ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Нас обманули, — говорил сердитый посетитель. — Это так называемое шоу просто дрянной балаган! Мы требуем вернуть нам деньги!

— Сожалею, сэр, что вам не понравился наш аттракцион, — спокойно ответил ему капитан. — Но вы не имеете права требовать возврата денег. Во всем мире не существует такого представления, которое хоть кому-то да не показалось бы неинтересным.

Турист разъярился.

— Вы берете деньги под обманную рекламу. Посмотрим, что скажут в Бюро «Добросовестный бизнес»!

Он повернулся, подошел к ожидающим его женщине и мальчику, и они направились к автостоянке. Капитан Джой вынул ярко-пурпурный носовой платок и вытер себе лоб.

— Не знаю, сколько мы еще продержимся, не имея денег, чтобы поставите дело как следует, — пожаловался капитан своему сыну.

— Может быть, нам лучше закрыться, кэп, — заметил Просоленный Сэм, — чтобы сохранить хоть те деньги, что заработали.

Джерими взглянул на Сэма, затем повернулся к отцу.

— Полно, отец, я уверен, что все будет хорошо.

Капитан вздохнул.

— Может быть, если майор Карнес будет продолжать записывать наши истории за двадцать долларов в час, мы сможем кое-что починить и привлечь больше посетителей.

— Я уверен в этом, папа! — пылко проговорил Джерими.

— Сэр, — прочистив глотку, заговорил Юпитер. — Мы пришли поговорить с вами как раз об этом.

— Поговорить со мной? — переспросил капитан, хмуро взглянув на Юпитера с Питом. — А кто вы такие, мальчики?

— Юпитер Джонс и Пит Креншоу, папа, — представил их Джерими. — Из моей школы. Они хотят наговорить с тобой о майоре Карнесе.

— О майоре Карнесе? — удивился тот.

— Да, о том, чем он занимается! — воскликнул Пит.

— Нам его действия кажутся несколько подозрительными, сэр, — пояснил Юпитер.

— Подозрительными? — словно эхо повторил владелец логова Пурпурного пирата, уставившись на обоих мальчиков. — Ничего подозрительною в делах майора Карнеса нет! Это просто смешно! Сначала эти туристы, а теперь вы! Почему бы вам не заняться собственными делами!

Боб дождался, когда Майор Карнес и Хьюберт наконец выйдут из закусочной. Он опять поехал за ними по светящемуся под лучом его фонарика следу. На этот раз он привел его прямо в Бухту Пиратов!

След шел мимо автостоянок и входа в логово Пурпурного пирата. На стоянках было всего несколько автомобилей, и только два посетителя сидели у грузовика торговца мороженым. Боб без труда находил след, который прошел мимо мороженщика, а потом повернул обратно на дорогу, мимо небольшой рощи, где кто-то работал над кроной дерева, стоя на подъемной площадке грузовика фирмы «Ален. Уход за деревьями». Этот человек был почти на уровне вершины каменной башни, стоявшей по другую сторону дороги за деревянным забором логова Пурпурного пирата. Боб огляделся, но ни фургона, ни майора, ни Хьюберта нигде не было видно. Светящийся след вел от грузовика дальше по дороге. Словно они останавливались около машины мороженщика, потом около грузовика садовника, работающего на дереве, потом повернули направо, и… Боб задумался.

«Грузовик мороженщика? Машина фирмы по обслуживанию деревьев? Оба эти человека встречались сегодня с майором! Карнес, должно быть, отправился в Бухту Пиратов только для того, чтобы поговорить с ними, а потом вернулся».

Он спрятал велосипед в кустах, осторожно подкрался к машине с подъемной площадкой и стал наблюдать за работавшим на ней человеком. На этот раз Боб разглядел лицо довольно толстого темноволосого человека и понял, почему он показался ему знакомым. Это был Карл, управлявший магнитофоном в пустующем магазине, когда Сыщики встретились с майором Карнесом! Боб догадался, оценив расстояние до машины мороженщика, что этот мороженщик был другим помощником Карнеса, — маленький, жирный, лысый человечек с большими усами, пришедшие в пустующий магазин последним.

