ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да, королевский указ его мало обрадовал.

– Я удивляюсь, как это он не бросился под копыта лошади лорда Дрейвена…

– Могу ли я предложить вам подкрепиться? – любезно осведомился Оррик, отвлекая внимание Дрейвена. Тот отрицательно покачал головой. Несколько минут прошли в полном молчании. Мужчины потягивали эль, а женщины продолжали щебетать в вестибюле.

– А что ты, Кристина? Ты счастлива?

– Да, Оррик – замечательный муж… Ах, Эм, извини, я не хотела…

– Не думай об этом. Я прекрасно понимаю свое положение, но ты… вид у тебя просто сияющий. Я так рада, что ты удачно вышла замуж!

– Да, и я слышала о Джоанне. Это правда, что она выходит замуж?

– Правда.

Стараясь не вслушиваться в разговор женщин, Дрейвен внимательно наблюдал за бароном.

Тому явно было не по себе, и это не способствовало дружеской беседе. Впрочем, Дрейвен и не был склонен к беседе – ни к дружеской, ни даже к недружеской.

– У вас тут славная погода, – заговорил наконец Саймон. – Для ярмарки очень подходящая.

– Да, – согласился Оррик. – Очень приятная. Ни холодная, ни жаркая – в самый раз.

В комнате опять воцарилось молчание.

– Ярмарка в этом году замечательная, – донесся из вестибюля голос Кристины. – Тут есть один золотых дел мастер, ты должна у него побывать. Напомни мне показать тебе серьги, которые он сделал.

– О, я тебе завидую, – ответила Эмили. – Отец так и не позволил нам с Джоанной проткнуть уши. Он очень боится, что попадет какая-нибудь зараза и мы умрем.

– Как бы мне хотелось, чтобы твой отец научился не так опасаться за ваше благополучие. Ах, я никогда не забуду, как он выпорол тебя только за то, что ты вышла за ворота и пошла со мной собирать ягоды на лугу позади замка.

При этих словах Дрейвен нахмурился. Он знал, что Хью – чрезмерно заботливый отец, но не разрешать дочери даже собирать ягоды?

Он ощутил странное стеснение в груди. Чего еще была лишена Эмили?

А мысль о том, что отец бил ее…

Хорошо, что Хью был сейчас вне пределов досягаемости.

– Да, я хорошо это помню, – продолжала Эмили. – Можешь себе представить, как я волновалась, что еду сюда. Ведь мне пришлось спать в лесу!

– Страшно было?

– Но меня охранял лорд Дрейвен. Думаю, он может голыми руками убить медведя.

Восхищение, прозвучавшее в словах Эмили, вызвало у Дрейвена легкий приступ гордости за самого себя.

– Это только нужно видеть, как он тренируется, – проговорила Эмили. – От этого дух захватывает. Я никогда не видела более красивого и сильного мужчины. Неудивительно, что королева Элеонора называет его «Роза рыцарства». А знаешь, он ведь читает для собственного удовольствия!

Саймон, пытаясь подавить смех, поперхнулся элем.

Дрейвен почувствовал, как кровь бросилась ему в лицо.

Неужели он краснеет? Неужели эта девица заставила его покраснеть?

Никогда в жизни с ним такого не случалось.

– Как ты думаешь, лорд Дрейвен…

Дрейвен весь обратился в слух, пытаясь расслышать конец фразы Эмили, однако она говорила очень тихо.

– Я слышал, что король запретил турниры, – вдруг сказал Оррик.

Дрейвен едва не зашикал на него. Почему он выбрал именно этот момент, чтобы завести разговор?

– Да, – ответил Саймон громким голосом, и по блеску в его глазах Дрейвен понял, что он делает это нарочно, чтобы заглушить разговор женщин. – Слишком много хороших людей и солдат потерял он от несчастных случаев. Генрих говорит, что если мы должны принимать участие в подобных глупостях, тогда лучше нам для этого отправиться на континент. Не говоря уже об имуществе, которое может быть испорчено, о крестьянах, которых давят рыцари, когда нарушают границы. Вы все это знаете…

– Он знает, Саймон, – резко оборвал брата Дрейвен.

– Ах, ты только посмотри на них, – раздался голос Эмили.

Дрейвен оглянулся и увидел ее и Кристину позади своего кресла.

– Ты видела когда-нибудь более угрюмую компанию? – спросила Кристина.

Эмили рассмеялась:

– Давно не видела.

