ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Только кота. — Пит рассказал им, как кот вышел как раз в ту минуту, когда появился мистер Ивенс. — Вы, ребята, должно быть, неплотно закрыли дверь, входя в башню.

— Это объясняет, почему наш Пурпурный пират подумал, что мы удрали через входную дверь.

— Значит, нам повезло, что в башне был кот, — заметил Боб.

— «Повезло», — заносчиво проговорил Юпитер. — Надо все планировать так, чтобы быть готовым к использованию любых преимуществ, которые возникают в ходе событий. — И, улыбаясь, добавил: — Но и везенье, разумеется, помогает, если повезет!

— Кстати, о помощи, — спросил Пит, — ты, Первый, готов спуститься отсюда?

— Я, — ответил лидер Сыщиков, — не могу слезть отсюда по этой дороге для карликов и мух. Мне непонятно, как я ухитрился сюда забраться, но что касается спуска вниз то я скорее готов жить здесь постоянно. Можете попросить тетю Матильду и дядю Титуса послать мне сюда какую-нибудь еду да мои постельные принадлежности!

— Мы могли бы послать за вертолетом, — предложил Боб, — но я думаю, что хорошей веревки будет вполне достаточно.

— Веревки? — взмолился Юпитер. — Я, что, Тарзан, что ли?

— Мы обвяжем веревку вокруг тебя, — объяснял Боб, — ты полезешь вниз, а мы будем крепко держать веревку, чтобы ты не упал.

Юпитер посмотрел на веревку, потом взглянул вниз через перила высокой башни и содрогнулся.

— Ну что же, видно, это единственный способ не остаться здесь навсегда. Давайте вашу веревку.

Боб с Питом обвязали Юпитера веревкой и вдвоем крепко взялись за нее, упершись ногами в низкий парапет крыши. Юп опустился на колени лицом к ним, перевел дыхание, осторожно опустил ноги вдоль наружной поверхности стены и, нащупывая ногами и руками выступающие камни, стал спускаться. Через несколько секунд, высунувшись из окна, его подхватил Джошуа Ивенс. За ним с крыши вернулись и Боб с Питом. Едва оказавшись внутри башни, все устремились на первый этаж.

— Ты думаешь, Юп, что Пурпурный пират просто хотел запугать нас, чтобы заставить уйти из башни? — спросил Боб.

— Я в этом уверен, Боб.

— У тебя есть соображения о том, кто бы это мог быть, Юпитер? — спросил Ивенс.

— Видите ли, сэр, конечно, не майор Карнес — он намного меньше ростом. И не его подручный Хьюберт — тот, наоборот, слишком высокий. Можно было бы с большой вероятностью сказать, что это были вы — рост ваш как раз подходит, — но вы были в дубовой роще с Питом.

— Мне повезло! — рассмеялся Ивенс.

— Таким образом, и вы отпадаете, — несколько иронически согласился Юпитер, — как Карнес и Хьюберт. Но пиратом мог быть почти каждый — тем более, что в таком костюме о действительном росте судить довольно трудно.

— И ты уверен, что он хотел лишь отпугнуть вас — почему? — продолжал Ивенс.

— Чтобы искать то, что, как он думал, спрятано в башне.

— Ты сказал «спрятано», Юп? — переспросил Боб. — Мне казалось, ты был уверен в том, что Карнес со своей шайкой ищут сокровища или что-то еще в земле, поэтому и копают.

— Я вовсе не был уверен, что то, что они ищут, закопано, а не просто спрятано.

— Черт побери, Юп, — воскликнул Пит, — тогда зачем же они все-таки что-то копают?!

— Я думаю, — ответил Юпитер, — что если мы снова спустимся в подвал, то я смогу точно сказать вам, почему майор Карнес копает землю, и в каком месте!

Неожиданное открытие

Их шаги по деревянной лестнице гулко отдавались в замкнутом пространстве тускло освещенного подвала.

— Боб, — вновь заговорил Юпитер, — ты помнишь, как мы в первый раз услышали здесь Пурпурного пирата?

— Конечно, помню. Мы были в этой кладовой. Он зарычал прямо за нашими спинами и, обернувшись, мы его увидели.

— Точно так и было, — кивнул Юпитер. — Значит, первым, что мы услышали в кладовой, бил его рык у нас за спиной. Но ты помнишь, как гулко отдавались наши шаги, когда мы спускались в подвал по этой деревянной лестнице. Почему же мы не слышали, как по ней спускался Пурпурный пират в своих тяжелых сапогах?

