ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Начальник полиции кивком подтвердил его догадку.

— Теперь это обычная процедура. Их отпечатки совпали с отпечатками, собранными после ограблений, и единственной неточностью в э всех сообщениях об этой шайке было то, что в нее входили не четыре преступника, а пять. Не сомневаюсь, что отпечатки Ивенса подтвердят, что пятый член банды грабителей именно он! Снимайте-ка его с реи!

Давясь от смеха, Сэм Дэвис опустил Джошуа Ивенса прямо в руки ожидавших полицейских. Сопротивлявшегося потомка Пурпурного пирата отвели в полицейский автомобиль, а начальник полиции Рейнольдс и шериф поздравили сиявших Сыщиков.

Завещание Пурпурного пирата

Несколькими днями позже, таким же июньским утром, встречающим солнце стелющимся туманом, Три Сыщика проехали на велосипедах за Малибу и свернули с Прибрежного тихоокеанского шоссе на дорогу, что ведет в Кипарисовый каньон. Местная дорога, узкая и пыльная, извиваясь, поднималась по одному из сухих ущелий прибрежного хребта.

Проехав некоторое расстояние, совершенно обессилившие мальчики остановились у полуразвалившегося старого здания слева от дороги. Бывшее когда-то рестораном «У Чарли», оно теперь было превращено в частный дом. К одной стороне дома, откуда, вероятно, открывался вид на море, скрытое сейчас туманом, была пристроена бетонная терраса. Где-то внутри дома высокий голос что-то напевал со странным английским акцентом:

— О, как мне нравится быть горячей сосиской
Счастливого фермера,
Горячая сосиска Счастливого фермера —
Это как раз для меня,
Потому что когда я горячая сосиска
Счастливого фермера,
Каждый рад меня проглотить!

Эта бодрая песенка на несколько ломаном языке все не умолкала; в этот момент из здания, хромая, вышел, зажав руками уши, худощавый мужчина с седеющими волосами; лицо его было грустно. Он пристально посмотрел на мальчиков через очки и улыбнулся.

— О! Юпитер, Пит, Боб! Какая радость! Ах, я понимаю, вы, наверное, хотите рассказать мне о каком-нибудь новом деле, не так ли?

— Да, сэр, — улыбнувшись, подтвердил Юпитер.

— Очень хитрое дело, мистер Себастьян, — воскликнул Пит.

Гектор Себастьян когда-то был частным детективом где-то на Восточном побережье, но после серьезной травмы остался калекой и был вынужден расстаться с этой профессией. Все свои знания и талант он обратил на создание остросюжетных книг и триллеров. Теперь богатый человек, приобретавший все более широкую известность, он познакомился с мальчиками при расследовании одного из недавних дел, и они быстро стали добрыми друзьями. Мистер Себастьян всегда был готов помочь им профессиональным советом и радовался тому, что хотя бы отдаленно становился причастным к расследованиям, проводимым мальчиками. Автор детективных романов согласился попытаться заполнить пустоту, в которой они оказались, лишившись своего прежнего наставника, покойного мистера Альфреда Хичкока, и с готовностью вникал в их дела.

Но сейчас мистер Себастьян смотрел на мальчиков озадаченно.

— Никогда не ожидал от вас, мальчики, трусости.

— Трусости, сэр? — с удивлением переспросил Пит.

— Как же иначе можно назвать то, что вы не позвонили мне и не сообщили, что собираетесь приехать? Очевидно, у вас не хватило смелости сообщить о своем намерении в предвкушении музыки, какую припасет для вас Дон из последнего номера «Телевизионного еженедельника»!

Мальчики расхохотались при упоминании о безумной мешанине музыкальных записей, которыми наводняют эфир телевизионные коммерсанты, с энтузиазмом приготовляемой слугой-вьетнамцем Гектора Себастьяна, одновременно его поваром и главным помощником, Нгуеном ван Доном.

— Но не думайте, что вы как-то себя обезопасили, — предостерег мистер Себастьян. — Уверяю вас, что Дон способен за пять минут приготовить нечто еще более несъедобное, едва заметит вас здесь. Все, что бы он ни приготовил, наверняка будет лучше техно-рекламных телевизионных песенок, которые он распевает, а потому — проходите, пожалуйста, в дом, и я прочту ваш отчет, пока Дон стряпает очередной деликатес.

