ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Юпитер кивнул.

— Да, почти то же о твоем отце известно и мне. Ничего необычного я тут не нахожу. Ну, а что о Пурпурном пирате, Боб?

Тот покачал головой.

— Немного кроме того, что мы услышали от капитана, плавая по бухте, Юп. Испанцы не сомневались, что Пурпурным пиратом в действительности был Уильям Ивенс, но его так и не удалось схватить, чтобы получить подтверждение этой версии. Они якобы несколько раз ловили его в башне, но он всегда сбегал. С американцами он возвратился уже совсем другим, респектабельным гражданином.

— О Бухте Пиратов очень много всяких материалов, — заговорил Пит, — в том числе пара больших книг и масса статей, Кроме Пурпурного пирата, бухта была прибежищем для многих других контрабандистов, грабителей с большой дороги и даже бутлегеров, доставлявших контрабандный виски во времена «Сухого» закона. Написано много чего, но я не обнаружил ничего ни о Джое, ни о Карнесе, ни даже об Ивенсе, если не говорить о Пурпурном пирате.

Юпитер нахмурился.

— Ну, что ж, боюсь, что от всех этих сведений нам будет мало толку. Все выглядит так, будто ключ от этой тайны — сам Пурпурный пират. Нам известно, что майор и его шайка что-то копали, но мы не знаем, ни почему они следят за логовом Пурпурного пирата, ни почему затеяли интервью с отцом Джерими.

— Может быть, они думают, что где-то здесь спрятаны пиратские сокровища, — дал волю своей фантазии Пит, — и хотят убрать с дороги капитана Джоя, чтобы они не достались ему.

— Или не хотят, чтобы это получило огласку, — заметил Боб.

— А может быть, — заговорил Юпитер, — капитану Джою известно что-то, что нужно Карнесу, чтобы знать, где копать! И даже если капитан этого не знает, Карнес надеется на то, что если он будет записывать его рассказы о Пурпурном пирате, то рано или поздно эта тайна откроется.

— Если это уже не произошло, — заметил Джерими.

Юпитер задумался.

— Если капитан уже назвал место, где спрятаны сокровища, почему тогда продолжаются эти интервью? А если капитан Джой сам не осознает, что это ему известно, почему тогда Карнес и его шайка ведут круглосуточное наблюдение за логовом Пурпурного пирата? Мне кажется, нам следует попытаться получить записи интервью капитана Джоя.

— Черт возьми! Я же могу помочь вам в этом, — осенило Джерими. — Я могу выкрасть ленты с записями и впредь брать с собой небольшой магнитофон, чтобы записывать то, что мы будем говорить в следующих интервью.

— Ты сказал — «мы»? — переспросил Юпитер, пристально глядя за Джерими. — Правильно! Ведь ты был с отцом и в последний вечер. Я сам держал магазин под наблюдением.

— Разумеется, я был с ним, Юп, — озадаченно проговорил Джерими. — Я думаю, на этом настаивал майор. Он говорит, что поскольку папа годами рассказывал мне эти истории, мое присутствие может гарантировать, что он ничего не упустит.

У Юпитера загорелись глаза.

— Я выскажу правильное предположение, если скажу, что майор Карнес ни разу не присутствовал при вечерних сеансах записи?

Джерими кивнул.

— А где находится Ночью Сэм Дэвис, Джерими?

— У него комната в Роки-Бич.

— А кроме тебя и твоего отца, еще кто-нибудь живет в логове пурпурного пирата?

— Нет. Кроме Джошуа Ивенса, разумеется.

— Еще один вопрос, Джерими. Как долго обычно продолжаются сеансы записи? — спросил Первый Сыщик.

— С девяти до одиннадцати, — ответил мальчик.

— Джерими, сегодня, как обычно, отправляйся на запись, но сделай так, чтобы подручный Карнеса выключил кондиционер и открыл окно. Я буду на посту у окна и должен все слышать.

Трое других, сидевших в штабном трейлере, озадаченно смотрели на Юпитера.

— Мне кажется, я знаю ответ этой, задачки, — объявил Юпитер, — и думаю, что мы сможем разгадать тайну уже сегодня вечером!

Ночной наблюдательный пункт

Была половина девятого вечера, когда Трое Сыщиков снова собрались в своем секретном штабе, чтобы приступить к выполнению плана Юпитера.

