ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Что там у тебя, Юп?

Юпитер не ответил. Он напряженно смотрел наверх, на раздвоенную вершину Чертовой горы.

— Ну, что опять случилось? — шепотом спросил Боб.

— Мне тут пришла в голову одна идея, — медленно проговорил Юпитер. — И кроме того, мне показалось, что там на вершине происходит какое-то движение. Там, где… В этот момент до них снова донеслись перезвон колокольчиков и цоканье лошадиных копыт.

— С ума можно сойти! — простонал Боб.

— Это что, опять то самое, что мы слышали в пещере? — прошептал Пит.

— Думаю, да, — ответил Юпитер. — По-видимому, звуки проникают вглубь горы через какую-то трещину и беспрепятственно распространяются там, а кажется, будто они зарождаются в самой горе.

Ребята притаились в густых кустах, окружавших ворота. Цоканье копыт становилось все слышнее. Наконец на крутом склоне Чертовой горы показалась большая черная лошадь. Она рысью спустилась с горы и проскакала всего в нескольких шагах от притаившихся в кустах ребят.

— Лошадь без седока, — прошептал Боб.

— Может, поймаем ее? — предложил Пит.

— Нет, не надо, — ответил Юпитер. — Подождем здесь еще пару минут.

Ребята снова замерли в ожидании, надежно укрытые кустами. Неожиданно Пит молча показал рукой в направлении горы. По склону быстро спускался человек. Когда он проходил мимо их укрытия, ребята смогли его отчетливо разглядеть при свете луны. Он был высокого роста, темноволосый, с длинным носом, неровным шрамом на правой щеке и черной повязкой на правом глазу!

— Видели повязку? — прошептал Пит.

— И шрам? — добавил Боб.

— Очень интересное явление, — прошептал Юпитер. — Одет он явно по-городскому, и если я не ошибаюсь, под пальто у него спрятан револьвер!

— Может, все-таки пойдем, Юп? — беспокойно спросил Пит.

— Да, пора двигаться, — согласился Юпитер. — Это был чрезвычайно богатый событиями вечер.

Питу и Бобу не надо было повторять дважды.

Торопливо направляясь по дороге к оставленным велосипедам, ребята то и дело боязливо озирались по сторонам.

Но кругом все было спокойно.

Однако лишь только Долина стонов осталась позади, как в ночи снова зазвучал усиленный эхом протяжный вой:

— УУУУУУУУУ-УУУ!

Как ужаленные, ребята вскочили на велосипеды и, отчаянно крутя педали, устремились домой, на ранчо.

Ну вот — в дополнение к декорациям и действующим лицам, столь живописно расцвечивающим полную тайн арену исторических событий, появляется классическая фигура современного гангстера со всеми атрибутами дешевенького кино!

Она да еще тот черный камешек (о котором Юпитер, конечно же, не забыл) совершенно не вписываются, по моему мнению, в сценарий нашей «жуткой» истории.

ЭЛЬ ДЬЯБЛО!

Пита разбудили яркие лучи солнца. Он с недоумением оглядел незнакомую комнату. Где это он? Затем до него донеслось с улицы ржание лошадей, мычание коров, и Пит сразу же вспомнил, что лежит на верхнем этаже двухъярусной кровати в одной из спален, расположенных в мансарде жилого дома ранчо Мендосы. Мальчик свесил голову вниз — посмотреть, что делает Юпитер. Кровать Юпитера была пуста.

Пит резко сел, стукнувшись головой о низкий потолок.

— Ой! — вскрикнул он.

— Тс-с! — шикнул на него Боб со своей кровати у противоположной стены и ткнул пальцем в сторону окна.

На полу под окном сидел Юпитер со скрещенными ногами. В своем халате он выглядел как маленький Будда. Перед ним лежал развернутый лист бумаги, на котором возвышалась стопка из четырех книг. На бумаге рукой Юпитера |было изображено множество линий. Судя по всему, Юпи-|тер соорудил грубую модель Долины стонов. Вход в пещеру |он обозначил карандашной отметкой.

— Он сидит так уже целый час, — пояснил Боб.

— Господи Боже мой! — поразился Пит. — Я бы так и десяти минут не высидел! — Выносливость и основательность друга всегда вызывали у Боба и Пита величайшее уважение.

Неожиданно Юпитер заговорил.

— Я занимаюсь детальным изучением топографических особенностей Долины стонов, Пит. Ключ к решению нашей загадки лежит в конфигурации ландшафта.

