ЛитМир - Электронная Библиотека

– На его животе, как на стиральной доске, можно тереть белье, – тихо проговорила Элис и осторожно толкнула Эмили локтем в бок. – А знаете, что лучше тереть о мужской живот, чем белье?

Эмили не успела ответить, потому что услышала, как что-то шелестит позади Элис.

Она испуганно округлила глаза и, указывая кивком туда, откуда донесся звук, прошептала:

– Кажется, нас застигли.

Элис обернулась назад, и в этот же миг дикий кабан вырвался из зарослей. Служанка издала истошный вопль.

Обернувшись на крик, Дрейвен увидел двух женщин, которые опрометью бежали ему навстречу.

Он выскочил из воды и тут только узнал Эмили и ее служанку, обе, подпрыгивая, что-то кричали и отчаянными жестами указывали в сторону.

«Кабан, кабан, кабан!» – сумел наконец разобрать Дрейвен.

– Тихо! – громко скомандовал он. – И ради Бога, стойте спокойно.

Женщины тут же подчинились – к его изумлению. Дрейвен сделал осторожный шаг и стал перед ними, заслонив собой.

Он посмотрел туда, где лежал его меч. Кабан рыл копытом землю и злобно смотрел на Дрейвена.

– Он хотел броситься на нас, – испуганным голосом проговорила Эмили.

– Он не бросится, если вы будете стоять неподвижно, – заметил Дрейвен.

– Я не двигаюсь, – прошептала Эмили. – Я буду стоять здесь до тех пор, пока Гавриил не протрубит в свой золотой рог.

– Что же нам делать, милорд? – спросила Элис.

Лично Дрейвену хотелось одеться. Особенно если учесть, что Эмили держала его за левую руку с такой силой, что рука начала затекать. Он хотел было сбросить с себя ее руку, но не решился – это могло возбудить кабана еще больше или, что еще хуже, Эмили в панике могла бы побежать.

– А мы не можем сбежать от него? – спросила Эмили.

Дрейвен не сводил глаз с кабана.

– Дело не столько в том, чтобы сбежать от кабана, миледи, сколько в том, чтобы сбежать от вашей служанки и от меня.

– В вас вдруг проснулось чувство юмора? – удивилась Эмили.

Осторожным движением Дрейвен освободил руку и медленно приблизился к своему мечу.

Кабан устрашающе фыркнул и затряс головой.

Дрейвен замер на месте.

Эмили судорожно сглотнула. Дрейвен находится так близко от кабана! Как может он оставаться таким спокойным?

– Эмили! – раздался вдруг голос Саймона.

Услышав его оклик, Эмили затаила дыхание. Кабан повернул голову в ту сторону, откуда донесся голос.

– Саймон, кинь мне лук! – крикнул Дрейвен.

Кабан снова посмотрел на Дрейвена и двинулся к нему. Дрейвен не шелохнулся и пристально смотрел зверю в глаза.

Эмили вся напряглась.

– Лук? А зачем тебе лук? – продолжал выкрикивать Саймон, пробираясь среди деревьев.

Кабан еще раз фыркнул, взбил копытами землю и бросился на Саймона. Тот едва успел вспрыгнуть на дерево. Дрейвен бросился к своему мечу и, схватив его, крикнул Саймону:

– Отвлеки его!

– Ну конечно, – велел Саймон, подтягивая повыше ноги, чтобы кабаньи клыки не достали его. – Хорошенькое дело – отвлекай! Ты лучше убей эту тварь.

Дрейвен приблизился к кабану, зверь обернулся на него, Дрейвен замер на месте.

Время, казалось, остановилось. Эмили в страхе ждала, что кабан вот-вот бросится на обнаженного Дрейвена. Она понимала, что если кабан набросится на человека, то не остановится до тех пор, пока не убьет его.

И чем больше ран получит зверь, тем сильнее изранит того, кто нанес ему эти раны.

Нужно что-то сделать, чтобы помочь Дрейвену.

– Чуша, чуша, иди сюда, – позвала Эмили.

– Миледи! – завопила Элис.

Не обращая на нее внимания, Эмили пошлепала ладонью по воде:

– Иди сюда, чуша.

Кабан перевел налитый кровью взгляд на Эмили.

От страха у нее сжалось сердце, но она была уверена, что Дрейвен каким-либо образом защитит ее.

Кабан двинулся к воде, и тут Дрейвен набросился на него. Заметив занесенный над ним меч, кабан громко завизжал и бросился обратно в лес.