— Может быть, он тихо крался на цыпочках? — предположил Боб.

— Маловероятно — ступеньки лестницы так стоптаны и так скрипят… — заметил Юпитер. — Но вот еще один вопрос, на этот раз к тебе, Пит. Почему ты не предупредил нас, когда Пурпурный пират входил в башню?

— Потому что я не видел, как он входил в башню.

— Правильно, — медленно проговорил Юпитер. — Значит, ты не видел, чтобы кто-нибудь входил в башню, мы с Бобом не слышали шагов по подвальной лестнице, а кухонная дверь оставалась закрытой изнутри. Я проверил ее с самого начала.

— Ну и что? — спросил Пит. — Что все это значит, Первый?

— Это значит, — продолжал Юпитер, как обычно помолчав дня пущего эффекта, — что напавший на нас Пурпурный пират не спускался в подвал с первого этажа и проник в здание не через какой-то вход на первом этаже.

— Но иначе невозможно попасть ни в башню, ни в подвал, — возразил Боб.

— По всей вероятности, возможно, Боб! — настаивал Юпитер. — Должен существовать какой-то другой способ проникнуть в башню и в подвал непосредственно извне. Поэтому-то Карнес со своими молодчиками и копают землю!

— Копали туннель в подвал! — догадался Боб.

— Нет, не копали, — поправил его Юпитер. — По всей вероятности, расчищали. Помните об этих чудесных исчезновениях Пурпурного пирата в те далекие времена, ребята? Должен быть подземный ход из башни. Где-то в этом подвале должен начинаться старый туннель!

— Юпитер совершенно прав, — вмешался Джошуа Ивенс. — И такой подземный ход из подвала есть, но он, наверное, давным-давно обрушился. Во всяком случае, я до сих пор так и не знаю, где он начинается

— Так давайте найдем его! — воскликнул Пит.

Сыщики, а с ними и мистер Ивенс, разошлись по подвалу и принялись энергично исследовать старые стены. Они выстукивали их кусками железной трубы и дерева, подобранными с пола кладовой, искали каких-нибудь признаков податливых камней или шарниров.

— Поищите отпечатки ног на полу, — инструктировал Юпитер.

Но сухая глина портального пола была слишком твердой, чтобы на ней могли остаться какие-то отпечатки.

— Нашел! — вскричал Джошуа Ивенс.

Он снова постукал по нескольким камням, когда вокруг него собрались мальчики. Почти прямо перед лестницей звук от ударов по стене был более гулким, чем: в других местах. По-видимому, за камнями было пустое пространство. Но как бы тщательно мальчики ни осматривали стены, им не удалялось обнаружить ни двери, ни податливых камней в кладке стены. Юпитер молча обследовал мрачный подвал.

— Туннель должен был оставаться тайным запасным выходом, поэтому неудивительно, что вход в него хорошо замаскирован. Но дверь должна была открываться с этой стороны и открываться очень быстро. Ведь Пурпурному пирату наверняка приходилось бежать из башни поспешно. Он должен был спуститься по лестнице и открыть эту дверь как можно скорее. Осмотрим лестницу!

Они обследовали каждую ступеньку деревянной лестницы, тщательно изучили каменную стену и над лестницей и под нею. Под одной из ступенек Пит обнаружил небольшое металлическое кольцо. За него можно было вытянуть из стены плоский камень. В полости за камнем был виден большой, хорошо смазанный железный рычаг. Когда Пит нажал на рычаг, часть стены, обращенная к лестнице, медленно повернулась!

— Ну вот, наконец-то! — воскликнул Джошуа Ивенс. — Прошло столько времени, а я и не знал, что потайная дверь совсем рядом!

Мистер Ивенс взял в кладовой фонарь и повел мальчиков в узкий туннель — ширина его позволяла двигаться только по одному, но Пит стоял в нем, почти не пригибаясь. Внутри на стене туннеля бил другой рычаг.

— Явно для того, чтобы можно было открывать и накрывать дверь изнутри, — заметил Юпитер.

У подземного хода был сводчатый облицованный камнем потолок, каменные стены и грязный пол, на котором валялись, камни, выпавшие из кладки стен и потолка. Ярдах в двадцати от потайной двери туннель был обрушен.

17
{"b":"1870","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Фея Бориса Ларисовна
Фикс
Мужская книга. Руководство для успешного мужчины
Время не знает жалости
Круг Героев
Моцарт в джунглях
Массажист
Птицы, звери и моя семья
Когда ты ушла