ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Но вдруг понял, что может сорвать весь план, и, быстро отойдя от окна, вернулся к столу, на котором стоял магнитофон. Лысый подручный майора, казалось, не обратил на это внимания.

— Мистер Сантос, — обратился к нему капитан, — мне бы очень хотелось прослушать записи, сделанные раньше.

— Увы, — отвечал тот, — очень сожалею, капитан. По-моему, майор увез их в лабораторию звукозаписи.

— Зачем, Сантос? — спросил Джерими.

— Наверное, для редактирования. А может быть, чтобы размножить для совета директоров. Ну, так начнем?

Сантос усадил Джерими за стол, нажав кнопку записи на магнитофоне, отошел в угол около двери и принялся читать сборник юмористических рассказов. Капитан заговорил в микрофон.

Первый Сыщик сидел в темных кустах, наблюдая за капитаном и Джерими. Где теперь майор Кариес е Хьюбертом? Они уехали от Карла, наблюдающего за логовом Пурпурного пирата, и оставили Сантоса с капитаном и Джерими записывать пиратские истории за двадцать пять долларов в час. Почасовая оплата давала капитану основание рассказывать свои истории как можно дольше. Зачем это было нужно? Интуиция подсказывала ему ответ на этот вопрос, уверенность в правильности догадки возросла, когда уехал майор и Хьюберт!

Единственный фонарь у входа в логово освещал билетную будку и запертые деревянные ворота. В его тусклом свете Пит не мог пройти через пустынную автостоянку. Вдали, в кабине грузовика, по-прежнему то разгоралась, то меркла красная точка сигареты не прекращавшего наблюдение Карла. По шоссе время от времени проносились машины, у дальнего берега бухты взлетело воздушное такси.

Потом на шоссе появился фургон, медленно двигавшийся со стороны Роки-Бич. Фургон въехал на стоянку, фары погасли, и он замер у закрытых ворот логова Пурпурного пирата. Дверца кабины открылась, и из нее вышли майор Карнес и Хьюберт,

— Боб! — прошептал Пит в переговорное устройство. — Только что приехали майор и Хьюберт!

Юпитер выслушал переданное Бобом сообщение Пита.

— Я так и думал, Боб! — взволнованно проговорил он. — Вся эта игра в сеансы записи не более, чем хитрость — заставить капитана и Джерими уехать из логова Пурпурного пирата, чтобы Карнес со своей шайкой могли спокойно, докопаться своими лопатами до того, что, как им известно — или они так думают, — закопано в этой земле!

Снова сквозь треск помех послышался голос Боба.

— Пит говорит, что Карнес с Хьюбертом все еще ждут перед воротами. Теперь к ним подошел и Карл. Он вроде бы отмыкает замок на воротах. Майор с Хьюбертом снова сели в грузовик и сейчас въезжают в ворота. Они едут, Юп, очень медленно и очень тихо, не включая фары. Вот проехали внутрь. Карл закрыл ворота и возвращается к своему грузовику. Фургон Карнеса Питу больше не виден.

Юпитер покусал нижнюю губу.

— Боб, скажи Питу, чтобы шел за ними. Очень важно, чтобы он пробрался в логово.

Пит в тени деревьев покачал головой.

— Мне никак не добраться до ворот. Теперь Карл поднялся на своем гидравлическом подъемнике и наверняка меня увидит. Перелезть через забор я тоже не могу. Он высокий и такой гладкий, что не за что зацепиться. Да и Карл увидит меня на заборе.

— Юп говорит, что нужно найти способ как-то пробраться внутрь незаметно для Карла, — передавал Боб.

— Может быть, — помолчав, сказал: Пит, — я смогу обогнуть рассадник морского ушка. Забор логова доходит до его ближайшей стены. Обойдя с задней стороны, я, может быть, смогу выйти па пирс и переплыть на берег логова. Тогда Карл меня не увидит.

В молчаливой темноте Пит ждал ответа по «уоки-токи». За забором, отделявшим шоссе, не было слышно ни звука и не было видно света автомобильных фар.

— Второй, — заговорил Боб, — это может получиться. Только будь осторожен!

Десять мешков, набитых доверху

Из-под деревьев Пит смотрел на смутно вырисовывавшийся на расстоянии нескольких сот ярдов грузовик Карла. Пульсирующая красная точка говорила ему, что Карл по-прежнему на поднятой площадке гидравлического подъемника и, вероятно, видит через забор территорию логова Пурпурного пирата.

