ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я бы так не сказал, - скептически хмыкнул он. - По-моему, обе стороны остаются в проигрыше.

– Почему это?

– Может, мужчина и надкусил яблоко, но в итоге все кончилось тем, что женщина пошла следом за ним.

– Вы так считаете?

– А вы нет?

– Я думаю, что пора уже какой-нибудь женщине поубавить ваше не в меру раздутое самомнение, - прищурилась она.

– Вы и есть та самая дама? - спросил он, и ее бросило в жар от его вопроса.

На ее лице медленно загорелась соблазнительная улыбка.

– Да, лорд Очарование. В отличие от других ваши достоинства не имеют надо мной никакой власти.

– Мои достоинства? - Он и не думал, что после их вчерашней стычки в зале она обнаружит в нем хоть одно достоинство. - И какие же?

– Вы сами прекрасно знаете, отчего теряет голову большинство женщин.

– Но только не вы?

– Нет. - Она приподняла подбородок. - Меня никогда не прельщали мускулистые руки и красивая внешность. Для меня важно, что у мужчины вот тут.

Она прижала к его груди свою ладонь.

Ровена произнесла это шутливым тоном, но огонек в глазах Страйдера тут же погас. Он стал мрачнее тучи.

– В таком случае мы действительно не подходим друг другу, потому что здесь у меня не осталось ничего.

– Совсем ничего? - удивилась она.

– Да, леди. То, что там было, давно умерло.

Его сердце бешено колотилось под ее ладонью. Сильное, как и его хозяин, стоящий перед ней.

– Здорово бьется для мертвого. Вы без сомнений бросились на защиту Кита.

Он попятился от нее, повернулся и пошел прочь.

– Страйдер! - позвала она его. Он оглянулся.

– Еще раз спасибо за вашу учтивость.

По выражению его лица она поняла, что ее слова смутили его. Она и сама не понимала, отчего была столь любезна с мужчиной, которого следовало бы возненавидеть. Однако в сердце ее не было ни грамма ненависти. Ей не хотелось обижать его, в его глазах и так горела вселенская боль.

– Всегда к вашим услугам, - бросил он, уходя. На ее губах заиграла легкая улыбка.

Ровена смотрела ему вслед, пока он не исчез из виду. Да, походка и впрямь что надо. И спина такая красивая.

Он рыцарь…

У всех свои недостатки.

Он убивает людей.

Это так, и все же…

Она отогнала от себя предательские мысли. Она не похожа на своих подруг, для которых в мужчине важна лишь внешность. И замуж она не собирается. Если она когда-нибудь решит выбрать себе мужа, ей важно, чтобы между ними установились отношения, построенные на дружбе и уважении. Любовь была бы приятным дополнением, но это не главное.

В ее положении найти любовь - невероятная удача, и она выпадает на долю немногих женщин ее круга. Причем большинство обретают ее вне брака. Нет, в отличие от других трубадуров она не воспевала подобные незаконные связи и не склоняла к ним мужчин и женщин.

Ровена - идеалистка, в этом она пошла в своих родителей. Она мечтала о мире, где все - и бедные, и богатые - женятся по любви.

Но раз любви ей все равно не дождаться, она вполне могла бы довольствоваться дружбой.

Задумавшись, Ровена не заметила, как в поисках уединения оказалась у раскинувшегося позади замка сада.

Не успела она углубиться в него, как ее внимание привлекла какая-то тень, перемещавшаяся быстро, словно призрак.

Девушка нахмурилась и без размышлений двинулась в ту сторону. Весьма неразумный поступок. Она поняла это сразу, как только увидела, что это огромный мужчина. Он легко запрыгнул на стену, одно неосторожное движение - и капюшон его плаща упал с головы.

Ровена задохнулась от изумления.

Волосы чернее ночи, кожа смуглая, а глаза… Сверхъестественно зеленые, они как бы парили в воздухе.

Сарацин!

И он разглядел ее не хуже, чем она его.

ГЛАВА 6

Ровена чуть было не закричала от ужаса. Но разум вовремя остановил ее и заставил кинуться наутек, спасая свою жизнь.

Она не знала, пустился сарацин следом за ней или нет, но оглянуться не осмеливалась. В голове билась только одна мысль - бежать.