Они последовали за мистером Себастьяном на рахитичное деревянное крыльцо и дальше через вестибюль, от которого походил такой же запах, как от прилавка с горячими сосисками на Доджер-стадионе в Лос-Анджелесе. За вестибюлем была громадная комната, когда-то служившая обеденным залом ресторана «У Чарли». Полы здесь были натерты до блеска, а из окон с огромными сплошными стеклами за росшими внизу деревьями открывался неохватный пейзаж подернутого дымкой океана. Сейчас здесь устанавливали раздвижные стеклянные двери между огромной комнатой и террасой. В самой комнате почти не было мебели, но стоял покрытый стеклом стол и несколько садовых стульев вокруг гигантского камина у одной из стен. В другом конце комнаты, частично скрытом высокими книжными полками, находился большой письменный стол и столик для пишущей машинки.

— Писать мне стало намного приятнее с тех пор, как я решил начинать с изложения ваших дел, — говорил мистер Себастьян. — По-видимому, вы стимулируете мои мыслительные процессы. Мне не терпится прочесть ваш отчет, но сначала вы должны проявить милосердие к бравому Дону!

Он позвал слугу. Ужасное пение прервалось, и в вестибюле появился улыбающийся мужчина азиатского типа. Ненамного выше Юпитера и очень стройный, Нгуен ван Дон улыбнулся во весь рот, увидев мальчиков. Они ему очень нравились. Он поспешил вперед, затем остановился, словно охваченный ужасом.

— Ах, у меня нет ничего к ленчу! Прежде всего нужно вас накормить. Предлагаю вам горячие сосиски «Счастливый фермер», только что привезенные с Восточного побережья к обеду мистера Себастьяна. Но можно приготовить и что-нибудь еще. Быстро изготовить стопроцентную имитацию пунша Бора-Бора из девяти фруктовых соков. А также за две минуты будет готов и домашний кекс без выпекания в духовке!

— Всю жизнь мечтали! — вздохнул мистер Себастьян, как только Нгуен ван Дон удалился. — Мне так давно хочется простой еды из обыкновенных продуктов… Ну, да не обращайте внимания на мои огорчения за обеденным столом. Так что у вас за дело сегодня?

— Мы назвали его «Тайна Пурпурного пирата»! — объявил Боб, вытаскивая из рюкзака большой конверт и вручая его мистеру Себастьяну.

Дон появился почти немедленно; он нес горячие сосиски, фантастическую имитацию пунша из синтетических фруктовых соков и двухминутный домашний кекс. Позабыв о мрачных взглядах мистера Себастьяна на эту пищу, мальчики набросились на нее, а писатель вернулся к чтению ответа.

— Интересное дело! — заметил он, перевернув последнюю страницу. — Суровое испытание квалификации сыщика и техническим средствам сыска, ну и, разумеется, вашей способности наблюдать и логически рассуждать. Полагаю, этот Джошуа Ивенс оказался членом шайки Карнеса?

— Да, сэр, — кивнув, отозвался Юпитер. — В вашингтонской картотеке нашлись отпечатки его пальцев. Поскольку Ивенс оказался в тюрьме, Карнес понял, что игра проиграна, и все рассказал. Они годами занимались грабежом. Их шайка собрала все эти драгоценности, а потом Ивенс выкрал их и исчез.

— А теперь против них выдвинуты тяжелые обвинения?

— Держу пари, это так! — воскликнул Пит. — Шесть восточных штатов соревновались, кто первый их поймает!

— Да, далеко не всегда хорошо быть популярным, — сухо заметил мистер Себастьян. — Я понял так, что майор Карнес придумал эту операцию с записью пиратских интервью только для того, чтобы вытащить из дому капитана Джоя и Джерими?

— Да, сэр, — заговорил Юпитер. — И не существует никакой организации вроде Общества «За справедливое отношение к пиратам, разбойникам, бандитам и бродягам».

— А целью круглосуточного наблюдения было не дать Ивенсу сбежать с украденным добром, прежде чем остальные члены шайки проникнут в башню и найдут его сами?

24
{"b":"1870","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Богиня по выбору
Хочу быть с тобой
Милая девочка
Одиссея голоса. Связь между ДНК, способностью мыслить и общаться: путь длиной в 5 миллионов лет
Марта и фантастический дирижабль
Предприниматели
Шаман. Похищенные
Ледяной укус
Стиль Мадам Шик: секреты французского шарма и безупречных манер