— Итак, — объявил вожак, — Джерими отправляется с отцом на сеанс звукозаписи в магазин. Я нахожусь рядом с магазином и наблюдаю за ними. Пит следит за логовом Пурпурного пирата. Радиус действия моего нового «уоки-токи» около трех миль, но от пустующего магазина на де-ла-Вина-стрит до логова Пурпурного пирата больше пяти миль. Поэтому Боб занимает позицию на полпути между ними и передает сообщения от одного наблюдательного пункта к другому! Все ясно, друзья?

Боб и Пит утвердительно кивнули, уселись на велосипеды и отправились на свои посты.

Уже почти стемнело, когда Пит ехал по местной дороге к Бухте Пиратов. Он выключил огни велосипеда перед самым прибытием на место и укрылся в роще через дорогу от ворот логова Пурпурного пирата. Он выждал некоторое время, пока глаза окончательно не привыкли к темноте. Потом огляделся: грузовик фирмы «Ален. Уход за деревьями» по-прежнему стоял между деревьями через дорогу от каменной башни. Равномерно разгоравшийся при затяжке и меркнувший огонек сигареты говорил о том, что кто-то сидит за рулем машины и неотступно за чем-то наблюдает.

Пит тихо проговорил в «уоки-токи»:

— Боб, передай Первому, что подручный майора Карл по-прежнему следит за логовом.

Почти в трех милях оттуда Боб, расположившийся на небольшом холме над местным шоссе, склонился к своему «уоки-токи».

— Первый? Пит передает, что Карл по-прежнему не спускает глаз с участка капитана Джоя.

В двух милях от Боба Юпитер сидел, пригнувшись, в кустах под окнами задней комбаты: пустующего магазина на де-ла-Вина-стрит.

— Очень хороню, Боб. Карнес, Хьюберт и лысый здесь, в магазине, пока еще ничего не делают. Передай Второму, чтобы был осторожнее.

Укрывшийся в тени деревьев Пит не нуждался в напоминаниях Юпитера об осторожности, ведь Карл был от него на расстоянии всего в несколько сот ярдов. Пит уселся, опершись спиной на ствол дерева так, чтобы было видно все пространство с открытыми автостоянками, ворота, два верхних этажа каменной башни и грузовик фирмы, обслуживающей насаждения, с его единственным пассажиром.

Как только на западе погас последний луч света, у входа в логово вспыхнул фонарь. Пит услышал, как в логове заработал мотор фургона, и из ворот выехали капитан Джой с Джерими. Джерими выскочил из кабины, чтобы запереть ворота, после чего фургон уехал. Пит посмотрел в сторону смутно видневшегося грузовика Карла. Там не было видно никакого движения, лишь невидимый Карл по-прежнему медленно затягивался сигаретой в кабине Пит передал сообщение:

— Капитан Джой и Джерими только что выехали из логова. Карл по-прежнему на месте. Все наблюдает.

Боб передал сообщение Пита Юпитеру. Закончив передачу, он посмотрел на темную дорогу и через несколько минут увидел фургон, недавно выехавший из ворот логова Пурпурного пирата.

Спрятавшийся у стены пустующего магазина Юпитер выслушал сообщение Боба, не отрывая глаз от троих мужчин, сидящих в задней комнате. Еще до того, как Боб закончил сообщение, Юпитер увидел, как майор Карнес посмотрел на часы, встал и направился к двери.

Массивный Хьюберт тут же вскочил на ноги и вышёл вслед за Карнесом. Человек с усами остался в задней комнате.

Юпитер быстро прокрался под кустами вдоль боковой стены, чтобы видеть происходящее во дворе. Карнес и Хьюберт быстро вышли из магазина и уселись в кабину фургона с землеройными инструментами. Фургон выехал за ворота.

Юпитер сообщил об этом Бобу и вернулся в свое укрытие на заросшем сорняками заднем дворе. Лысый человек в комнате налаживал магнитофон, а потом поставил у письменного стола два стула. Вскоре Юпитер услышал, как во двор въезжает другой фургон. Почти сразу в заднюю комнату вошли капитан Джой и Джерими. Сжимая обеими руками плечи, как если бы ему было очень холодно, Джерими обменялся несколькими словами с лысым, после чего тот нехотя выключил кондиционер и открыл окно. Пока он усаживал капитана! Джерими, подойдя к окну, стал пристально вглядываться в темноту, надеясь увидеть Юпитера.

11
{"b":"1870","o":1}