ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нет, не хочу.

– Тогда что ты мне прикажешь делать?

– Надо найти Скорпиона и вывести его на чистую воду. Только он знает убийц в лицо. Если мы найдем его, все это прекратится.

– И как же нам это сделать?

– Я не уверена, но мне кажется, что я знаю один способ.

Глава 15

Всю следующую после похорон Элизабет неделю Ровена ходила как в воду опущенная, тогда как окружающие лезли из кожи вон, чтобы забыть о свалившихся на их головы бедах. Однако несмотря на все усилия, настоящего веселья все же не получалось. Было такое чувство, что темный полог накрыл все и вся и обычно радостный и беззаботный праздник превратился в вынужденный фарс. Рыцари и их оруженосцы по-прежнему продолжали свои тренировки, день турнира приближался медленно, но неуклонно.

Но Ровене было все равно, она никак не могла смириться с потерей и очень тосковала по подруге.

Страйдер и его люди более обычного пеклись о ее безопасности. Граф даже отказался от своего первоначального плана держаться от нее в стороне, по крайней мере до тех пор, пока они не выяснят истинных причин гибели Элизабет. Эти встречи со Страйдером были для Ровены как бальзам на измученное сердце. Лишь в них находила она утешение. Она настойчиво обучала его одной песенке, а он не менее упорно сопротивлялся этому.

У них даже сложился особый ритуал. После ужина Ровена уходила с ним в палатку, там он примерно с полчаса, если не больше, кривился, стонал и жаловался на судьбу, прежде чем взять в руки лютню и начать учить слова и аккорды. Однако при этом он и не думал стараться.

Урок заканчивался неизменным поцелуем. Суон обязательно находил предлог прервать их, и Страйдер был вынужден проводить девушку обратно в замок. Ее подмывало огреть Суона лютней, но он делал это не со зла, парень хотел как лучше, а потому она относилась к его поведению снисходительно.

Днем, когда Страйдер тренировался с мечом и с копьем верхом на коне, Ровена ходила по пятам за Демьеном, стараясь поймать его за каким-нибудь сомнительным предприятием, которое выдаст его с головой и покажет, кто он на самом деле.

Убийца Элизабет. Он Скорпион. Она была уверена в этом.

Вот и теперь она следила за ним. Несколько мгновений назад он свернул к королевскому залу заседаний, где Генрих каждое утро держал совет. Зачем еще Демьену потребовалось идти туда в отсутствие Генриха, если не за информацией, которую он передаст врагам короля?

Он наверняка замышляет что-то недоброе, она в этом уверена. Как и два дня назад, когда она последовала за ним в лесок. Правда, в тот раз все его сомнительные деяния свелись к тому, что он встретился с фермером и купил у него свежих ягод, но кто знает…

Он государственный изменник, и она докажет это.

Ровена затаила дыхание, когда Демьен бесшумно скользнул в зал.

Наученная горьким опытом - он уже несколько раз ловил ее, - она осторожно заглянула в дверную щель, чтобы подсмотреть, чем он там занимается. Но его нигде не было видно.

Ровена в нерешительности остановилась. Идти следом или подождать здесь?

Страйдер строго-настрого запретил ей следить за Демьеном. Если она права и он на самом деле убийца, он не задумываясь лишит ее жизни.

Но похоже, она нравилась принцу, и к тому же, если она вдруг погибнет, у Страйдера не останется сомнений в том, кто виноват, и он обязательно отомстит и за нее, и за Элизабет.

Из комнаты по-прежнему не доносилось ни звука.

Теперь или никогда… Набрав в легкие воздуха, она открыла дверь пошире и заглянула внутрь. Никого. Куда же он делся? Второго выхода из зала не было.

Она просунула голову подальше.

– Меня ищешь?

Ровена вскрикнула, когда за спиной у нее раздался голос Демьена.

Он стоял в коридоре, сложив руки на груди. Как же она ненавидела этот плащ, полностью скрывающий его от нее! Неприятно говорить с человеком, когда не видишь его лица и глаз.

– Я… я… - она судорожно пыталась придумать что-нибудь правдоподобное, - ищу своего дядю.

Его голова - то есть капюшон - склонилась набок.

– А с чего ему быть здесь в отсутствие Генриха? Она развела руки в стороны, изо всех сил стараясь выдумать приемлемую отговорку.

