ЛитМир - Электронная Библиотека

– Он всегда такой? - поинтересовалась Ровена уже по пути к замку.

– Нет. По правде говоря, его днем с огнем не сыщешь, когда надо отбиться от толпы обезумевших поклонниц.

– Значит, я не в его вкусе.

– Ты здесь ни при чем. Ему не нравится то, что нас с тобой хотят насильно поженить. Он до смерти боится осесть на одном месте.

Голос Суона стал едва различим. Не разобрать, что он бормочет им вслед.

– Мне казалось, всем мужчинам нужен дом, - пожала плечами Ровена.

– Может, кому-то и нужен, но не нам. Мы три года провели взаперти. Нам трудно усидеть за закрытыми дверями. Вот почему я предпочитаю жить в палатке, хотя вполне мог бы потребовать себе отдельные покои в замке. Ненавижу каменные стены, и Суон тоже.

Сердце Ровены сжалось от боли. Как много пришлось им выстрадать в плену!

– Должно быть, это ужасно. Страйдер замолчал.

По его лицу она поняла, что он погрузился в воспоминания, и ей захотелось отвлечь его, рассмешить. Ровена старалась придумать что-нибудь остроумное, но так и не смогла.

И тогда она сделала то, чего не делала много лет. Взяла и пощекотала его.

Страйдер подпрыгнул на месте, стоило ее пальчикам пробежаться по его ребрам.

– Ты не боишься щекотки? - спросила она.

Не успел он ответить, как она снова бросилась в атаку. Страйдер захохотал.

– Ты что, совсем спятила? - отскочил он в сторону.

– Все может быть. Но другого способа развеселить тебя я не придумала.

Страйдер лишь покачал головой, в очередной раз уворачиваясь от нее.

– И часто ты людей щекочешь?

– Честно? Последний раз это было в детстве. Но с тех пор у меня ни разу не возникало такого желания.

Он поймал ее за руки.

– Я был бы вам весьма признателен, если бы в будущем вы держали подобного рода желания при себе.

Вместо ответа она вырвалась и снова пощекотала его. Страйдер решил отплатить ей той же монетой. Она взвизгнула и бросилась наутек.

– О нет! - кинулся он следом. - Вы не можете сбежать вот так безнаказанно, миледи.

– Только распоследние мерзавцы могут щекотать дам! - смеялась она.

– Называй как хочешь. Я уже привык, ты меня и похуже обзывала.

– Ничего личного. - Она бегала от него кругами. Страйдер поймал ее и замер, стоило ее мягкому телу дотронуться до него. Дуновение от ее смеха коснулось его кожи. И он понял, что целует ее.

Ровена застонала, почувствовав вкус его губ. Словно притронулась к мечте. В ее мозгу поплыли грешные картинки. Страйдер стоит обнаженный в своей палатке. Она лежит рядом с ним, а он ласкает ее так, как не ласкал ни один мужчина.

Да, он будет невероятен в постели. Несмотря на то что она была девственницей, она подсознательно ощущала, что он будет нежен с ней, и сгорала от любопытства.

Страйдер оторвался от ее губ, уткнулся лицом в ее шею и вдохнул теплый аромат ее кожи и духов.

– Ровена, - прохрипел он. - Благодари Бога, что я не мерзавец.

– Почему?

– Потому что иначе сегодня ночью ты бы стала моей. Она задрожала при звуке его севшего голоса.

Он отстранил ее от себя и взглянул на нее сверху вниз.

– Тебе надо вернуться к остальным, пока вожделение не одержало власть над разумом и я не сделал того, о чем мы оба пожалеем утром.

Но так ли все просто?

Ровена прикусила губу, размышляя над этим. Она вовсе не была уверена, что пожалеет, если окажется с ним в одной постели.

Не успела она ответить, как он схватил ее за руку и повел к башне, где до сих пор развлекалась знать. Она огляделась в поисках своих дам, но не увидела ни их, ни Кита. Зато ее дядя тут же подскочил к ней:

– Где вы были?

– Я учила лорда Страйдера играть на лютне, - искренне призналась она.

Дядя удивленно приподнял бровь.

– Значит, ты решил принять участие в этой безумной затее? - спросил он Страйдера.

– Похоже, что так, - вздохнул Страйдер.

– Тогда ты куда храбрее меня. - Дядя пристально посмотрел на них по очереди и растворился в толпе.

Ровена застыла в нерешительности. Ей не хотелось, чтобы Страйдер уходил. И эта мысль шокировала ее.