Мужчины тотчас же встали и предложили дамам сесть. Эмили села в кресло Дрейвена и аккуратно расправила юбку.

«Что же она такое сказала?» – мучился вопросом Дрейвен.

– Поздравляю вас, лорд Оррик, – продолжила Эмили.

– Поздравляете? – спросил Дрейвен.

– Ваша жена ждет ребенка, – пояснила Эмили.

Кристина вспыхнула:

– Я очень волнуюсь, но и боюсь тоже. Я совершенно не знаю, чего ждать.

– Это будет ваш первенец? – спросил Саймон.

– Да.

– Я все время твержу ей, чтобы она не боялась, – сказал Оррик. – У моей первой жены было шестеро – и никаких проблем.

– Но матушка Эмили и две ее старшие сестры умерли родами, – возразила Кристина.

Дрейвен посмотрел на Эмили и заметил грусть в ее глазах. Ему захотелось как-то утешить ее. Взять ее руки в свои и так держать долго-долго.

– Ах, Эмили, прости меня! – воскликнула Кристина. – Я не хотела…

– Ничего страшного, – любезно ответила Эмили. – Я знаю, ты не хотела причинить мне боль. И еще я знаю, что Господь позаботится о тебе. Все будет хорошо. Вот увидишь.

Кристина улыбнулась подруге, а затем повернулась к мужу и спросила:

– Оррик, вы слышали, что сестра Эмили леди Джоанна выходит замуж за лорда Найлза в следующем месяце?

– За Найлза? – переспросил Оррик; вид у него был потрясенный.

Дрейвен порылся в памяти, пытаясь вспомнить, что могло бы вызвать такую реакцию у барона. Он мало что знал о Найлзе или его семье.

– Вы знаете Найлза? – спросила Эмили.

– Да, – ответил Оррик. – Должен сказать, что я удивлен, что ваш отец одобряет этот брак.

– А почему? Мы о нем не слышали ничего плохого, – сказала Эмили.

Оррик покачал головой:

– Прошел уже добрый десяток лет с тех пор, как я видел его в последний раз. Перед тем как умер его отец, мы ездили вместе в Нормандию. Было что-то такое в этом человеке, отчего ему было не по себе рядом со мной.

– Джоанна говорит, что любит его и от брака ее никто не сможет отговорить.

– Но я все же удивляюсь, что ваш отец согласился на это. Особенно после того, что случилось с Анной, – добавила Кристина.

Глаза у Эмили стали задумчивыми.

– Ты меня извинишь? – сказала она, обращаясь к Кристине. – Я очень устала.

– Ах, прости мою нелюбезность! – воскликнула Кристина и тут же вскочила на ноги. – Пойдем, я позовy служанку, чтобы она приготовила тебе комнату, а пока можешь отдохнуть в моих покоях.

Эмили и Кристина удалились, а мужчины вернулись на свои места в кресла.

Несколько минут Дрейвен молчал, размышляя о том, что услышал.

– Кто такая Анна? – спросил он, обращаясь к барону.

– Это одна из сестер Эмили. Она умерла лет девять назад.

Дрейвен кивнул и, немного помолчав, добавил:

– Ну что ж, поскольку мы понимаем, что это не светский визит, не велите ли управляющему принести ваши счета?

– Сейчас? – с испуганным видом спросил Оррик.

Дрейвен пристально посмотрел на него:

– Сейчас ничем не хуже, чем любое другое время.

Оррик нервно сглотнул.

– Ну что ж. Я провожу вас в комнату, где хранятся счетные книги.

Барон встал, поставил кружку с элем на каминную полку и вывел гостей из зала.

– У него рыльце в пушку, – шепнул Саймон Дрейвену.

– Знаю, – ответил Дрейвен, чувствуя, что мысль об этом ему неприятна. Как бы то ни было, он с бароном не ссорился, и Оррик всегда казался ему порядочным человеком.

Но если барон действительно обманывает Генриха, Дрейвен ничего не сможет сделать, чтобы спасти его.

Глава 8

– Ты думаешь, что я дурочка? – спросила Эмили. Она сидела на диванчике в будуаре Кристины и прижи-мила к груди маленькую красную подушку.

Кристина сидела напротив нее в тяжелом резном кресле, держа на коленях рукоделие.

На лице у нее было задумчивое выражение.

– Дело не в том, что ты хочешь выйти замуж. Просто я не уверена, что именно его тебе, следовало выбрать. Он такой…

19
{"b":"18709","o":1}