Ката напряженно вглядывалась в чащу. Ей так хотелось, чтобы все существа, обитавшие в лесу, были ее друзьями. Одним только взглядом, без песен и танцев, она могла призывать белок и малиновок, и даже жирного барсука. Она могла разговаривать с мудрым филином и скользкой выдрой, жившей в реке. Вот только лесной тигр не являлся на ее зов, оставался для нее золотым пятном, яркой вспышкой на фоне темной зелени.

— Порой самые яркие вещи как раз и остаются для нас скрытыми, дитя мое. Но настанет час — и мы увидим их.

Ката вздохнула. Сколько раз отец повторял эти слова? А сейчас даже не обернулся. Шагает себе в своем плаще с капюшоном, переставляет ноги, опирается на длинный посох, опускает его в толстый ковер опавшей листвы. Так жарко, так тихо в лесу, что полы плаща старика не шевелятся.

4
{"b":"1869","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Сновидцы
Твоя лишь сегодня
[Не]правда о нашем теле. Заблуждения, в которые мы верим
Большой роман о математике. История мира через призму математики
Авантюра леди Олстон
Женщина справа
Предсказание богини
Мастер Ветра. Искра зла