ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Юпитер прищурился.

— Боб, открой дверь и впусти его туда.

Боб открыл дверь. Черный кот стрелой бросился к задней части лестничной клетки. Он снова стал мяукать и царапать когтями стену, а потом фыркнул и потерся о камни стены, посмотрев назад, на мальчиков и Сэма. Он словно просил их помочь ему пройти через стену.

— Первый, — заговорил Боб, — может быть, там есть потайная комната?

— Смотри-ка! Видишь железное кольцо? — воскликнул Юпитер. — А вот и слабо сидящий камень с рычагом за ним, как на входе в туннель!

Пит посмотрел на кольцо, хитроумно изготовленное в виде части старой масляной лампы, освещавшей когда-то лестницу. Камень под лампой вышел из стены. Рычаг за ним подался легко, наверняка был недавно смазан. Стена перед мяукавшим котом раскрылась, и мальчики, а с ними и Сэм, вошли в небольшой кабинет, уставленный книжными полками и обитой кожей мебелью. На кожаной кушетке сидели капитан Джой и Джерими со связанными руками я ногами и с заклеенными липкой лентой ртами!

— Капитан! — вскричал Сэм.

— Джерими! — воскликнули Боб с Питом.

— Что произошло? — недоумевая, спросил Юпитер.

— Уммммм! — замычали капитан Джой с Джерими; глаза их словно просили не задавать вопросов, а сначала освободить от веревок и ленты.

Пит достал карманный нож и перерезал веревки, а Боб в это время как мог осторожно отодрал ленты, заклеивавшие им рты.

— Это Ивенс! — кричал капитан Джой, растирая рукой рот. — Не знаю, почему. Он…

— Он увез сокровища! — воскликнул Джерими, топая ногами, чтобы наладилось кровообращение. — Наставил на нас револьвер, заставил меня помогать ему связывать папу, потом связал меня!

— Когда все это произошло? — поинтересовался Юпитер.

— Около часа назад, — раздраженно ответил капитан Джой. — Мы всю ночь сортировали драгоценности, и едва покончили с этим, как он вытащил револьвер и по очереди нас связал!

— Капитан Джой, он не сказал, куда уезжает?

Капитан покачал головой.

— Нет, и я…

— Папа! Он кому-то позвонил по телефону, — напомнил Джерими.

— Но мы не слышали, что он говорит, сынок, — заявил капитан Джой. — Я ничего не понимаю. Ведь все драгоценности и так принадлежат ему.

— Подумайте, капитан! Вспомните хоть что-нибудь из того, что он говорил в трубку.

Капитан Джой опять покачал головой.

— Я же говорю тебе, мы не слышали ничего. Мы были связаны, и я думал только о причине этого. Мы помогли Ивенсу рассортировать драгоценности. Джерими сказал Ивенсу, что кое-что в них показалось ему подозрительным, но…

— Что показалось подозрительным, Джерими? — спросил Юпитер.

— Я наверное не знаю, Юп, — нахмурился Джерими. — Мне показалось, что некоторые из колец и других изделий выглядят слишком… слишком… новыми,

— Так, — задумчиво проговорил Юпитер. — Иначе говоря…

— Первый! — вдруг крикнул Боб.

Летописец и исследователь бригады Сыщиков стоял перед письменным столом, глядя на блоки от лежащей рядом с телефонной книгой. Юпитер, а с ним и остальные, подошли к столу. На блокнотном листке был какой-то бессмысленный рисунок: палочки, закорючки, словно человек машинально чиркал карандашом, разговаривая по телефону. Рисунок напоминал то ли птицу, то ли самолет, то ли…

— Это гидроплан! — понял Джерими. — Смотрите — вот поплавки для посадки на воду! Это смахивает на воздушное такси с пристани, что в Бухте Пиратов, возле деревни.

— Служба воздушных такси! — вскричали Пит с Бобом.

Юпитер уже бежал из кабинета к двери на улицу.

— Подожди! — кричал вдогонку капитан Джой. — Он взглянул на часы, — Сейчас без четверги девять, мальчики. Контора такси открывается в восемь тридцать. Мы не успеем помешать ему улететь, если он уже не улетел.

— Звоните в контору такси, — сказал Юпитер. — Может быть, мы сможем помешать Ивенсу улететь! Скажите им, что он — опасный преступник!

