ЛитМир - Электронная Библиотека

– Какая же это жертва? - оборвала ее Джоанна. - Лорд Страйдер - самый завидный жених во всем христианском мире. Вы должны радоваться.

Если она еще хоть раз это услышит…

Ровена хотела побыть в тишине, но ее дамы следовали за ней по пятам, и каждая старалась изложить свой план воссоединения Ровены со Страйдером.

Похоже, денек будет не из легких.

Страйдер задержался у себя в палатке, увидев своих товарищей.

Уилл был с него ростом, такие же черные волосы до плеч. Вечно хмурый, сегодня он был мрачнее тучи.

Суон, на два дюйма ниже, стоял справа от Уилла. Суон был единственным дамским угодником из всего их сплоченного коллектива. Этого очаровашку редко можно было застать без дамы. Волосы у него темно-каштановые, ниже плеч, модная козлиная бородка, глаза голубые, как летнее небо. Он обожал рисковать и жизнью, и состоянием.

Справа от Суона - Рейвен «Рейвен - «ворон» (англ.).», темный, под стать своему имени. В свои без малого двадцать один он оставался немного нескладным, но, вне всякого сомнения, еще несколько лет, и это уйдет, его мышцы нальются силой. Страйдер всегда относился к нему как к младшему брату, он фактически усыновил мальчишку, когда они были в плену в Утремере.

Немного позади стоял Вэл, на голову выше всех остальных. Названный в честь святого Валентина, этот мужчина не видел ничего забавного ни в своем имени, ни в атлетическом телосложении. Но во всем остальном он самый веселый из них, рассмешить его ничего не стоит.

Однако сейчас выражение его лица мало отличалось от каменной угрюмости Уилла.

– Надеюсь, никто из вас не думает, что это я убил Сирила. - Страйдер встал перед ними.

Они переглянулись.

– Нет, нам такое и в голову не приходило, - ответил за всех Уилл, обнажая меч.

– Что это ты делаешь? - подозрительно прищурился Страйдер.

– Помнишь, ты говорил нам, что предпочтешь умереть, чем жениться? - спросил Вэл.

Уилл шагнул вперед:

– Мы решили исполнить твою волю.

– Убери свой меч, - покачал головой Страйдер.

– Нет, - отрезал Суон. - Я провел ночь с девицей из свиты Ровены, и она поведала мне об их планах повенчать вас. Ты приговорен, Страйдер. Беги, пока не поздно.

– Не будь идиотом, - фыркнул Страйдер. -Даже если бы я и хотел - а я не хочу! - я все равно не смог бы этого сделать. В случае побега все сочли бы меня виновным, а нам позарез надо найти настоящего убийцу Сирила.

– Ха! - поморщился Вэл. - Да у него целая куча врагов. Только полный придурок обвинит тебя в этом убийстве.

– При дворе полно придурков, - вставил Суон. - На кону репутация одного человека и наша честь. Нет, как ни прискорбно, Страйдер прав. Пусть они с Кристианом ищут убийцу, а мы займемся дамами, не позволим им вмешаться и принудить этих двоих к браку.

– Другого предложения от тебя никто и не ожидал, - фыркнул Уилл.

Что?! - наигранно оскорбился Суон. - Идея развлечь женщин тебе не по душе? Ну, Уилл, не знаю, что и сказать. Я не подозревал, что ты у нас другой ориентации.

В ответ Уилл не долго думая вмазал Суону.

– Хватит. - Страйдер развел их, пока грубая игра не перешла всякие границы и не переросла в настоящую драку. Временами эти взрослые рыцари походили на малых детей, и ему приходилось выступать в роли их опекуна. - Разве вам не следует быть на тренировке?

Они удивленно переглянулись.

– Зачем это? - вытаращил глаза Уилл. - Вряд ли кто-то из здешних молокососов способен сравниться с нами. Мы можем провести время с большей пользой.

Страйдер потер лоб, представив Уилла в таверне с кубком эля в одной руке и милашкой в другой, и застонал.

– Хорошо, что я знаю, где вы провели прошлую ночь, а то бы мог подумать, что один из вас поссорился с Сирилом и лишил его жизни.

Уилл постоянно угрожал своим недругам порвать их на части. Это не была пустая угроза, но им частенько удавалось удержать его от опрометчивых поступков. Однако несмотря на воинственность Уилла, Страйдер сильно сомневался, что тот может быть замешан в убийстве Сирила.