Это был замаскированный наблюдательный пункт! Боб подумал о том, не вел ли здесь наблюдение этот лысый коротышка в тот первый день, когда Карл и Хьюберт были в своем магазине вместе с майором. И, возможно, Хьюберт вел наблюдение этим утром, когда Карл и лысый разговаривали с Карнесом в Роки-Бич. Эта шайка могла следить за логовом Пурпурного пирата двадцать четыре часа в сутки!

Неожиданно Боб заметил у стоящего на площадке Карла бинокль. Он разглядывал что-то в логове Пурпурного пирата, но забор был слишком высок, и Бобу не было видно, что его там интересует. Карл продолжал наблюдать, и Боб быстро принял решение: он может вернуться на след Карнеса и Хьюберта позже, а сейчас должен узнать, что же так интересует Карла.

Боб пошел обратно, хоронясь за деревьями, пока не оказался напротив входа в логово Пурпурного пирата. Взглянув в последний раз на Карла, он увидел, что тот перевел бинокль вправо от входа. Теперь Бобу нужно было пробраться в логово, не привлекая внимания! Боб перешел дорогу прямо за грузовиком мороженщика — лысый подручный майора Карнеса никогда не видел ни одного из мальчиков — и дошел до ворот. Будка, где продавались билеты, была закрыта, но ворота открыты. Боб прошел через них и резко свернул вправо, к шеренге старых дубов и к стоявшей за ними башне.

Дойдя до деревьев, он остановился под ними, чтобы рассмотреть каменную башню. Четырехэтажная башня с плоской, обнесенной парапетом крышей стояла почти над урезом воды на северной стороне полуострова. От дороги она была отделена тем же высоким дощатым забором, который окружал все логово. Вокруг башни не был» ничего, кроме грязи и газона, доходившего до деревьев и забора. Недалеко от башни, у берега, стоял старый покосившийся эллинг для лодок. Боб не видел ничего такого, за чем мог бы наблюдать Карл, за исключением самой башни или этого старого эллинга. Сначала он решил обследовать эллинг. Его не струганные доски давно посерели и были исхлестаны непогодой. На передней стене было единственное окно. Двустворчатые двери били закрыты. Все сооружение наклонилось влево и вообще выглядело так, словно стоит здесь со времен самого Пурпурного пирата.

Боб попытался заглянуть в окно, но не увидел ничего, кроме темного блеска воды в полном мраке. Он прошел к дверям и осторожно толкнул одну створку.

И в этот момент его кто-то сильно ударил по спине!

— Повернись-ка, сынок, да помедленнее, — прозвучал низкий голос.

На него смотрел стоявший рядом широкоплечий мужчина среднего роста в белых штанах, веревочных сандалиях и голубой тенниске Он держал пистолет, нацеленный прямо на Боба!

Капитан Джой говорит «нет!»

У стоящих перед необщительным капитаном Юпитера и Пита упало настроение. Они уже отходили от киоска, когда заговорил Джерими.

— Послушай, папа, я знаю этих парней. Думаю, тебе следовало бы, по крайней мере, их всех выслушать.

— Бездельники они, и все тут, от таких бывают одни неприятности, — вставил Просоленный Сэм. — Я посоветовал бы гнать их в шею.

— У меня много дел, — заговорил капитан, — но я дам вам пять минут, раз уж вы друзья Джерими. Сэм, иди в билетную будку. А вы двое — пошли со мной. — Капитан Джой привел мальчиков в свой передвижной дом. Он был меблирован, как настоящая комната, но все предметы были меньше обычного, специально рассчитанные для маленьких помещений. Капитан кивнул в сторону кушетки, и Юпитер с Питом тут же на нее опустились.

— Ну, валяйте. Что вы можете сказать о майоре Кариесе?

Юпитер рассказал обо всем, что они видели во время интервью, проходивших два дня назад, и о том, что магнитные ленты с записью их рассказа, а также каждого из опрошенных после них, немедленно стирались. Он отметил, что Карнес всем обещал деньги, хотя в действительности не заплатил никому ни цента, кроме капитана Джоя. Юпитер рассказал, как Карнес решил не опрашивать никого из тех, кого в первый день отправил домой, и ни одного из очереди после капитана.

— Юпитер, кажется? — заговорил капитан. — Прекрасно, Юпитер, ну и что во всем этом плохого? Совершенно ясно, что Карнес знал, чего хотел, поэтому и не стал больше ни тратить время на интервью, ни хранить записи, которые не собирался использовать.

8
{"b":"1870","o":1}