– Спокойной ночи, милорд, - сказала она.

Он кивнул и отступил от нее на шаг, но снова вернулся.

– Спасибо, что рассмешила меня, Ровена, - чмокнул он ее в щечку.

На минуту ей показалось, что она потеряет сознание от нежданной ласки.

– Когда вам понадобится хорошая щекотка, милорд, только позовите.

Он рассмеялся, и она еле справилась с желанием коснуться пальцем ямочки на его щеке.

Женщины бросали на нее убийственные взгляды, но Ровене было все равно. Может, они и домогаются его внимания, однако они ничего о нем не знают.

Она увидела те его стороны, которые - она была уверена в этом - он открывал лишь единицам. Таких людей по пальцам перечесть.

И она удостоилась быть одной из них.

Он поцеловал ей руку и удалился.

Она не двинулась с места, пока он не исчез из виду. Но не из ее мыслей. От них она не могла избавиться всю ночь.

***

Страйдер благополучно добрался до своей палатки, ловко увернувшись от нескольких поклонниц.

Вот если бы Ровена преследовала его…

Он улыбнулся этой мысли. Да, дерзкая девчонка может быть веселой и очаровательной, если избавится от своей внешней холодности…И едких замечаний.

Кто бы мог подумать, что она может быть настолько милой и обаятельной?

Добравшись до своей палатки, он застал там Суона, Нассира и Зенобию.

– Удачно? - поинтересовался он у сарацин. Они покачали головами.

– Если убийца здесь, он не спешит выходить на контакт, - ответил Нассир.

– Есть ли у тебя какие-нибудь предчувствия? - посмотрел Страйдер на Зенобию.

– Пока ничего. Хотелось бы мне увидеть что-то более определенное, но, к несчастью, не могу.

– Новости от Кристиана есть?

– Тоже нет.

– Мне следует вернуться в зал, - поднялась Зенобия. - Мужчины куда разговорчивее, когда сидят за кружкой эля и им улыбается женщина. Может, и проговорится кто.

– Я пойду с тобой, - встал Суон.

Нассир не двинулся и не открыл рта, пока они со Страйдером не остались наедине.

– Что у тебя на уме? - спросил Страйдер.

– Я думаю, что этот убийца - скорее всего один из ваших.

– Как это? - помрачнел Страйдер.

Нассир протянул руки и показал их Страйдеру.

– Я никогда не сойду у вас за своего.

Страйдер фыркнул, глядя на одетого в европейское платье друга.

– Еще как сойдешь, больше, чем тебе кажется. Твоя кожа ненамного темнее моей.

– Может быть, но повадки - они в крови, есть такие вещи, которые я делаю бессознательно, а ваши люди - никогда. Я полагаю, что этот убийца - ваш человек, обученный нашими и натравленный на вас.

Страйдер обдумал его слова. Он не раз встречал Сина Макаллистера. Как говорил Нассир, сарацины натренировали Сина убивать своих товарищей-европейцев.

– В твоих словах есть смысл. И как же мы его найдем? -Ты.

– Я?

– Если он охотится за членами Братства, лучше всего просто взять и обезглавить его, не так ли? Убить его лидера.

– Я не лидер.

– Мы все подчиняемся тебе, находясь в лагере, и ты прекрасно это знаешь. Если они объявили на нас охоту, ты обязательно должен был попасть в список. - Нассир поднялся. - Я оставлю тебя в надежде, что он вскоре появится.

– Желаешь мне смерти, да?

Нассир вдруг сделался невероятно серьезным:

– Нет, друг мой. Никогда и ни за что. Я желаю тебе реакции кобры.

Страйдер кивнул, И Нассир вышел. Оставшись наедине с самим собой, Страйдер взял кубок эля и залег с ним в койку, приготовившись ко сну.

Рановато, конечно, но если Нассир прав, лучше дать убийце побольше времени.

Страйдер разделся, обратившись мыслями к Ровене, и улыбнулся, припомнив, какое у нее было выражение лица, когда она застала его обнаженным.

Ему так нравилось дразнить ее.

Забравшись в постель, он понял еще одну вещь: как же ему хочется, чтобы она оказалась здесь, рядом с ним. Зря он оставил ее в зале!

25
{"b":"18707","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Погружение в Солнце
Виттория
Найди меня
Ты меня полюбишь? История моей приемной дочери Люси
Довмонт. Князь-меч
Последний вздох памяти
Идеальных родителей не бывает! Почему иногда мы реагируем на шалости детей слишком эмоционально
Опекун для Золушки
Опасное увлечение