Нет, виноват кто-то другой.

Страйдер поведал им о найденной Ровеной записке и увидел, как его товарищи еще больше помрачнели.

– Враги преследуют нас по пятам, - сказал Уилл.

– Так и есть, - согласился с ним Страйдер. - Думаю, нам стоит выставить дозорных, чтобы не допустить очередного убийства.

– Сколько здесь членов Братства? - спросил Вэл.

– Поскольку Сирил мертв, остались только мы и Кристиан.

– Нет, - проговорил Рейвен. - Сегодня утром я видел Роджера Девонширского. Он вчера вечером приехал.

– Тогда нас семеро, - сказал Страйдер. - Расскажите Роджеру о происшествии, пусть держится рядом. Я выйду в караул первым, потом поменяемся.

Мужчины кивнули.

– Прямо как в старые добрые времена, - сказал Суон, припомнив те дни их юности, когда они тянули соломинки, чтобы назначить караульного, следящего за врагом.

– Надеюсь, что нет. - Голос Рейвена сел. - У меня нет желания снова шарахаться от собственной тени.

Вэл по- братски обнял его за плечи:

– Не бойся, щенок, я позабочусь о том, чтобы ты стал мужчиной.

Суон поморщился:

– Еще один педик на мою головушку. Может, мне лучше заступить первым? Страшновато оставаться с такими наедине.

Вэл замахнулся, целясь кулаком ему в голову, но Суон вовремя присел.

– Хватит шуток, - резко бросил Страйдер. - Придется подозревать всех и вся. Не забывайте, враг где-то рядом.

Они дружно кивнули.

Страйдер вышел из палатки и направился в сторону замка. Он хотел поговорить с Генрихом, но не успел войти в зал, как в буквальном смысле слова налетел на Ровену, которая спешила к выходу. Прикосновение мягких изгибов стройного тела взбудоражило его. Он машинально обнял ее, желая удержать от падения.

Лицо ее горело, глаза сияли, она прерывисто дышала. Он еле удержался, чтобы не впиться губами в этот полураскрытый ротик.

– Нам уже пора прекратить встречаться подобным образом, миледи.

Щеки ее покраснели еще сильнее.

– Похоже, я постоянно теряю равновесие в присутствии вашего сиятельства.

У него вырвался смешок. Рядом с ней он чувствовал то же самое.

Она обожгла его взглядом, и он ощутил, как его мужская плоть стала тяжелой и плотной.

– Я начинаю подозревать, что в одном мои дамы оказались правы.

– В чем же? - Он поставил ее на пол.

– Временами иметь поблизости сильные руки не так уж и плохо.

Страйдер отчего-то занервничал, услышав такой неожиданный ответ. Можно ли считать это комплиментом из уст женщины, которая ненавидит рыцарей? Он оглянулся.

– Вы кого-то ищете, милорд?

– Пока нет, но комплимент из ваших уст наводит на мысль, что моя смерть уже не за горами.

Она рассмеялась:

– Если вы и умрете, то от своего собственного меча, а не от уколов моего языка.

Он изогнул дугой бровь, но не успел вставить ни слова.

– Но я обещала не говорить вам колкостей. А потому убираю свои коготки.

Как ни странно, он скучал по той дерзкой девице. С ней ему было гораздо легче управиться. Новая Ровена волновала его гораздо больше. И сбивала с толку.

При упоминании о коготках он опустил взгляд на ее руки… Ногти длинные, ухоженные. Идеально подходящие, чтобы впиться в мужскую спину…

Он отступил на шаг, поймав себя на этой незваной мысли. Похоже, он начинает думать, как Суон.

– Куда это вы так торопитесь? - Он постарался взять себя в руки и сменить тему.

– Куда угодно, лишь бы избавиться от своих дам.

– Чем же они вам насолили?

– Они вбили себе в голову, что мы с вами непременно поженимся.

Он судорожно набрал в легкие воздуха.

– В таком случае их надо свести с моими людьми. Они собираются стоять насмерть, отстаивая мою свободу.

– Правда?

– Да. Не желают, чтобы в нашей жизни произошли изменения.

Она хитро прищурилась:

– Было бы интересно стравить их и посмотреть, кто одержит победу, но по опыту я знаю, что мужчины всегда проигрывают женщинам.

15
{"b":"18707","o":1}