ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Инферно
Богатый папа, бедный папа
Принцип рычага. Как успевать больше за меньшее время, избавиться от рутины и создать свой идеальный образ жизни
Жизнь без жира, или Ешь после шести! Как похудеть навсегда и не сойти с ума
Это слово – Убийство
Земля живых (сборник)
Слияние
Долина драконов. Магическая Экспедиция
Иллюзия греха. Поддельный Рай

— В последний раз, когда я его видел, он был в шатре с лекарем, — ответил Фантом.

— Что-то случилось? — осведомился Йоан после того, как погрузил в фургон огромный дорожный сундук.

— Нет. Его не было в постели. Мне просто стало любопытно. — Окинув взглядом снующих по лагерю людей, она заметила, что Люциан тоже испарился. — Вы не видели моего шута?

— Я уже сказал, что не знаю, где Кристиан, — ответил Фантом.

Адара устремила на него странный взгляд.

— О, — поддразнил ее Фантом, — ты имела в виду Люциана! Другого дурака[4], который выполняет твои поручения.

— Да.

Йоан рассмеялся:

— Я отослал его прочь, чтобы он помогал укладывать запасную упряжь, миледи.

— Спасибо, Йоан.

Адара отправилась на поиски Люциана, но его не было среди тех, кто укладывал упряжь, и никто не мог сказать ей, куда он ушел.

Ее пронзило дурное предчувствие. Люциан определенно не мог вызвать Кристиана на дуэль. Или мог? Ее воображение тотчас заполонили мысли о том, как Люциан делает что-то очень опасное в отношении Кристиана.

— Я убью тебя за это, Люциан! — крикнул Кристиан, взглянув на себя в зеркало.

Лицо его было чисто выбрито, волосы подстрижены и уложены в прическу нанятым за плату цирюльником. Боже правый, он даже позволил этому человеку завить себе волосы, и ради чего?

Он не узнавал себя.

— Вы спросили меня, чего она хочет, милорд, и это именно то, о чем она мечтает, — сказал Люциан.

Состроив гримасу своему отражению, Кристиан провел рукой по своим гладким, намазанным щекам. Проклятие, он выглядел точно девица! Как женщины могли находить это привлекательным?

Вздохнув, он поднялся и заплатил человеку, который побрил его.

Он чувствовал себя полным и совершенным идиотом и по-прежнему не мог понять, почему он старается угодить женщине, с которой только что познакомился. Женщине, которую он непреднамеренно заставил плакать.

Он искупался в воде с благовониями, купил новую кольчугу, перчатки и лошадь. Он даже извлек на свет божий свой придворный костюм, который не надевал со времен свадьбы Страйдера.

— Вы уже выучили стихотворение? — спросил Люциан, когда они вышли из маленькой лавки.

— Конечно, выучил. — Сентиментальные сопли — вот что это было. Весь отрывок представлял собой оду красоте женщины. — Ты уверен, что принцы это делают?

— Все женщины мечтают о прекрасном рыцаре, который будет осыпать их подарками и изысканными комплиментами.

Кристиан потянулся было к волосам, собираясь запустить в них пальцы, но Люциан быстро пресек это, шлепнув его по руке.

— Мы потратили несколько часов, чтобы придать вам представительный вид, мой принц. Не стоит сводить наши усилия на нет в угоду мимолетной прихоти.

Кристиан крепче сомкнул пальцы вокруг рукояти меча, борясь с острым желанием выхватить его и воткнуть в шута. Дай Бог, чтобы все это понравилось Адаре, не то он и вправду проткнет его насквозь.

Стайка женщин проводила его взглядом, когда они прошли мимо них. Они прыснули, глядя на него полными восхищения глазами.

Кристиан лукаво ухмыльнулся.

В конце концов, может, у него не такой уж и идиотский вид. Но он не стал бы ручаться за это своей головой или душой. Он всего лишь надеялся, что жена по достоинству оценит его усилия. В противном случае к вечеру ее шуту не поздоровится.

— О, упасите меня, святые угодники! Кто этот прекрасный представитель сильной половины человечества? Я знаю, что он не из наших. Но, если нам хоть немного повезет, это можно будет исправить.

Адара обернулась на звук сочившегося вожделением голоса Коррин и увидела рыцаря, ехавшего верхом по проходу между шатрами. Она не видела его лица, но лучи заходящего солнца озаряли его фигуру, отчего от него исходило золотистое сияние, делавшее его похожим на ангела с нимбом.