— Как ты сказал? — не понял Пит.

— Юп имеет в виду, что, по его мнению, загадку можно разгадать, только как следует изучив окружающую местность, — пояснил Боб.

— А, — вздохнул Пит и возвел глаза к потолку. — Почему бы ему так и не сказать?

Не обращая внимания на слова Пита, Юпитер продолжал:

— Настоящей тайной Долины стонов является то обстоятельство, что вой прекращается, как только мы оказываемся вблизи от его источника. За вчерашний вечер это произошло дважды; и каждый раз, когда мы уходили, вой возобновлялся. — Он потряс какой-то газетой. — Здесь помещена статья о внезапном возобновлении таинственных стонов. В ней шериф утверждает, будто главная причина того, что никому до сих пор не удалось обнаружить источника звуков, заключается, видите ли, в том, что, очутившись в долине, люди их просто не слышат. — Юпитер сложил газету. — Теперь я твердо уверен в том, что звуки прекращаются отнюдь не случайно!

— Похоже, ты прав, — согласился Боб. — Вся эта катавасия возобновлялась сразу же, как только мы пускались в обратный путь. Значит, за нами кто-то наблюдал.

— А для чего нужна эта… гм, эта модель, Юп? — с любопытством поинтересовался Пит.

Юпитер посмотрел на свой примитивный макет местности.

— Я обозначил все места, где мы вчера побывали. Теперь нам известно, что оба раза, когда мы заходили в пещеру, вой прекращался. Это происходило настолько быстро, что, очевидно, кто-то мог видеть нас изнутри пещеры.

Боб энергично кивнул.

— Точно! То есть мы оказывались под наблюдением еще до того, как переступали порог пещеры.

— Именно так, — подтвердил Юпитер. — А в результате анализа этой модели я прихожу к выводу, что существует одна-единственная точка на местности, из которой за нами можно было наблюдать на протяжении всего нашего пути, а именно — вершина Чертовой горы.

— Тогда нам остается только сообщить мистеру Дэлто-ну, что на Чертовой горе сидит какой-то тип, и он его тут же сцапает! — воскликнул Пит.

Юпитер покачал головой.

— Нет, Пит, кто же нам поверит на слово, когда мы этого человека сами в глаза не видели? А увидеть его практически невозможно, поскольку невозможно пройти мимо горы незамеченным. Этот тип наверху просто смотается.

— Тогда… — начал Боб.

— Как… — одновременно подал голос Пит.

— Сначала мы должны обосновать то, что происходит в пещере, — веско сказал Юпитер, — представить безукоризненный отчет. Я тут немного поразмышлял на эту тему. Кроме того, у меня появились некоторые соображения относительно того, что там, собственно, происходит.

— В самом деле? — спросил Пит. — И что же это такое?

— Вчера вечером в одном из туннелей я обнаружил вот это, — объявил Юпитер и поднял вверх на всеобщее обозрение темный камешек, подобранный им в туннеле, похожем на шахтный штрек. — Этот самый туннель был раньше частью рудника, а камешек лежал как раз на том месте, где туннель был замурован.

Боб взял камень у Юпитера, удивленно повертел его в руках и передал Питу.

— Ну и что, Юп? — поинтересовался Пит. — Твердый камень, немного скользкий на ощупь, — и что дальше?

— Проведи-ка им по стеклу, — предложил Юпитер.

— Что? — удивленно переспросил Пит.

— Давай-давай. — На круглом лице Первого Сыщика появилась довольная ухмылка.

Пит подошел к окну и провел камешком по стеклу. Камень вошел в него легко, как нож в масло. Пит присвистнул.

— Юп! — крикнул Боб. — Ты что же, хочешь сказать, что это…

— Совершенно верно, алмаз, — закончил за него Юпитер. — Именно это я и утверждаю. Необработанный алмаз. И весьма крупный. Не думаю, что особенно ценный — по-видимому, из категории так называемых промышленных алмазов. Но тем не менее — это алмаз.

— Ты полагаешь, что в пещере Эль Дьябло месторождение алмазов? Здесь, в Калифорнии? — Боб скептически посмотрел на него.

10
{"b":"1871","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Как химичит наш организм: принципы правильного питания
Пора лечиться правильно. Медицинская энциклопедия
Фатальное колесо. Третий не лишний
Колдун Его Величества
Свой, чужой, родной
Путь журналиста
Стрекоза летит на север
Шаман. Похищенные
Метод инспектора Авраама