Капитан Джой поискал в телефонной книге номер службы такси-гидропланов и затем набрал его. Он сказал ответившему ему человеку, что на одном из их гидропланов собирается бежать опасный преступник, и описал приметы Джошуа Ивенса. Его собеседник ответил, что да, Ивенс там. Он уже на борту воздушного такси, готового к валету.

— Попытайтесь остановить его! — настоятельно убеждал капитан Джой. — Вызовите летчика по радио, придумайте какой-нибудь предлог, чтобы он вернулся обратно! — Капитан подождал. — Что? Не можете? — Он оглянулся на мальчиков и Сэма. — Пилот гидроплана не отвечает! Они думают, что Ивенс, угрожая пилоту револьвером, не дает ему ответить на вызов!

Они стали звонить шерифу, но гидроплан уже выруливал от причала! Юпитер и все остальные выбежали на улицу и смотрели в сторону другого берега на причал воздушных такси. Им был виден гидроплан, медленно двигающийся от причала.

— Слишком поздно! — в отчаянии проговорил Юпитер. — Теперь мы его не остановим.

Капитан Джой присоединился к ним у самой кромки воды. Он взглянул на видневшийся вдали гидроплан и вдруг пустился бежать.

— Нет! Остановим! Идемте скорее! Капитан бежал напрямик к «Черному Грифу»!

Атака «Черного Грифа»

Капитан Джой стоял у штурвала пиратского корабля «Черный Гриф», стремительно рассекающего гладь Бухты Пиратов. Ветер разгонял легкий туман. Просоленный Сэм забрался в корзину фок-мачты, откуда выкрикивал инструкции капитану. Три Сыщика и Джерими стоили на носу корабля, несшегося в свою первую настоящую, а не показную атаку.

— В каком направлении взлетает воздушное такси? — с тревогой спросил Юпитер.

— Точно вдоль фарватера, в направлении океана, — ответил Джерими. — Между вот: этими красными буями, — он указал пальцем, — и теми черными. Так взлетать приходится из-за постоянного ветра с моря.

— Он отваливает от причала, кэп, — кричал сверху из своей корзины Сэм Дэвис, — и, набирая скорость, идет к каналу!

Мальчики на носу определяли расстояние и углы, не спуская глаз с далекого гидроплана.

— Мы не успеем! — стонал Пит. — Он взлетит раньше, чем мы заблокируем канал!

— Я думаю, что успеем, — возразил Боб. — Он не дошел еще даже до точки взлета!

Пит оценил на глаз расстояние.

— Мы уже довольно близко.

— Если мы не подойдем достаточно близко, он взлетит прямо над нами, — простонал Юпитер.

— Мачты помешают, — заметил Джерими. — Только бы успеть перегородить канал!

«Черный Гриф» на полной скорости с развевающимися флагами и вымпелами, трепещущими под ветром, разрезая носом взлетающую белой пеной воду и сотрясаясь всем корпусом от работающего на полных оборотах мотора, несся к середине бухты.

Воздушное такси теперь подошло к линии расставленных в канале буев. Остановившийся гидроплан чуть покачивался на воде. Мальчики, наблюдающие на носу рвавшеюся вперед «Черного Грифа», и Просоленный Сэм в своем вороньем гнезде видели, как пропеллер гидроплана стал вращаться все быстрее и быстрее под усиливавшийся рев двигателя. Корпус гидроплана сотрясался все больше, по мере того как мотор набирал обороты. Потом он начал медленно двигаться вперед.

Набирая скорость, хрупкая машина устремилась на своих узких поплавках вперед по фарватеру.

Юпитер прикрыл рукой глаза от солнца.

— Я вижу летчика и пассажира! Это Ивенс и… Гидроплан становился с каждой секундой все больше!

— Этот красный буй — ровно полпути до точки отрыва! — крикнул Джерими.

Воздушное такси прошло красный буй как раз в тот момент, когда «Черный Гриф» вошел в фарватер.

На корабле все затаили дыхание.

Было видно, как у побледневшего летчика от страха исказилось лицо. Из своего окна высунулся Джошуа Ивенс. В руках у него был револьвер, нацеленный в сторону заблокировавшего фарватер корабля.

— Ложись! — крикнул капитан Джой. Прогремел выстрел, за ним второй.

На какой-то момент время, казалось, остановилось, когда звук выстрелов смешался со свистом ветра. Теперь «Черный Гриф» двигался точно наперерез взлетающему гидроплану, и оба они неслись к точке казавшегося неизбежным столкновения!

22
{"b":"1870","o":1}