Обогнув угол замка, она увидела Страйдера в компании Кита и монаха. Ровена бросилась к ним и, только оказавшись в объятиях Страйдера, позволила себе посмотреть назад.

Страйдер сделал шаг в сторону, когда кто-то метнулся ему на грудь. Ожидая увидеть одну из своих многочисленных поклонниц, он был поражен, сообразив, что это снова Ровена.

– Еще раз повторяю, Ровена, нам уже пора прекратить встречаться подобным образом, - поддел он девушку.

Но его юмор как ветром сдуло, когда он заметил, что в ее распахнутых глазах плещется ужас.

– Что-то не так?

– Сарацин, - пролепетала она. - Там, в саду. Кровь застыла у него в жилах. Страйдер передал Ровену брату и вместе с Кристианом бросился прочесывать территорию.

Пытаясь прийти в себя и справиться с разбушевавшимся сердцем, Ровена смотрела вслед убегающим мужчинам.

– Ш-ш-ш. - Кит взял ее за руку и повел к скамеечке у колодца. - Переведи дух.

Она была несказанно благодарна своему другу - сердце ее по-прежнему колотилось, руки и ноги тряслись. Ничего страшнее ей еще не довелось переживать.

– Спасибо, Кит.

Он пошел набрать ей холодной воды из колодца, а она сидела, тупо уставившись в ту сторону, куда побежали мужчины.

– Пей, только медленно, - предупредил он ее. Она еще раз поблагодарила его.

– Так что ты там видела? - спросил Кит, когда Ровена пришла в себя и смогла говорить.

Девушка сжала в руках ледяную металлическую кружку.

– Мужчина в черной арабской одежде. У него дьявольские глаза, и двигается он со скоростью молнии. До сих пор поверить не могу, что это реальный человек.

В глазах Кита застыла тревога.

– Наверное, это тот, кто убил Сирила, - прошептала она. - Но где же он мог прятаться?

– Такие люди скрываются в самых неожиданных местах.

Должно быть, Кит прав…

Она заглянула Киту через плечо. Страйдер и его друг возвращались.

– Мы никого не нашли. - Страйдер был мрачнее тучи. Ровене не понравилось то, что она услышала:

– Убежал, наверное, когда меня увидел. Монах кивнул:

– Думаю, мне лучше уехать и…

– Нет, Кристиан, - оборвал Страйдер монаха. - Он охотится за членами нашего Братства. Мне не хотелось бы отпускать тебя одного.

– Таких, как он, с десяток потребуется, чтобы со мной справиться, - фыркнул Кристиан. - Ты ведь сам прекрасно это знаешь.

– Я рисковать не собираюсь, - с нажимом проговорил Страйдер, - Только попробуй уехать, я собственноручно прострелю тебе ногу.

– Ты не посмеешь! - оскорбился Кристиан.

– Попробуй, тогда узнаешь.

По взглядам, которыми обменялись мужчины, было понятно, что Кристиан не сомневался в том, что Страйдер сумеет воплотить свою угрозу в жизнь.

– Значит, так, - Страйдер повернулся к Ровене, - расскажи-ка мне об этом человеке. Как он выглядел?

– С головы до ног закутан в черное, так что фигуру я не разглядела.

– Он тебя видел? - спросил Кристиан. -Да.

Все трое выругались.

У Ровены похолодело в животе, когда она поняла причину их волнения.

– Он придет по мою душу, так?

– Скорее всего, - буркнул Кристиан. Страйдер толкнул своего друга в бок:

– Хватит ее запугивать.

– Хочешь, чтобы я соврал ей?

– Хочу. - Страйдер снова повернулся к ней. - Одному из нас придется постоянно охранять тебя.

Ее взгляд метался между Страйдером, Китом и Кристианом. Как бы ни был красив Кит, меч он не удержит. На монаха тоже надежды мало.

Что же до лорда Страйдера…

– Я могу нанять себе телохранителя.

– Никогда не доверяй наемникам, - поучительно произнес Страйдер. - Они служат тебе за определенную плату и с радостью перекинутся на противоположную сторону, если там предложат больше.

– Кстати, - Кит удивленно воззрился на Ровену, - почему ты без сопровождения?

– Я на территории замка, - возмутилась девушка. - За этими стенами должно быть безопасно.

16
{"b":"18707","o":1}