Его конь был белым в черной с золотом попоне, сочетавшейся с накидкой рыцаря. Стоящий на задних лапах феникс был вышит золотом на его груди и нарисован на черном щите, свисавшем с его седла. В руке он нес ниспадавшее мягкими складками черное знамя, на котором была вышита все та же эмблема. Он являл собой устрашающее зрелище.

Адара нахмурила лоб, продолжая внимательно смотреть на него. Ей были знакомы эти руки, но она не могла припомнить, где видела их раньше.

— Чтоб мне провалиться! — бросив укладывать свои вещи, воскликнул пожилой рыцарь, стоявший справа от нее. — Я сто лет не видел доспехов Мишеля де Шельрьена!

— Мишеля де Шельрьена? — переспросила Адара.

— Отца Кристиана, — ответила Коррин, снова метнув взгляд на рыцаря. — Его отец был сыном тамошнего герцога.

Адара почувствовала, как у нее отвисла челюсть, когда она снова обернулась, чтобы повнимательнее посмотреть на приближающегося рыцаря. Это ее муж?!

Милосердный Боже, этому человеку следовало почаще сбрасывать монашеское одеяние!

Она не могла до конца поверить в это, пока он не остановил перед ней свою лошадь и его светло-голубые глаза не обдали ее жаром. Она знала, что ее муж красивый мужчина, но это…

Это было невероятно.

Кристиан воткнул знамя в землю рядом с лошадью. Не сводя с нее глаз, он перекинул свою длинную мускулистую ногу через коня и плавно соскользнул на землю. Не двигаясь, Адара смотрела, как он приближается к ней. Она была не в силах сдвинуться с места. Увидев его, она прямо-таки приросла к земле.

Адара не знала, что он намеревается сделать, но, когда он стал перед ней на колено, от изумления лишилась дара речи.

Он ударил себя кулаком по левому плечу, отдав ей честь, и склонил голову:

— Мой меч всегда к вашим услугам, миледи.

В толпе рыцарей, окруживших их, раздался смех.

— Мой тоже! — крикнул кто-то.

Не обращая на них внимания, Кристиан взирал на нее, словно она была воплощением его грез. Это мгновение казалось сказочным. Воистину это была ожившая мечта.

— Что на тебя нашло, Кристиан? — спросила она.

— Всему виной ваша красота. Она… — Он замялся, словно подыскивая слова. — Ваша несказанная красота завладела моей душой и…

В толпе снова раздались смех и издевки. Глаза ее мужа сердито сверкнули, но он все равно не двинулся с места.

— Я буду твоим защитником, Адара, и…

— Жеманной размазней, — закончил за него один из рыцарей.

Кристиан уронил голову на грудь и покачал ею.

— Это не я, — пробормотал он, после чего снова поднял на нее глаза. — Прости, Адара.

— За что?

Его ответ последовал, когда он поднялся на ноги. Решительной походкой он подошел к мужчинам, которые издевались над ним, и ударил первого попавшегося под руку рыцаря, да так сильно, что сбил его с ног.

— Размазня с железным кулаком! — загремел он. — И вам лучше зарубить это себе на носу.

Рыцари бросились на него. Несмотря на раны, Кристиан отбился от них, после чего обнажил меч, чтобы сдержать их натиск.

— Прекратите! — прорезал всеобщий гвалт уэльский акцент Йоана. Протиснувшись сквозь толпу своих солдат, он увидел Кристиана в его пышном наряде. Моргнув, Йоан уставился на него и… разразился хохотом: — Аббат! С каких это пор ты одеваешься как девица?

С каменным выражением лица Кристиан подбросил меч в воздух, где тот описал круг, поймал его за рукоятку и, направив острием вниз, одним плавным движением сунул его в ножны.

Он остановился рядом с Йоаном и свирепо посмотрел на него:

— Радуйся, что я вынес тебя из Святой земли на своей спине. Это, и только это, мешает мне причинить тебе вред. Ради нас обоих не испытывай моего терпения и не заставляй меня убивать тебя после такой жертвы.

В глазах Йоана заплясали искорки веселья.

— Бог мой, да ты даже пахнешь, как девица! Что с тобой сталось?

Кристиан испустил усталый вздох и направился к шатру, который был разбит для него.

Как только Кристиан оказался вне пределов слышимости, Фантом наклонился к уху Адары и цокнул языком.

— Только женщина способна заставить мужчину принести свое достоинство в жертву на алтарь унижения. Скажи мне, Адара, Кристиан напрасно совершил сие жертвоприношение?

вернуться

4

Игра слов. В английском языке слово «fool» имеет два значения — «шут» и «дурак».

28
{"b":"18712","o":1}