ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Бизнес – это страсть. Идем вперед! 35 принципов от топ-менеджера Оzоn.ru
Кровь, пот и пиксели. Обратная сторона индустрии видеоигр
Неправильные
Любовница Синей бороды
НИ СЫ. Восточная мудрость, которая гласит: будь уверен в своих силах и не позволяй сомнениям мешать тебе двигаться вперед
Стигмалион
Ложная слепота (сборник)
Девичник на Борнео
Код 93

И замер у порога, пораженный открывшимся его взору зрелищем.

Серенити в роскошном платье белого атласа с богатой кружевной отделкой сидела на банкетке. Широкое декольте открывало верхнюю часть ее округлых полных грудей, которые ему так хотелось нежно сжать ладонями, покрыть поцелуями… Волосы ее были уложены в замысловатый узел, лишь несколько локонов обрамляли лицо и оттеняли белоснежную шею.

Морган нервно переступил с ноги на ногу.

Сияя улыбкой, она протянула руку и игриво похлопала по ладони… мужчину, который сидел напротив нее за низким столиком.

Морган во все глаза смотрел на незнакомца.

Что это еще за наглый выскочка, который осмелился вторгнуться на его… его…

«Территорию?»

Эта мысль немного охладила его пыл. Серенити ему не принадлежала. Ее чувства и мысли, ее тело и душа никак не могли быть его территорией. Он не имел на нее никаких прав, и тем не менее при виде незнакомого мужчины, явно успевшего снискать ее расположение, у него потемнело в глазах от ярости, от нестерпимого желания броситься на наглеца и хорошенько его отдубасить.

Лицо незнакомца и впрямь было нагловато-самодовольным. Он был широк в плечах, пожалуй, даже слишком, а его богатое платье туго обтягивало мощные формы. Да какой там туго! Панталоны, так те чуть не лопались на его мясистых ляжках! Позволительно ли появляться в подобном наряде перед дамами? Морган склонен был в этом усомниться.

– Морган! – с обычным участливым дружелюбием приветствовала его Марта. – Это для меня?

Что ж, он тоже не прочь поучаствовать в игре, которую затеяла Серенити.

– Да-да, разумеется. Окажите мне честь принять из моих рук этот букет. – И, слегка смешавшись под пристальным взглядом миссис Дорран, он вручил ей цветы, которые только что нарвал в ее саду для Серенити.

Марта передала букет служанке и с улыбкой произнесла:

– А теперь позвольте представить вам нашего гостя. Капитан Стенли Фейрхоп.

При этих словах Марта плутовато усмехнулась, глаза ее так озорно блеснули, что Морган, будь он хоть немного менее раздражен и огорчен, непременно догадался бы: против него организован заговор, в который посвящена и Марта. Но он был слишком поглощен своими переживаниями, чтобы придавать значение переменам в выражении ее добродушного лица.

Самозваный капитан и Серенити поднялись ему навстречу, и он с неудовольствием отметил, что самоуверенный наглец поддерживает ее за локоть. А взгляд его, алчущий и хищный, был устремлен не куда-нибудь, а на ее грудь, видневшуюся в вырезе платья!

Морган сдержанно поклонился и отметил про себя, что у чурбана-капитана все же хватило такта отвести глаза от декольте Серенити и ответить на поклон.

– Рад с вами познакомиться, капитан Фейерверк.

– С вашего позволения, моя фамилия – Фейрхоп. – И он улыбнулся, отчего на его гладких, как у девицы, щеках появились ямочки.

Что за дешевое фатовство – играть ямочками на щеках! Это приличествует женщине, но такому верзиле, который, несомненно, гордится своей мужественностью, совсем не к лицу.

Перед Морганом остановился слуга с подносом, уставленным бокалами с напитками. Кристен предложила ему выпить шампанского, но тот отказался. Отослав слугу, она подошла к Серенити.

– Я так много слышал о ваших геройских подвигах, капитан Дрейк, – с льстивой улыбкой обратился к нему Фейрхоп. – Позвольте пожать вам руку и от души поздравить с победой над презренным Уэйвордом Хауэрсом.

«Итак, этот наглец решил сыграть на моем самолюбии, – мрачно подумал Дрейк. – Пустой номер, приятель!»

И с неохотой протянул руку.

– Я тоже о вас кое-что слыхивал. В порту поговаривают, вам по пути к Санта-Марии не удалось избежать стычки с пиратами.

Мнимый капитан Фейрхоп насмешливо сощурился.

