ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Отец говорил мне, что это случилось еще до моего рождения, — сказал Джошуа Ивенс. — Наверное, во время одного из крупных землетрясений.

Однако проход был заблокирован не окончательно. В толще обвалившейся земли и камней был прокопан лаз, через который мог пролезть достаточно крупный человек. Сыщики и Ивенс по одному проползли через этот лаз и вышли с другой стороны завала. На полу валялось множество выпавших камней, между которым а они продолжали пробираться вперед, и уже через каких-нибудь двадцать ярдов проход окончился четырьмя тяжелыми, грубо отесанными досками, скрепленными ржавыми железными поперечинами. Все четыре вертикальных доски были прикреплены шарнирным соединением к балке, заделанной в грязный пол, и с брусьями с каждой стороны посредством двух бронзовых штырей.

Пит с Бобом вытянул штыри, и все четыре доски опустились, подобно подъемному мосту. Все снова двинулись вперед, и скоро под лучом света от фонаря Джошуа Ивенса замерцали блики на черной поверхности воды! Впереди туннель был теперь с деревянной обшивкой стен и потолка, а вместо пола в нем стояла вода.

— Мы в эллинге, под пирсом! — воскликнул Юпитер.

— Черт возьми, ты прав! — согласился Джошуа Ивенс.

— Теперь остается только плыть, — добавил Боб.

— О, здесь, вероятно, так мелко, что можно будет идти вброд, — Пит покраснел, вспомнив свои ночные приключения у этого пирса.

— Нужно закрыть за собой вход в туннель, — сказал Юпитер. — Нельзя, чтобы Карнес или кто-нибудь еще знали, что мы нашли туннель.

Боб с Питом подняли четыре шарнирных доски и закрепили на месте штырями и деревянными шпильками.

— Черт возьми, неудивительно, что мы не заметили эту дверь раньше! Никто бы не сказал, что вход находится за этими четырьмя досками, на первый взгляд поддерживающими пирс.

Джошуа Ивенс и мальчики вышли наружу и поднялись на пирс под крышей мрачного эллинга. Солнечные лучи едва пробивались через щели в дощатой стене и через единственное грязное окно. Юпитер задумчиво посмотрел назад.

— Боб прав — случайно этот туннель обнаружить невозможно. Значит, майор Карнес знает о его существовании, а возможно, и о точном местонахождении.

— Помнишь ту бумагу, что он разглядывал в магазине? — напомнил Боб. — Держу пари, что была карта с обозначением на ней туннеля.

— Возможно, ты и прав, — согласился Юпитер.

Они прошли через дубовую рощу к «Черному Грифу», только что вернувшемуся после представления. Капитан Джой, Джерими и Просоленный Сэм еще были на палубе. Капитан Джой забеспокоился, увидев Джошуа Ивенса с мальчиками.

— Я велел мальчикам…

Мистер Ивенс улыбнулся.

— Все в порядке, Джой. Теперь я знаю, чем занимаются мальчики. В моих интересах больше, чем в чьих-либо еще, разгадать тайну, которую этот майор… майор…

— Карнес, сэр, — подсказал Юпитер и повернулся к капитану Джою. — Когда вы отплыли сегодня в первый рейс, сэр?

— Примерно сорок пять минут назад, — ответил капитан, кинув взгляд на Сэма Дэвиса, стоявшего поодаль с очень заинтересованным видом. — Из-за Сэма. Мы ждали его очень долго и наконец решили начать без него, но он тут же появился па первом острове.

Пит больше не мог сдерживаться.

— Мы нашли место, где копают Карнес и его люди, капитан! И узнали, почему им нужно, чтобы вас здесь не было, когда они делают свое дело. Из башни в эллинг ведет старый туннель — запасной выход! Они его расчищают!

Мальчики принялись рассказывать обо всем, что произошло в то утро, включая и то, как их преследовал человек в костюме Пурпурного пирата.

Юпитер обратился к Сэму Дэвису.

— Почему вы так опоздали?

— Не мог завести свой проклятый автомобиль, — если уж вам так хочется это знать, молодой человек, — ответил рослый моряк, — опоздать-то опоздал, а все же догнал их на острове.

— Где вы храните костюм Пурпурного пирата, капитан?

— Там, на островах. Все костюмы мы держим там, в сарае. Так удобнее для нашей работы.

— Сарай запирается?

— Нет… боюсь, что нет.

— Стало быть, всякий, кто знает, что костюмы находятся там, может идеи воспользоваться.