У Эмили подкосились ноги. Она опустилась на колени прямо в воде и залилась истерическим смехом. Дрейвен бросился к ней.

– С вами все в порядке? – встревоженно спросил он.

Эмили, продолжая истерически хохотать, кивнула и припала к нему.

– Вас даже дикие звери боятся, – сквозь смех проговорила она и, взглянув на Дрейвена, заметила, что он уже успел натянуть штаны.

– Что вы здесь делали? – спросил он резким тоном.

Жар бросился Эмили в лицо. Правду она не смела сказать.

– За водой, – пришла ей на помощь Элис. – Мы пришли, чтобы набрать воды для лагеря, милорд. Ведро валяется вон там, под кустом, мы его уронили.

Дрейвен громко вздохнул и посмотрел на Эмили:

– Нужно быть осторожнее. А ты… – набросился он на подошедшего Саймона, – тебе следовало присматривать за женщинами.

– А как ты думаешь, зачем я пришел сюда? Услышал их крики.

Дрейвен сердито посмотрел на брата:

– И тебе не пришло в голову взять с собой оружие, прежде чем отправиться искать их? Честное слово, Саймон, есть вещи, которые нужно делать не задумываясь. Например, брать с собой лук, когда слышишь, что женщины кричат.

– Хорошо, я постараюсь это запомнить на тот случай, если кабан снова нападет на тебя, – пристально взглянув на брата, ответил Саймон.

Дрейвен пошел за ведром, а Эмили и Элис обменялись красноречивыми взглядами. Дрейвен долго не возвращался, и Эмили пошла к нему.

– Что-нибудь случилось, милорд? – спросила она, приблизившись.

Дрейвен взял ведро и подозрительно посмотрел на нее:

– Так вы пришли за водой?

– Да.

– Тогда почему вы стояли здесь на коленях так долго, судя по тому, как примята трава?

Попалась!

– Я… э-э… – замялась Эмили, пытаясь придумать какое-то оправдание. – Ну, понимаете… мы…

– Что – вы? – напирал Дрейвен, пристально глядя ей в глаза.

От этого взгляда Эмили густо покраснела. Дрейвену доставляло явное удовольствие видеть ее смущение! Да он просто издевается над ней!

Вздернув подбородок, Эмили произнесла:

– Ну хорошо. Мы пришли посмотреть, как вы купаетесь, если вам уж так нужно знать правду.

Дрейвен удивленно выгнул бровь:

– Полагаю, мне следует чувствовать себя польщенным?

Эмили больше не могла выдержать его взгляд и опустила глаза на ожерелье, висящее у Дрейвена на шее. Это был цветок розы на кожаном шнурке. Цветок лежал как раз посредине груди. Но внимание Эмили привлекла пульсирующая жилка, которая билась в такт с сердцем Дрейвена.

Дрейвен ощутил ее дыхание на своей груди, и от этого по телу пробежал холодок.

Он ждал, что Эмили заговорит, но она молча глядела, словно зачарованная, на геральдический знак, подаренный ему королевой Элеонорой за победу на его первом в жизни турнире.

– Неужели вы утратили дар речи? – спросил Дрейвен. Эмили не успела ответить, поскольку подошли Саймон и Элис.

– Нужно поставить часового, на случай если кабан объявится рядом с лагерем, – сказал Саймон, бросая брату рубаху.

– Да, а также на случай прочих неожиданностей, которые могут случиться с человеком, – ответил Дрейвен и многозначительно посмотрел на Эмили.

Она смущенно покраснела. Дрейвена охватило непреодолимое желание поцеловать ее. Если бы они были одни, он бы непременно это сделал. С трудом оторвав взгляд от ее влажных губ, Дрейвен посмотрел на Саймона.

Значит, Эмили пришла подсматривать за ним. Дрейвен почувствовал себя польщенным, и к тому же ему очень захотелось узнать, понравилось ли ей то, что она увидела.

Его никогда не волновало, что думают о нем женщины, но в случае с Эмили все было иначе. Дрейвену хотелось, чтобы ее так же влекло к нему, как его влечет к ней.

«Ты сошел с ума», – сказал он сам себе.

Да, наверное. Другого объяснения нет. Меньше всего ему нужно, чтобы ее влекло к нему больше, чем уже влечет.

Дрейвен протянул Эмили ведро и быстро натянул на себя рубаху.

– Нам лучше вернуться в лагерь, пока Кабан не появился здесь снова, – скомандовал он и зашагал к лагерю.

33
{"b":"18709","o":1}