Второй Сыщик осмотрел дорогу и пустынную автостоянку. Если он, не переходя дорогу, дойдет до топки напротив садка, то сможет перебежать к его стене, не замеченным Карлом.

Обернувшись еще раз, чтобы убедиться, что тот все еще стоит на поднятой площадке подъемника, Пит пригнулся и стал пробираться под деревьями вперед, потом перешел дорогу и оказался у задней стены садка. Скрытый от Карла, он некоторое время постоял, вслушиваясь в темноту. Не было слышно ни звука; никаких признаков того, что его заметили.

Пит прокрался вдоль стены, с которой ему удалось перелезть через забор между садком и пирсом. Задержав дыхание, Пит спрыгнул вниз и шлепнулся на кучу досок. В темноте он на ощупь прошел короткое расстояние до пирса. Внизу поблескивала черная вода. Впереди футах в двадцати — тридцати смутно вырисовывались полуостров и постройки логова.

Пит понял, что ему ничего не остается, как прыгать в воду и плыть к берегу полуострова. Обшарив руками плиты пирса, он нащупал длинный канат для швартовки судов. Он потянул его к себе и убедился, что другой его конец надежно закреплен на какой-то неподвижной опоре. Глубоко вздохнув и слегка содрогнувшись от прохлады июньской ночи, Пит опускался, перебирая руками по канату, все ниже и ниже, пока не оказался у самой поверхности воды.

Поколебавшись с минуту, он собрался с духом и бросился в черную воду, ожидая, что скроется в ней с головой.

Однако вода здесь оказалась ему по щиколотку!

Раскрасневшись, Пит огляделся вокруг, чтобы убедиться в том, что никто не видел его смертельно опасного прыжка в воду глубиной в несколько дюймов. Он быстро пошел вброд к берегу логова Пурпурного пирата, скрытого за высоким набором.

Пригнувшись, Пит тихо продвигался к темневшему впереди трейлеру, в котором жили капитан Джой и Джерими. Кругом не было никаких признаков жизни.

Ничего не увидел и не услышал Пит и около мрачного корабля, поскрипывающего у причала. Потом он зашагал по главному проходу между киосками с сувенирами и прохладительными напитками с одной стороны и пиратским морским музеем с другой. В этот час все постройки были заперты, а окна закрыты ставнями. Фургона Карнеса нигде не было видно.

Пит обогнул здание музея и пошел к тому месту, где во мраке возвышался нос корабля. Остановившись, он прильнул к передатчику:

— Боб, я прошел внутрь, осмотрел трейлер, обошел все постройки и корабль и нигде ничего не увидел и не услышал. Нет нигде и фургона. Я не нашел его. Их здесь просто нет!

После паузы он услышал тихий голос Боба:

— Первый говорит, что они должны быть где-то там, Второй. Он говорит, чтобы ты продолжал искать.

Пит тяжело вздохнул, до повернулся и двинулся в густую дубовую рощу, отделяющую туристскую зону от каменной башни Джошуа Ивенса и покосившегося старого эллинга. Остановившись под массивными дубами, он огляделся и прислушался. Единственными звуками были слабый свист ветра да плеск облизывающей берег воды. И лишь в одном окне первого этажа башни был виден свит. Окно это выходило к дощатому забору, ограждающему логово.

Второй Сыщик зашептал в передатчик:

— В башне Джошуа Ивенса свет. Попытаюсь подойти поближе.

Пит прошел под дубами к забору, а затем под его прикрытием дальше, пока не сравнялся с башней. Потом подкрался к освещенному окну. Внутри был один Джошуа Ивенс, развалившийся в качалке с книгой в руках. Вдруг он поднял голову, словно к чему-то прислушиваясь. И так несколько раз Пита охватила тревога. Не от него ли самого исходит шум, которого он сам не замечает? Он отпрянул от окна, задев ногой садовую лейку, со звоном откатившуюся в сторону.

Похолодевший, Пит вжался в землю!

Дверь башни распахнулась, и в полосу света ступил Джошуа Ивенс с револьвером в руке! Могучий хозяин башни быстро огляделся. Пит дрожал, распластавшись на земле. Если Ивенс подойдет к нему…

12
{"b":"1870","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Как не попасть на крючок
Врата миров. Скольжение на Черном Драконе
Твоя примерная коварная жена
Ярость богов
Так держать, подруга! (сборник)
Формируем Пищевые Привычки для здоровья
Тайная жизнь влюбленных (сборник)
Гонка века. Самая громкая авантюра столетия
Лагом. Ничего лишнего. Как избавиться от всего, что мешает, и стать счастливым. Детокс жизни по-шведски