– Потому что он любит сидеть на… нет, погодите. Он… он забыл тут кое-что.

– Он что-то забыл? - переспросил Демьен. Его спокойный безмятежный голос отчего-то напоминал ей тихое бездонное озеро. - Если вы скажете мне, что именно, я спрошу у Генриха и его гофмаршалов, не находили ли они это нечто.

Да, опять промашка. Это не сработает, он обязательно поймет, что она лжет ему… уже в который раз.

– Ах нет, мне кажется, он уже обнаружил свою потерю.

– Именно поэтому вы ищете его здесь, когда он уже давно в другом месте?

Она уставилась на Демьена, сгорая от желания заглянуть ему в глаза. У нее снова появилось такое чувство, будто он смеется над ней. Может, лучше и впрямь не видеть его лица.

– Ну что ж, раз он и в самом деле нашел то, что искал, [ я, пожалуй, оставлю вас и пойду в главный зал, - коротко поклонилась она ему.

Она поспешила прочь, с каждым шагом ощущая на себе его взгляд, словно зловещее, она бы даже сказала - смертельное прикосновение.

У лестницы Ровена обернулась и увидела, что Демьен так и не двинулся с места.

– Вы кого-то ждете, милорд? - спросила она его. - Жду, когда вы обернетесь. Не следует быть настолько предсказуемой, Ровена. Это не доведет вас до добра.

– Это угроза? - с трудом сглотнула она.

– Ни в коем случае, Ровена. Я бы никогда не стал угрожать такой редкостной даме, как вы. Только другим, не столь забавным.

– Значит, вы признаете, что угрожали другим? - Ее затрясло от страха.

– Хм-м, - задумчиво протянул он. - Да, признаю. И знаете еще что, время от времени я убиваю особо любопытных.

С этими словами он вернулся в кабинет.

Ровена заморгала, пытаясь переварить его слова.

Он признался! Сердце Ровены замерло, когда она сообразила, что Демьен только что сделал.

Она бросилась вниз по лестнице, потом на улицу, в голове единственная мысль - быстрее найти Страйдера.

Он был на поле, тренировался с Рейвеном, который накануне вернулся из Йорка. К несчастью, как и предсказывала Зенобия, они с Уиллом не успели помочь другу. По возвращении оба были удручены сверх всякой меры.

Хорошо хоть Ровена пришла к ним с добрыми вестями.

– У меня есть доказательство! - гордо заявила она сражающимся.

Страйдер опустил меч, как только увидел, что она бежит к ним. Но тут же заметил серебряный сполох. Он развернулся и еле успел отбить атаку Рейвена. Тот отпрянул.

– Извини, Страйдер, - тяжело дышал он. - Я не понял, что ты отвлекся.

Юный рыцарь поглядел на Ровену, вспыхнул и удалился.

Страйдер стянул с головы шлем, пока Ровена прыгала вокруг него, словно малый ребенок, который только что получил конфетку.

– Он виновен! - заявила она уже в стотысячный раз, а потому он даже не удосужился спросить, кого она имеет в виду, - и так было понятно.

Страйдер вздохнул. Бедный Демьен! Удивительно, как он еще не прибил эту упрямую ослицу.

– Что на этот раз? - кисло улыбнулся он ей.

– Он угрожал мне, - отогнула она один палец, - и признался, что убивал людей, - отогнула она второй.

Он удивленно приподнял брови.

– Я тоже виноват в обоих преступлениях, однако ты пока еще на этом свете. Жива-здорова, несмотря на свою настырность.

– Но, но… - ощетинилась она.

– Ровена, любовь моя, - оборвал он ее обвинительную тираду, - прекрати преследовать Демьена. Все уже заметили, что ты чуть ли не в уборную за ним ходишь. Этот человек играет с тобой.

– Но он признался! - настаивала на своем Ровена.

– Что он сказал? - Страйдер попытался набраться терпения.

– Ну, сказал, что моя предсказуемость может выйти мне боком, а я спросила, не угрожает ли он мне. Нет, говорит, он не станет угрожать такой, как я, а я спрашиваю - а другим угрожали? Он сказал - да, и даже убил некоторых особо любопытных. Вот видишь! Доказательство налицо!

49
{"b":"18707","o":1}