– Все верно. Так оно, к несчастью, и было. Дьявольские отродья, вот кто они такие, эти пираты! Их надо нещадно преследовать и уничтожать без всякой жалости. Долг каждого честного моряка…

– Капитан Фейрхоп, – перебила его Кристен, многозначительно повысив голос, – любезно согласился не только доставить Серенити в Саванну на своем корабле, но и лично проводить ее до порога отчего дома.

О-о-о, теперь он еще больше возненавидел этого наглеца!

Но ему не откажешь в ловкости и умении пользоваться моментом. Ведь и глупцу ясно, на чем зиждется его любезность, его рыцарственность по отношению к несчастной беглянке…

Но он зря старается, этот фатоватый верзила капитан. Никто не смеет посягать на благосклонность его Серенити.

– Как это любезно с вашей стороны, Фейрхоп, – процедил он сквозь зубы. – Но я еще прежде сделал мисс Джеймс в точности такое же предложение.

– Это правда, – кивнула Серенити. – И я его сразу отвергла.

И она пожала Фейрхопу его огромную лапищу!

– Мне совестно обременять собой кого-либо, но капитан Фейрхоп так умеет убеждать… – Она бросила на великана столь томный взор, что внутри у Моргана все перевернулось.

– Да она подчинит себе всю вашу команду! – взревел он, не помня себя.

Фейрхоп нежно пожал руку Серенити.

– Пускай себе. Ведь мисс Джеймс уже покорила мое сердце.

Серенити смущенно покраснела.

Этот румянец на щеках… Он ей так к лицу.

Всегда ли ее улыбка была такой пленительной, а взгляд – донельзя завораживающим? Или он только теперь оценил по достоинству все те прелести, на которые столь нагло претендует другой?!

– О, Стенли, – жеманно проворковала она, – вы не должны так говорить. Мне, право же, неловко вас слушать.

У Моргана от ярости потемнело в глазах. Он жаждал крови. Крови капитана Фейрхопа.

Что же до последнего, то он с некоторой обидой в голосе заявил, самоуверенно выпятив грудь:

– Мисс Джеймс, я не праздный пустослов. Мои чувства к вам самые что ни на есть искренние, а намерения – абсолютно честные.

Серенити испуганно попятилась:

– Что вы имеете в виду?!

Фейрхоп устремил на нее зачарованные глаза:

– То, что все, кто собрался здесь, только что услышали из моих уст. – Он опустился перед ней на одно колено и, взяв ее руки в свои, торжественно произнес: – Будьте моей женой, мисс Джеймс!

Серенити захлопала ресницами, кровь бросилась ей в голову.

Морган едва сдерживался, чтобы не расхохотаться. Ведь Серенити слишком умна, чтобы принять всерьез этого идиота. Сейчас она его вежливо выпроводит. И попросит больше ее никогда не беспокоить. Сейчас она ему покажет свои коготки!

– Капитан, я просто не знаю, что и сказать…

– А раньше, бывало, вы за словом в карман не лезли, – вставил Морган.

Серенити метнула на него убийственный взгляд.

– Ну что же… В таком случае, капитан Фейрхоп, я принимаю ваше предложение.

– Что?! – взревел Морган.

А фатоватый верзила тем временем прижал руку Серенити к своей широченной груди и заблеял:

– Мисс Джеймс, теперь я счастливейший из смертных! Лишь только вы предстали передо мной, как я сразу понял, что мы с вами созданы друг для друга!

– Да он просто фат и пустозвон! – не выдержал Морган. – Вы не можете выйти замуж за такое ничтожество! Если уж на то пошло, вы сами, Серенити, куда более мужественны, чем эта груда мяса!

В комнате вдруг стало тихо, как в склепе. Все растерянно переглядывались, не зная, как выйти из неловкого положения, в которое вверг их Морган.

Серенити, чье лицо сделалось пунцовым от гнева, опомнилась первая.

– Кем вы себя возомнили, капитан Дрейк? – воскликнула она. – Как вы смеете говорить мне такое, вы, кому я не принадлежу и кому совершенно безразлично, что со мной станет?! Во все время нашего знакомства вы без конца причитали, что я стала для вас бременем, от которого вы мечтаете поскорее избавиться. И вот теперь, стоило мне встретить человека, который готов взять на себя ответственность за мою судьбу и сделать меня счастливой, вы явились сюда и осыпали его оскорблениями. Вы вульгарны, капитан. Вы вздорны, невоспитанны и грубы. Но мне придется простить вам это. Странно было бы упрекать человека в том, что он позволил себе, пусть и не весьма кстати, немного побыть самим собой.

53
{"b":"18710","o":1}