— Полагаю, что да. Юпитер, — согласился капитан Джой.

— В этом-то и все дело, — огорченно вздохнул Юпитер. Потом лицо его прояснилось. — Но теперь мы знаем, где копает Карнес, и вопрос сводится к тому, что он ищет. Должно быть, что-то, спрятанное в башне, мистер Ивенс, или же в самом туннеле.

Джошуа Ивенс пожал плечами.

— У меня нет даже отдаленного представления о том, что это может быть.

— Капитан? — спросил Юпитер.

— Должно быть, что-то оставшееся после Пурпурного пирата. Но здесь все было перекопано искателями клада сотню лет назад.

— Да, вероятнее всего, что-то оставленное Пурпурным пиратом, — проговорил Юпитер, — хотя позднее в бухте орудовали и контрабандисты и всякие другие преступники.

— Что бы там ни было, Юп, — заговорил Боб, — я надеюсь, что припрятанное все еще находится здесь. Хотя мы не знаем, когда они прошли этот завал в туннеле.

— Нам известно, что они по-прежнему копали вчера вечером, — отметил Юпитер. — Второй, сходи посмотри, на месте ли еще наблюдательный пост.

Пит кивнул и зашагал к воротам. Джошуа Ивенс удивленно посмотрел на удалявшегося Второго Сыщика.

— Наблюдательный пост? — переспросил он. — Что за наблюдательный пост, мальчики?

— Люди Карнеса ведут круглосуточное наружное наблюдение за логовом Пурпурного пирата, — пояснил Боб. — Иногда его ведут двое, иногда один из них, но кто-то всегда на посту.

Ивенс потер подбородок.

— Говоришь, всегда?

— Эта сторона дела меня очень озадачивает, — признался Юпитер. — Словно Карнес боится, что кто-то доберется до того, что он ищет, раньше него. А может быть, у него есть сведения о том, что кто-то другой ищет то же самое.

— Может быть, этот «кто-то» — тот тип в костюме Пурпурного пирата, — предположил Боб.

Пит вернулся.

— Машины с мороженым там нет, Первый.

— А вы собираетесь сегодня вечером ехать на очередной сеанс звукозаписи, капитан Джой?

— Обязательно поедем, — ответил за отца Джерими.

— Тогда, — голос Юпитера стал твердым и решительный, — предлагаю всем разойтись по домам и немного отдохнуть. Возможно, у нас впереди долгая ночь.

Он обернулся к Джошуа Ивенсу и Просоленному Сэму.

— Было бы неплохо, если бы мистер Ивенс и Сэм могли присоединиться вечером к нам — на случай, если опасность возрастет настолько, что нам одним будет не справиться!

Опасный удар

Юпитер, Пит и Боб вернулись в логово Пурпурного пирата на велосипедах, прихватив с собой «уоки-токи» и фонарики, как раз тогда, когда за ворота выходили последние туристы. На всех трех Сыщиках были темные рубашки. Они смешались с возбужденными туристами, чтобы не попасться на глаза Карлу. Оказавшись на территории логова, они поспешили к трейлеру. Мальчики разделили трапезу с Джоями — у них был волчий аппетит после утренних приключений.

Часом позже к ним присоединился Сэм Дэвис. Мистер Ивенс был в своей башне и время от времени подходил к окну, чтобы Карл на своем подъемнике думал, что все идет как обычно. Когда уже почти стемнело, капитан Джой с Джерими закрыли за собой ворота и отправились в своем фургоне на сеанс звукозаписи в Роки-Бич.

— Пора, друзья, — тихо скомандовал Юпитер.

Они выскользнули из трейлера, придерживаясь тени. Если Карнес и его люди будут действовать так же, как прошлым вечером, то у мальчиков и Просоленного Сэма будет около пяти минут на то, чтобы добраться до эллинга, и при этом они знали, что Карл может следить за каждым их движением. Но будучи в темных рубашках, мальчики могли дойти до эллинга с меньшим риском быть увиденными.

Войдя в эллинг, Боб, Пит и Сэм Дэвис подняли приставную лестницу наверх, к запасным парусам и мачтам, а Юпитер вошел в воду и без плеска прошел под пирс. Опустив подъемный мост и подняв его за собой, Первый Сыщик поспешил через туннель и отжал вниз рычаг на стене. Потайная дверь туннеля закрылась за ним, и он побежал через подвал башни к Джошуа Ивенсу.

18
{"b":"1870","o":1}